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Villarreal et Manchester United au bout du suspense
Sport 6 2 min. 27.05.2021

Villarreal et Manchester United au bout du suspense

Il aura fallu vingt-et-un tirs au but pour qu'enfin les deux équipes se départagent. Avantage aux Espagnols face aux Britanniques.

Villarreal et Manchester United au bout du suspense

Il aura fallu vingt-et-un tirs au but pour qu'enfin les deux équipes se départagent. Avantage aux Espagnols face aux Britanniques.
Photo : AFP
Sport 6 2 min. 27.05.2021

Villarreal et Manchester United au bout du suspense

Au terme d'une interminable séance de tirs au but achevée par les gardiens, Villarreal a remporté la Ligue Europa. Une quatrième victoire dans cette compétition pour l'entraîneur Unai Emery.

(AFP) - Il a marqué, puis n'a pas tremblé aux tirs au but: Gerard Moreno a guidé Villarreal vers un sacre inédit en Ligue Europa mercredi contre Manchester United (1-1 a.p., 11 t.a.b. à 10), une belle récompense pour l'attaquant espagnol, en pleine confiance avant l'Euro. C'est une consécration tardive mais méritée pour le Catalan (29 ans), qui conclut en beauté la saison la plus aboutie d'une carrière bâtie loin des géants du football espagnol que sont le Real Madrid ou le FC Barcelone.


(FILES) This file photograph taken on June 12, 2004, shows a general view of the Euro 2004 opening ceremony at The Dragao Stadium (Estadio do Dragao) in Porto, ahead of the beginning of the Euro 2004 group A football match between Portugal and Greece at the European Nations Championship in Portugal. - UEFA announced on May 13, 2021, that this month's Champions League final between Manchester City and Chelsea has been moved from Istanbul to Porto. The match on May 29 has been switched to allow English supporters to attend as travel between the UK and Turkey is suspended because of the coronavirus pandemic. (Photo by Fran�ois-Xavier MARIT / AFP)
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Mais il est dans son habitude de déjouer les pronostics, à l'image mercredi de son équipe, menée de main de maître par l'entraîneur Unai Emery, vainqueur de sa quatrième Ligue Europa (après trois sacres avec Séville). Résultat: c'est peut-être cet attaquant malin formé à l'Espanyol Barcelone et mûri à Villarreal qui pourrait être l'avant-centre de la Roja lors du Championnat d'Europe des nations cet été (11 juin-11 juillet).

 Si l'on s'en tient à son but mercredi soir à Gdansk (Pologne), puis à son tir au but transformé sans trembler dans une séance irrespirable, Gerard Moreno le mérite. Sur l'ouverture du score, à la réception d'un coup franc lointain, le Catalan s'est extirpé du marquage de Victor Lindelof et a catapulté le ballon au fond (29e), restant obnubilé par le but même s'il était victime d'un grossier tirage de maillot.

Gerard Moreno a alors fêté son but en mimant un geste de vaccination sur son bras gauche, résultat d'un pari passé avec une vedette de la télévision espagnole. Il s'agissait là de son 30e but de la saison, toutes compétitions confondues, et cela pose son homme.

Arrivé à Villarreal en 2010, Moreno (29 ans) a passé l'essentiel de sa carrière professionnelle avec le maillot jaune, entrecoupée de passages à Majorque en prêt (2012-13) et à l'Espanyol Barcelone (2015-18). En Ligue Europa, il est devenu expert dans l'art de qualifier son équipe pour le tour suivant: en 16e de finale retour, il a signé un doublé contre Salzbourg ; en 8e de finale retour, un autre doublé contre le Dinamo Kiev ; et en quarts de finale contre le Dinamo Zagreb, un but à l'aller, et un autre au retour, pour hisser Villarreal vers le dernier carré.

 Muselé par Arsenal en demies, il s'est rattrapé en beauté en finale, avant de transformer sans trembler son tir au but, le premier de son équipe dans une séance à couper le souffle: Gerard Moreno a été l'antidote de Villarreal.


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