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Vuelta: Yates conforte son leadership, Kruijswijk se replace
Simon Yates s'apprête à vivre une 7e journée avec le maillot rouge sur les épaules.

Vuelta: Yates conforte son leadership, Kruijswijk se replace

Photo: AFP
Simon Yates s'apprête à vivre une 7e journée avec le maillot rouge sur les épaules.
Sport 2 min. 11.09.2018

Vuelta: Yates conforte son leadership, Kruijswijk se replace

Une deuxième victoire d'étape pour l'Australien Rohan Dennis

Le Britannique Simon Yates (Mitchelton) a consolidé son maillot rouge de leader de la Vuelta à l'issue du contre-la-montre de Torrelavega disputé sur 32 km et dominé par l'Australien Rohan Dennis (BMC).

Dennis, champion d'Australie de la spécialité, a devancé en 37'57" son coéquipier américain Joey Rosskopf et l'Espagnol Jonathan Castroviejo (Sky), arrivés dans le même temps en 38'47", à 50". Dennis (28 ans) s'est offert sa deuxième victoire d'étape dans cette Vuelta 2018 après son succès lors du contre-la-montre inaugural de 8 km, le 25 août à Malaga.

Seuls deux des cadors du classement général, le Néerlandais Steven Kruisjwijk et l'Espagnol Enric Mas, ont signé un meilleur «chrono» que Yates, qui a bouclé la distance entre Santillana del Mar et Torrelavega avec le 13e temps, à 1'28" de Dennis.

Le Britannique a du coup repris du temps à plusieurs de ses rivaux directs pour la victoire finale: l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) a lâché 7" tandis que le Colombien Nairo Quintana a abandonné 42" au maillot rouge, tombant du podium. Dans la touffeur du nord de l'Espagne, le grand bénéficiaire du jour s'appelle Steven Kruijswijk (LottoNL), désormais troisième du général à 52" de Yates, derrière Valverde (2e à 33") et devant Quintana (4e à 1'15").

Certes, rien n'est joué avant les deux ultimes étapes de haute montagne en Andorre vendredi et samedi. Mais Yates semble en mesure d'effacer sa désillusion du Tour d'Italie en mai, où il s'était effondré en dernière semaine après avoir longtemps confisqué le maillot rose de leader. Quant à Dennis, il a confirmé mardi sa suprématie dans l'exercice chronométré sur cette Vuelta, dont il avait déjà remporté le contre-la-montre inaugural le 25 août à Malaga avant de porter le maillot rouge une journée.

Ben Gastauer a pris la 72e place à 4'17" de Dennis et au général, le Luxembourgeois d'Ag2r a conservé son 33e rang à 48'48".

Ce mercredi, la 17e étape reliera Getxo à Balcon de Bizkaia sur 157 km, une étape qui fera plaisir aux amateurs du Tour du Pays basque et aux puncheurs avec au menu six côtes répertoriées dont la montée finale dont certaines portions supérieures à 23%. 

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