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Tennis: US Open: Djokovic se rassure, Puig tombe de haut
Sport 3 min. 30.08.2016

Tennis: US Open: Djokovic se rassure, Puig tombe de haut

Le n°1 mondial, le Serbe Novak Djokovic, a certes concédé une manche au Polonais Jerzy Janowicz, mais il s'est rassuré après ses Jeux Olympiques en demi-teinte

Tennis: US Open: Djokovic se rassure, Puig tombe de haut

Le n°1 mondial, le Serbe Novak Djokovic, a certes concédé une manche au Polonais Jerzy Janowicz, mais il s'est rassuré après ses Jeux Olympiques en demi-teinte
Photo: AFP
Sport 3 min. 30.08.2016

Tennis: US Open: Djokovic se rassure, Puig tombe de haut

Jean-François COLIN
Jean-François COLIN
Même s'il a concédé un set à Jerzy Janowicz, le n°1 mondial et tenant du titre Novak Djokovic s'est rassuré lors de son entrée en lice dans l'US Open lundi. En revanche, la Portoricaine Monica Puig, récente médaillée d'or des Jeux de Rio, s'est inclinée face à la modeste Chinoise Zheng Saisai (WTA 61).

(AFP). - Même s'il a concédé un set à Jerzy Janowicz, le n°1 mondial et tenant du titre Novak Djokovic s'est rassuré lors de son entrée en lice dans l'US Open lundi. En revanche, la Portoricaine Monica Puig, récente médaillée d'or des Jeux de Rio, s'est inclinée face à la modeste Chinoise Zheng Saisai (WTA 61).

Tête d'affiche de la première "night session" de l'édition 2016 du tournoi new-yorkais, Djokovic a maîtrisé son adversaire polonais, 247e mondial, et s'est imposé en quatre manches 6-3, 5-7, 6-2, 6-1.

Son poignet gauche qui le perturbe depuis plusieurs semaines ne semble pas l'avoir gêné: il a bien fait appel à l'encadrement médical du tournoi, mais pour traiter son coude droit, "de façon préventive", a-t-il insisté.

"Ce n'est jamais facile d'être à son meilleur niveau tout au long d'une saison, il y a toujours des périodes où on n'est pas à 100%, mais la lumière est au bout du tunnel", a assuré "Djoko", éliminé dès son entrée en lice dans les JO 2016.

Alors qu'il ne laissait que des miettes à ses rivaux jusque-là, Djokovic, vainqueur de l'Open d'Australie et de Roland Garros, a perdu de sa superbe depuis Wimbledon, où il a été éliminé dès le 3e tour.

"Je prends les jours les uns après les autres, je suis juste content d'avoir gagné ce match, un match difficile m'attend au 2e tour", a-t-il prévenu en référence au Tchèque Jiri Vesely, l'un des cinq joueurs à l'avoir battu en 2016, au 2e tour du Masters 1000 de Monte-Carlo.

Gasquet chute 

Les autres cadors du circuit masculin n'ont pas tremblé: l'Espagnol Rafael Nadal, complètement remis de sa blessure au poignet gauche qui l'avait contraint à l'abandon à Roland Garros, a balayé l'Ouzbek Denis Istomin (n°120) 6-1, 6-4, 6-2.

Le Croate Marin Cilic, vainqueur de l'US Open 2014, a dominé le Brésilien Rogerio Dutra Silva, 108e mondial (6-4, 7-5, 6-1) et le Canadien Milos Raonic, finaliste malheureux à Wimbledon, a été intraitable face à l'Allemand Dustin Brown, 86e mondial, 7-5, 6-3, 6-4.

La seule victime de choix de cette première journée est le Français Richard Gasquet, 15e mondial, qui a été sèchement battu par le Britannique Kyle Edmund (n°84) en trois sets 6-2, 6-2, 6-3.

"Je savais que cela allait être difficile (...) Je me suis arrêté six semaines, j'ai une déchirure de cinq centimètres sur les obliques. Ça a été compliqué de reprendre le tennis", a admis Gasquet qui avait atteint les quarts de finale en 2015 à Flushing Meadows.

La Portoricaine Monica Puig, médaillée d'or des Jeux de Rio, est tombée de haut face à la Chinoise Saisai Zheng dès le 1er tour de l'US Open
La Portoricaine Monica Puig, médaillée d'or des Jeux de Rio, est tombée de haut face à la Chinoise Saisai Zheng dès le 1er tour de l'US Open
Photo: USA Today Sports

Dans le tableau féminin, l'Allemande Angelique Kerber a idéalement lancé sa campagne new-yorkaise qui peut lui offrir la première place mondiale.

Puig tombe de haut

Kerber n'a eu besoin que de trente-trois minutes pour décrocher son billet pour le 2e tour. Après la perte du premier set (6-0), son adversaire, la Slovène Polona Hercog (n°120), a fait appel à l'encadrement médical, puis a repris la rencontre avant de jeter l'éponge.

"Ce qui est important, c'est d'avoir passé le premier tour, les premiers matches dans un Grand Chelem sont parfois difficiles pour moi", s'est félicitée Kerber qui a remporté l'Open d'Australie en début d'année.

L'Italienne Roberta Vinci, finaliste de l'US Open 2015, a dominé l'Allemande Anna-Lena Friedsam, 46e mondiale, 6-2, 6-4.

Vinci, 8e mondiale, avait surpris en 2015 en demi-finale l'Américaine Serena Williams, en quête alors du Grand Chelem sur une année. Elle s'était ensuite inclinée en finale face à sa compatriote Flavia Pennetta qui a depuis pris sa retraite.

En revanche, la Portoricaine Monica Puig, sacrée à la surprise générale championne olympique mi-août à Rio, a mordu la poussière d'entrée, face à la Chinoise Zheng Saisai (n°61), victorieuse en deux sets 6-4, 6-2.

"C'est dur de revenir à la compétition quand on a gagné quelque chose d'aussi grand que le titre olympique (...) La pression était forte, il y avait beaucoup d'attentes, mais j'ai appris des choses et cela va me servir pour la suite de ma carrière", a espéré Puig (n°35).


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