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Clima. Folhas das árvores estão a cair cada vez mais cedo
Sociedade 3 min. 28.11.2020

Clima. Folhas das árvores estão a cair cada vez mais cedo

Clima. Folhas das árvores estão a cair cada vez mais cedo

Foto: AFP
Sociedade 3 min. 28.11.2020

Clima. Folhas das árvores estão a cair cada vez mais cedo

A descoberta é importante porque as árvores retiram "enormes quantidades de dióxido de carbono do ar" e, portanto, desempenham um "papel fundamental na gestão do clima".

De acordo com um novo estudo, o aquecimento global parece estar a fazer com que as árvores deixem cair as suas folhas mais cedo, confundindo a ideia de que temperaturas mais quentes atrasam o início do outono. 

 O aumento das temperaturas também significa que a Primavera está a chegar mais cedo e, em geral, a época de crescimento das árvores nas zonas temperadas do planeta está a tornar-se cada vez mais longa. 

A investigação, publicada na revista Science, utilizou mais de 430.000 observações de queda de folhas de árvores em 3.800 locais na Europa Central entre 1948 e 2015, bem como experiências e modelação. 

A fotossíntese, realizada nas folhas, converte o dióxido de carbono (CO2) da atmosfera em compostos de carbono que a árvore utiliza para viver e crescer. Se a árvore já não pode utilizar o carbono, deixa de manter as suas folhas e estas caem. Não se sabe que fator específico, ou combinação de fatores, desencadeia esta paragem no crescimento, mas pode ser a disponibilidade de azoto. 

Cerca de 94% das árvores caducas não podem fornecer o seu próprio azoto, pelo que os investigadores pensam que as suas descobertas são suscetíveis de se aplicar à maioria das árvores nas zonas temperadas de todo o mundo.

Estimativas de quanto a queda precoce das folhas de outono irá reduzir o CO2 capturado pelas árvores, em comparação com os modelos anteriores, estão em curso. Mas, segundo os cientistas, com base em pesquisas anteriores, pode ser da ordem de 1 milhar de milhões de toneladas por ano.


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No entanto, os outonos antecipados significam que pode ser armazenado significativamente menos carbono nas árvores do que se pensava anteriormente, proporcionando menos travão ao aquecimento global.

A nova investigação baseia-se num enorme conjunto de dados de observações de árvores europeias, experiências que variaram os níveis de luz e de CO2, e modelos matemáticos.

O estudo mostrou que, além da temperatura e da duração do dia, a quantidade de carbono que uma árvore absorveu numa estação é um factor chave para determinar quando já não necessita das suas folhas e as deixa cair. 

Os cientistas comparam o efeito a uma pessoa ficar cheia após uma refeição pesada e ser incapaz de comer mais comida. Outras investigações recentes mostraram que as árvores que crescem rapidamente têm uma esperança de vida mais curta e que a crise climática e o abate maciço de árvores tornou a sua esperança de vida significativamente mais curta. 

"Durante décadas assumimos que as estações de crescimento estão a aumentar e que a folhagem de outono está a ficar mais tardia", disse Thomas Crowther, professor na ETH Zurique na Suíça, um dos membros da equipa de estudo. "No entanto, esta investigação sugere que à medida que a produtividade das árvores aumenta, as folhas caem mais cedo", cita o The Guardian. 

Modelos anteriores que não incluíam a quantidade de carbono que uma árvore absorve durante uma estação indicavam que o outono poderia ser duas a três semanas mais tarde, no final do século, sobre as tendências atuais das emissões. Mas o novo modelo dos cientistas indica que o outono pode, na realidade, chegar até seis dias mais cedo. 

Os cientistas apontaram que os aumentos na armazenamento de carbono não são tão grandes quando se esperava e que é crucial reduzir as emissões provenientes da queima de combustíveis fósseis e da desflorestação para enfrentar a emergência climática.

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