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Vinokourov champion olympique sur route en ligne, Laurent Didier 64e
Sport 2 min. 29.07.2012

Vinokourov champion olympique sur route en ligne, Laurent Didier 64e

Alexandre Vinokourov a réglé le Colombien Rigoberto Uran au terme des 249 km du parcours londonien.

Vinokourov champion olympique sur route en ligne, Laurent Didier 64e

Alexandre Vinokourov a réglé le Colombien Rigoberto Uran au terme des 249 km du parcours londonien.
Photo: AFP
Sport 2 min. 29.07.2012

Vinokourov champion olympique sur route en ligne, Laurent Didier 64e

Le Kazakh Alexandre Vinokourov est devenu à l'âge de 38 ans champion olympique de cyclisme sur route, samedi, sur le «Mall» de Londres, l'avenue menant au palais de Buckingham.

Le Colombien Rigoberto Uran a décroché la médaille d'argent au terme des 249 kilomètres de cette course, la première compétition de cyclisme des JO de Londres qui a connu un immense succès populaire.  

Le Norvégien Alexander Kristoff s'est adjugé le sprint d'un premier groupe de poursuite, pour la médaille de bronze, à 8 secondes du vainqueur.  

Le peloton, comprenant notamment le favori britannique Mark Cavendish, a échoué à une quarantaine de secondes.  

Vinokourov, grièvement blessé dans le Tour de France 2011, avait annoncé que 2012 serait sa dernière saison dans le peloton.   Le Kazakh, qui a été suspendu deux ans pour dopage en 2007, avait décroché en 2000 la médaille d'argent de la course sur route aux JO de Sydney.  

L'équipe de Grande-Bretagne, aidée jusqu'à 80 kilomètres de l'arrivée par  l'Allemand Tony Martin, a longtemps contrôlé la course ouverte par une échappée de 11 coureurs formée à l'initiative de l'Australien Stuart O'Grady (avec Roelandts, Beppu, Pinotti, Westra, Castroviejo, Menchov, De Gendt, Brajkovic,  Schär, Krivtsov), pour un avantage maximal de 6 minutes.  

Le Belge Philippe Gilbert et l'Italien Vincenzo Nibali ont mené des  contre-attaques dont l'une a abouti à un regroupement en tête de la course (Km 180), avec une avance limitée à une cinquantaine de secondes sur le peloton.  

Gilbert est reparti de l'avant, seul, sur une quinzaine de kilomètres. Mais il a été repris à la sortie du circuit de Box Hill, tracé dans les collines du sud-ouest de Londres, à 42 kilomètres de l'arrivée, par un groupe de  contre-attaque mené par les représentants espagnols (L. L. Sanchez, Valverde).  

La Grande-Bretagne, avec Bradley Wiggins en personne, a alors mené une chasse effrénée derrière ce groupe d'une trentaine de coureurs mais n'a pu  rentrer. Le Suisse Fabian Cancellara a perdu toute chance à cause d'une chute, avant que le Russe Alexandr Kolobnev essaye en vain de s'échapper.  

Vinokourov est sorti à 9 kilomètres de l'arrivée avec Uran pour s'en aller vers la victoire, le Kazakh débordant très aisément son compagnon à 300 mètres de l'arrivée.

Didier chute, puis finit au coeur du peloton

Le seul coureur luxembourgeois engagé dans l'épreuve, Laurent Didier, a chuté après 72km de course. Touché au niveau du coude gauche, il a ensuite dû cravacher pour revenir à hauteur du peloton, contraint d'attendre pendant un certain temps sa voiture, placée loin derrière.

Le fils de Lucien n'est alors jamais parvenu à revenir sur le Russe Kolobnev et le Néerlandais Gesink dans un premier temps.

Il a terminé en 64e position au coeur du peloton, à 40 secondes de  Vinokourov, sur les 127 coureurs qui ont rallié l'arrivée.


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