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Cilic-Nishikori, l'improbable finale
Sport 3 min. 07.09.2014 Cet article est archivé
Tennis / US Open

Cilic-Nishikori, l'improbable finale

Peu de monde misait sur Kei Nishikori avant l'US Open. Le Japonais va pourtant disputer la finale lundi soir.
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Cilic-Nishikori, l'improbable finale

Peu de monde misait sur Kei Nishikori avant l'US Open. Le Japonais va pourtant disputer la finale lundi soir.
Photo: Reuters
Sport 3 min. 07.09.2014 Cet article est archivé
Tennis / US Open

Cilic-Nishikori, l'improbable finale

Marin Cilic et Kei Nishikori ont bouleversé l'ordre établi et empêché la tenue de la finale rêvée de l'US Open en battant respectivement Roger Federer et Novak Djokovic en demi-finales samedi.

Marin Cilic et Kei Nishikori ont bouleversé l'ordre établi et empêché la tenue de la finale rêvée de l'US Open en battant respectivement Roger Federer et Novak Djokovic en demi-finales samedi.

Cilic, impeccable de bout en bout pour la deuxième demi-finale de sa carrière à ce niveau, a surclassé Federer en trois manches 6-3, 6-4, 6-4.

Plus tôt, Nishikori qui disputait sa première demi-finale d'un Grand Chelem, avait foudroyé le n°1 mondial 6-4, 1-6, 7-6 (7/4), 6-3 pour devenir le premier Asiatique à pouvoir décrocher un titre majeur.

Lundi, la finale se disputera sans aucun joueur du "Big 4" (Federer, Djokovic, Murray, Nadal) pour la première fois depuis l'Open d'Australie 2005, remporté par le Russe Marat Safin face à l'Australien Lleyton Hewitt. Elle couronnera un joueur inattendu à un tel niveau qui ouvrira son palmarès en Grand Chelem.

"Du premier au dernier point, j'ai sans aucun doute pratiqué le meilleur tennis de ma vie", a résumé Cilic après son exécution du "roi Federer" avec 13 aces et 43 coups gagnants. Jamais le Suisse, tête de série n°2 du dernier tournoi majeur de l'année, n'a paru en mesure d'inquiéter le Croate qui pointe au 16e rang mondial.

L'ancien n°1 mondial, 33 ans, avait déjà connu des difficultés avec deux balles de match à sauver, pour venir à bout du Français Gaël Monfils en quart de finale 4-6, 3-6, 6-4, 7-5, 6-2.

Il reste toutefois persuadé de pouvoir décrocher un 18e titre du Grand Chelem, son dernier remontant déjà à plus de deux ans (Wimbledon 2012).

La sensation Nishikori

Nishikori avait créé une première sensation avec sa nette victoire face à Djokovic qui avait disputé les quatre dernières finales de l'US Open. Le Japonais, 24 ans, avait pourtant passé plus de huit heures sur les courts pour passer les deux tours précédents.

Mais il n'a pas été affecté ni par la fatigue ni par la lourde chaleur (35°C, 70% d'humidité) qui s'est abattue à nouveau sur Flushing Meadows.

A l'inverse, Djokovic, vainqueur à Wimbledon en juillet et qui avait disputé les quatre dernières finales de l'US Open, est paru beaucoup moins tranchant que lors des tours précédents. Il a notamment commis un nombre inhabituellement élevé de fautes directes (35) et n'a pas pu s'appuyer suffisamment sur son service.

"Je n'étais pas vraiment moi sur le court. Ce ne sont pas les conditions ou autre chose, je n'ai simplement pas joué à mon niveau", a regretté "Djoko".

Nishikori, qui vit et s'entraîne aux Etats-Unis, a confirmé les espoirs placés en lui depuis plusieurs années. "J'ai toujours été prêt à affronter ce genre de joueurs. Surtout cette année où j'ai très bien joué. J'ai disputé la finale d'un Masters 1000 (Madrid) et j'ai déjà battu des joueurs de ce calibre", a-t-il déclaré.

 


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Le tirage au sort de l'US Open n'a guère été clément avec le n°1 luxembourgeois Gilles Muller (33 ans, ATP 37), puisque c'est le Français Gaël Monfils, douzième mondial, et tête de série n°10, qu'il lui a réservé comme adversaire au premier tour sur le ciment de Flushing Meadows.
Gilles Muller of Luxembourg returns to Ruben Bemelmans of Belgium during their 2015 US Open Men's Singles round 1 match at USTA Billie Jean King National Tennis Center in New York on September 1, 2015. AFP PHOTO/JEWEL SAMAD
L'Américaine Serena Williams, côté féminin, et le Suisse Roger Federer, chez les messieurs, se sont qualifiés pour les demi-finales de l'Open d'Australie en battant respectivement la Russe Maria Sharapova (6-4, 6-1) et le Tchèque Tomas Berdych (7-6 (4), 6-2, 6-4), mardi à Melbourne.
Switzerland's Roger Federer celebrates after winning his quarter-final match against Czech Republic's Tomas Berdych at the Australian Open tennis tournament at Melbourne Park, Australia, January 26, 2016. REUTERS/Issei Kato
Deux mois après Wimbledon, le n°2 français Richard Gasquet est de retour en quart de finale d'un Grand Chelem, après son succès probant contre Tomas Berdych en 8e de finale de l'US Open lundi. Par contre, Andy Murray est tombé face à un Kevin Anderson en état de grâce.
Richard Gasquet s'est défait de Tomas Berdych en quatre manches et retrouvera Roger Federer.
Le n°1 mondial Novak Djokovic, tenant du titre, a écarté 6-4, 6-4, 6-4 mercredi le Croate Marin Cilic en quart de finale à Wimbledon pour disputer sa sixième demi-finale d'affilée à Londres. Il y retrouvera le Français Richard Gasquet, vainqueur... 11-9 au cinquième set du Suisse Stanislas Wawrinka, lauréat du dernier Roland-Garros.
France's Richard Gasquet reacts after beating Switzerland's Stan Wawrinka during their men's quarter-finals match on day nine of the 2015 Wimbledon Championships at The All England Tennis Club in Wimbledon, southwest London, on July 8, 2015. Gasquet won the match 6-4, 4-6, 3-6, 6-4, 11-9.   RESTRICTED TO EDITORIAL USE  -- AFP PHOTO / GLYN KIRK
Pour sa première finale en Grand Chelem lundi, Marin Cilic n'a pas tremblé et a balayé Kei Nishikori en moins de deux heures 6-3, 6-3, 6-3 pour remporter l'US Open 2014.
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