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Van der Poel coiffe van Aert et décroche le Ronde
Sport 1 3 min. 18.10.2020

Van der Poel coiffe van Aert et décroche le Ronde

Le duel entre Mathieu van der Poel et Wout van Aert a été palpitant jusqu'à même la ligne d'arrivée.

Van der Poel coiffe van Aert et décroche le Ronde

Le duel entre Mathieu van der Poel et Wout van Aert a été palpitant jusqu'à même la ligne d'arrivée.
Photo: Serge Waldbillig
Sport 1 3 min. 18.10.2020

Van der Poel coiffe van Aert et décroche le Ronde

Le Tour des Flandres a tourné au bras de fer attendu: le champion des Pays-Bas a remporté son premier Monument devant son rival belge ce dimanche à Audenarde.

(AFP) -   Le duo, échappé avec le champion du monde Julian Alaphilippe, qui a lourdement chuté en percutant une moto de l'organisation, s'est disputé au sprint la victoire, décrochée par Mathieu van der Poel, 34 ans après son père Adrie. Les deux immenses favoris de ce Ronde se sont détachés à l'initiative d'une attaque d'Alaphilippe à une quarantaine de kilomètres de l'arrivée.

Seul Mathieu van der Poel l'a suivi. Le Belge Wout van Aert qui avait manqué ce mouvement de course décisif a fait l'effort seul et rejoint le trio dans la côte pavée du Taaianberg. L'énergie dépensée à ce moment, conjuguée à sa chute sans gravité à un peu plus d'une centaine de kilomètres de la ligne, lui a sans doute coûté la victoire. 

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Van Aert, idéalement placé en deuxième position dans le dernier kilomètre, a lancé le sprint sans parvenir à surprendre le Néerlandais. Dans le dernier hectomètre, le petit-fils de Raymond Poulidor, au coude-à-coude avec Van Aert, a grignoté les quelques centimètres d'avance pris par son rival de toujours. Celui avec qui il s'est partagé les six derniers titres mondiaux de cyclo-cross (trois chacun). 

L'histoire aurait pu être différente sans la chute de Julian Alaphilippe, qui disputait son premier Tour des Flandres: moins rapide que les deux autres au sprint, le puncheur français aurait été obligé de passer à l'offensive. C'est déjà lui qui avait lancé véritablement la course dans le Koppenberg à 45 longueurs de la fin avec une accélération qui a écrémé le peloton à trente unités à peine.

Mais, alors qu'il était isolé à l'avant avec le duo, le porteur du maillot arc-en-ciel est passé par-dessus son vélo, retombant lourdement sur le dos, après avoir heurté une moto de l'organisation à 35 kilomètres de l'arrivée. 

Alaphilippe, éliminé, van der Poel et van Aert se sont relayés sans s'attaquer pour solder leurs comptes au sprint une semaine après les critiques du Belge à l'encontre de MVDP.  «Apparemment, il préfère que je perde plutôt que de gagner lui-même. Il a peut-être oublié que j'ai déjà beaucoup gagné» avait lancé après Gand-Wevelgem van Aert, mécontent du traitement spécial que lui a réservé Mathieu van der Poel.

Le Norvégien Alexander Kristoff, le plus rapide du groupe de contre, complète le podium comme l'an passé, quand il avait devancé parmi les battus... Mathieu van der Poel. Malgré sa quatrième place, c'était pourtant déjà le fils d'Adrie van der Poel, victorieux du Ronde en 1986, qui avait fait la plus forte impression.

Du côté des coureurs luxembourgeois, Jempy Drucker a fini 37e à 4'03'' du Néerlandais alors que le champion national Kevin Geniets a pris la 64e place à 4'59'. Luc Wirtgen, Tom Wirtgen et Alex Kirsch se sont classé respectivement 88e, 90e et 96e à 10'30. 

Ronde méconnaissable

Tombé après une crevaison à 50 kilomètres de l'arrivée, il avait remonté seul les coureurs éparpillés sur les monts des Ardennes flamandes pour retrouver le groupe de tête, sans suivre l'attaque décisive d'Alberto Bettiol. Sensation de l'année 2019, il s'était imposé dans l'Amstel Gold Race, son premier grand succès sur la route. Il a confirmé dimanche, à 25 ans, en s'imposant dans le Tour des Flandres, conclusion de cette saison des classiques, chamboulée par le covid-19, après l'annulation de Paris-Roubaix, prévu le dimanche suivant pour raisons sanitaires.       

Un contexte qui a délavé sur la grand-messe du cyclisme belge, privée dimanche de son million de fidèles sur le bord de la route. Les spectateurs étaient bannis des départ, arrivée, monts et sections pavés, les rassemblements limités à quatre personnes ailleurs. Sans les habituelles silhouettes déchaînées sur ses bords, le Vieux Quaremont était méconnaissable. Pas de quoi freiner un van der Poel imperturbable, qu'importe le public ou les mots de van Aert.

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