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Tennis / Open d'Australie: Gilles Muller plie en cinq sets
Sport 3 min. 21.01.2016 Cet article est archivé

Tennis / Open d'Australie: Gilles Muller plie en cinq sets

Gilles Muller quitte le tableau de simple de l'Open d'Australie à l'issue d'un marathon face à l'Australien John Millman: 6-4, 4-6, 2-6, 6-4, 5-7

Tennis / Open d'Australie: Gilles Muller plie en cinq sets

Gilles Muller quitte le tableau de simple de l'Open d'Australie à l'issue d'un marathon face à l'Australien John Millman: 6-4, 4-6, 2-6, 6-4, 5-7
Photo: AFP
Sport 3 min. 21.01.2016 Cet article est archivé

Tennis / Open d'Australie: Gilles Muller plie en cinq sets

Jean-François COLIN
Jean-François COLIN
C'est au terme d'un match marathon en cinq manches (6-4, 4-6, 2-6, 6-4, 5-7) que le n°1 luxembourgeois Gilles Muller (ATP 38) s'est incliné ce jeudi au 2e tour de l'Open d'Australie à Melbourne, première levée du Grand Chelem 2016, face à l'Australien John Millman (ATP 95). Avec, à l'arrivée, des regrets plein la raquette.

C'est au terme d'un match marathon en cinq manches (6-4, 4-6, 2-6, 6-4, 5-7) que le n°1 luxembourgeois Gilles Muller (ATP 38) s'est incliné ce jeudi au 2e tour de l'Open d'Australie à Melbourne, première levée du Grand Chelem 2016, face à l'Australien John Millman (ATP 95). Avec, à l'arrivée, des regrets plein la raquette.

Par Jean-François Colin

Sans particulièrement briller, le n°1 luxembourgeois empochait la première manche six jeux à quatre en un peu plus d'une demi-heure (31 minutes). Un seul break à quatre partout, sur la première possibilité qui lui fut offerte dans le match, permettait à l'élève de Jamie Delgado et Alexandre Lisicki de mener 5-4, puis de conclure facilement sur son service avec deux aces au passage.

Le deuxième set repartait sur un tempo similaire, avec une bataille de services stricte et sans grand relief. Sauf que cette fois, Gilles Muller faisait la différence plus tôt, en s'emparant de la mise en jeu de Millman à 2-2 avant de... tolérer le retour du n°5 australien à quatre partout pour une remise des compteurs à zéro dans cette deuxième manche.

Muller mène 6-4, 4-2 et puis... le trou pendant un set et demi

Devant son public, Millman ne s'arrêtait pas en si bon chemin: mené 2-4, il alignait quatre jeux d'affilée pour s'offrir une égalisation à une manche partout (6-4 en 47 minutes), profitant de l'inconstance manifeste du Grand-Ducal (47% seulement de premières balles de service et 20 fautes non provoquées au cours du seul 2e set).

Malgré ce signal d'alerte plus que tangible, "Mulles" ne parvenait ni à hausser son niveau de jeu, ni à améliorer sa concentration dans le troisième set. Et c'est au contraire Millman qui continuait de s'engouffrer généreusement dans la brèche pour rafler la troisième manche sur la marque sans appel de 6-2 en tout juste une demi-heure.

Gilles Muller n'a été que l'ombre de lui-même pendant le 3e set contre Millman sur le court n°3
Gilles Muller n'a été que l'ombre de lui-même pendant le 3e set contre Millman sur le court n°3
Photo: Reuters

Désormais dos au mur, mené une manche à deux face à un joueur classé près de 60 places derrière lui au ranking mondial, le gaucher du Tennis Spora parvenait à rassembler ses esprits et à resserrer son jeu pour "breaker" très tôt (à 1-1) son adversaire, s'adjuger la quatrième manche 6-4 en 51 minutes et recoller à deux sets partout.

Il était écrit que le billet pour le 3e tour de cet Open d'Australie disputé entre Muller et Millman se déciderait au cours de la belle. Et la manche décisive se profilait comme un véritable thriller, avec des retournements de situation (Millman se détache à 4-2, Muller recolle à 4-4) et un final époustouflant où l'Australien de 26 ans finissait par émerger 7 jeux à 5 au bout de 3h38' de match, le dernier set à lui seul ayant duré 59 minutes.

A l'arrivée, Gilles Muller peut nourrir beaucoup de regrets au vu de la qualité de jeu proposée et du nombre énorme (73) de fautes non provoquées commises par le Luxembourgeois, à l'image de la balle de match fatale (faute de revers).

Eliminé en simple, Gilles Muller poursuivra la nuit prochaine (3e rotation sur le court n°2, soit vers 5h30 du matin à Luxembourg) à Melbourne l'aventure en double, où un dur morceau l'attend en compagnie de son équipier indien Mahesh Bhupathi au 2e tour, en les personnes des frères jumeaux américains Bob et Mike Bryan, têtes de série n°3 du tableau.


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