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US Open: première finale pour Osaka, qui défiera Serena
Sport 2 min. 07.09.2018

US Open: première finale pour Osaka, qui défiera Serena

Naomi Osaka, première Japonaise de l'histoire à atteindre une finale en tournoi du Grand Chelem

US Open: première finale pour Osaka, qui défiera Serena

Naomi Osaka, première Japonaise de l'histoire à atteindre une finale en tournoi du Grand Chelem
Photo: AFP
Sport 2 min. 07.09.2018

US Open: première finale pour Osaka, qui défiera Serena

La Japonaise Naomi Osaka (19e) s'est qualifiée pour sa première finale en Grand Chelem, à vingt ans, en écartant l'Américaine Madison Keys (14e), finaliste sortante, en deux sets (6-2, 6-4) en moins d'1h30, jeudi à New York. Osaka, première Japonaise de l'histoire à atteindre une finale en tournoi majeur, y défiera l'ex-n°1 mondiale Serena Williams samedi.

(AFP). - La cadette des soeurs Williams, en quête d'une 24e couronne en Grand Chelem à 36 ans, a surclassé un peu plus tôt la Lettonne Anastasija Sevastova (18e)en deux sets (6-3, 6-0) en à peine plus d'une heure.

Avant la quinzaine new-yorkaise, le meilleur résultat en Grand Chelem de la jeune Japonaise était un huitième de finale, à l'Open d'Australie en début d'année.

Sous le toit fermé du court Arthur-Ashe, Osaka a fait la différence en se montrant intraitable sur les nombreuses balles de break obtenues par Keys : elle a sauvé les treize auxquelles elle a été confrontée.

Osaka, qui naviguait autour de la 70e place mondiale en début de saison, s'est révélée au printemps, sur ciment américain déjà, en s'offrant le prestigieux tournoi d'Indian Wells, puis en battant sèchement... Serena (6-3, 6-2) au premier tour à Miami la semaine suivante.

Née à... Osaka, d'une mère japonaise et d'un père né en Haïti, la joueuse nippone vit aux Etats-Unis depuis qu'elle a trois ans. Elle est actuellement installée en Floride.

Serena Williams visera un 24e titre record

Serena Williams, en quête d'un 24e trophée en Grand Chelem qui lui permettrait d'égaler le record absolu de Margaret Court, a, quant à elle, surclassé la Lettonne Anastasija Sevastova (18e) en deux sets (6-3, 6-0) en à peine plus d'une heure.

«Honnêtement, c'est vraiment incroyable. Il y a un an, je me battais littéralement pour ma vie à l'hôpital après avoir eu mon bébé», a rappelé Serena, qui avait connu des complications après son accouchement. «Je suis tellement reconnaissante d'avoir encore l'opportunité de pratiquer ce sport. Peu importe ce qui se passe en finale, j'ai le sentiment que j'ai déjà gagné», a-t-elle poursuivi, des trémolos dans la voix.

Serena Williams ne dispute que son septième tournoi depuis son retour de maternité début mars.
Serena Williams ne dispute que son septième tournoi depuis son retour de maternité début mars.
Photo: AFP

Serena disputera samedi la 31e finale en Grand Chelem de sa carrière, sa neuvième à Flushing Meadows. L'Américaine, qui fêtera ses 37 ans le 26 septembre, est devenue jeudi la troisième finaliste la plus âgée en tournoi majeur, derrière Martina Navratilova et sa soeur aînée Venus, qui avaient toutes deux dépassé les 37 ans.

La sextuple lauréate de l'US Open s'emparera d'un autre record si elle s'impose en finale samedi: celui du nombre de titres à New York dans l'ère Open. Victorieuse en 1999, 2002, 2008, 2012, 2013 et 2014, elle le partage pour l'heure avec Chris Evert.

Serena, 26e mondiale mais tête de série n°17, ne dispute que son septième tournoi depuis son retour de maternité début mars.

Sous le toit fermé du court Arthur-Ashe, l'ex-n°1 mondiale a connu un départ poussif, comme cela avait été le cas en quarts de finale, contre la n°8 mondiale, la Tchèque Karolina Pliskova. Mais forte de sa première victoire sur une joueuse du Top 10 depuis qu'elle est revenue sur le circuit, elle a remporté douze des treize derniers jeux du match après avoir été menée 2 jeux à 0. Au total, elle a signé 31 coups gagnants pour 20 fautes directes.


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