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Tennis / Open d'Australie: Federer, Djokovic, Williams et Radwanska au pas de course
Le Suisse Roger Federer retrouve de dernier carré de l'Open d'Australie, après l'avoir manqué l'année passée

Tennis / Open d'Australie: Federer, Djokovic, Williams et Radwanska au pas de course

Photo: Reuters
Le Suisse Roger Federer retrouve de dernier carré de l'Open d'Australie, après l'avoir manqué l'année passée
Sport 4 min. 26.01.2016

Tennis / Open d'Australie: Federer, Djokovic, Williams et Radwanska au pas de course

Jean-François COLIN
Jean-François COLIN
L'Américaine Serena Williams, côté féminin, et le Suisse Roger Federer, chez les messieurs, se sont qualifiés pour les demi-finales de l'Open d'Australie en battant respectivement la Russe Maria Sharapova (6-4, 6-1) et le Tchèque Tomas Berdych (7-6 (4), 6-2, 6-4), mardi à Melbourne.

(AFP). - L'Américaine Serena Williams, côté féminin, et le Suisse Roger Federer, chez les messieurs, se sont qualifiés pour les demi-finales de l'Open d'Australie en battant respectivement la Russe Maria Sharapova (6-4, 6-1) et le Tchèque Tomas Berdych (7-6 (4), 6-2, 6-4), mardi à Melbourne.

Le Suisse Roger Federer (n°3) n'a fait qu'une bouchée du Tchèque Tomas Berdych (n°6) en trois sets (7-6 (7/4), 6-2, 6-4), dans un match parfaitement maîtrisé.

Federer avait manqué le dernier carré l'an passé (élimination au 3e tour) pour la première fois depuis 2003.

Il disputera sa douzième demi-finale à Melbourne et sa 39e en Grand Chelem, jeudi contre le Serbe Novak Djokovic (n°1), qui n'a laissé aucune chance au Japonais Kei Nishikori (n°7), balayé en trois sets, 6-3, 6-2, 6-4.

Le Suisse a joué un excellent match contre Berdych, qui l'avait battu lors de leurs deux dernières rencontres dans des tournois majeurs: à Wimbledon en 2010 et à l'US Open en 2012. Mais il a depuis longtemps repris le dessus sur le n°6 mondial, qu'il domine pour la cinquième fois d'affilée.

"Tomas est un joueur qui m'a posé des problèmes au fil des années. C'est un de ceux qui vous poussent à jouer votre meilleur tennis. Le court était très rapide, j'ai joué agressif et avec beaucoup de variations", a-t-il commenté.

Federer a eu un break de retard dans les première et troisième manches, mais il a su faire l'effort pour revenir. Il a terminé la rencontre avec 26 points gagnants du fond du court (dont 20 en coup droit), soit presque deux fois plus que son adversaire (14).

A 34 ans, il cherche à remporter son cinquième titre à l'Open d'Australie et son 18e en Grand Chelem.

Serena Williams - Sharapova, clap 18e victoire d'affilée pour l'Américaine

La n°1 mondiale Serena Williams n'a plus perdu contre Sharapova depuis 2004. Elle a aussi remporté les seize derniers sets contre la Russe, 5e mondiale, qu'elle avait battue en finale à Melbourne l'an passé.

Le match de ce mardi a ressemblé aux précédents. Incapable de changer son jeu, Sharapova a tenté de s'imposer en force. Mais c'était mission impossible contre la joueuse la plus puissante du circuit.

"C'est quelque chose dans son jeu. J'aime sa façon de taper dans la balle", a dit Williams, 34 ans, pour expliquer cette exceptionnelle série.

Un peu "léthargique", selon sa propre expression, elle a été lente à se mettre en route et a perdu son engagement d'entrée, mais ce fut la seule fois du match.

Elle a ensuite été très supérieure au service (13 aces, 14 services gagnants) alors que la Russe forçait dans ce domaine, commettant beaucoup de doubles fautes (7) pour peu de résultats (seulement 3 aces contre 21 face à la Suissesse Belinda Bencic en huitième de finale). Elle a aussi été plus percutante du fond du court (15 coups gagnants à 8).

Serena Williams esquisse un sourire, Maria Sharapova fait la moue: l'Américaine vient de terrasser le Russe comme... d'habitude
Serena Williams esquisse un sourire, Maria Sharapova fait la moue: l'Américaine vient de terrasser le Russe comme... d'habitude
Photo: Reuters

"Elle a été explosive, surtout en retour de service. Elle se tient près de la ligne, elle coupe rapidement la trajectoire et elle ne donne pas d'angle. Si on sert à 180 km/h contre quelqu'un d'autre c'est un ace, contre elle non", a reconnu la Russe.

8 à 0 contre Radwanska

Le match a été relativement serré dans la première manche, même si Williams n'a jamais paru en danger, puis la n°1 mondiale s'est envolée dans la deuxième.

"Elle joue à un niveau différent des autres. Elle vous fait retourner à l'école, pas seulement moi mais beaucoup d'autres joueuses. Elle vous fait travailler et c'est motivant", a commenté Sharapova.

La tenante du titre et n°1 mondiale affrontera la Polonaise Agnieszka Radwanska, 4e mondiale, pour une place en finale.

Williams sera archi favorite aussi en demi-finale contre Radwanska, qu'elle a toujours battue en huit rencontres. Mais la Polonaise avait failli créer la surprise en finale de Wimbledon en 2012. Mardi, elle s'est imposée facilement contre l'Espagnole Carla Suarez (n°10) en deux sets 6-1, 6-3. A 26 ans, elle atteint le dernier carré pour la deuxième fois à Melbourne après 2014.

"Elle a un style de jeu totalement différent" de celui de Sharapova, a dit Williams à propos de sa rivale, qui joue beaucoup plus en variations que la cogneuse russe. "Ce sera un match intéressant."

Williams est en quête de son septième titre à l'Open d'Australie et de son 22e en Grand Chelem. Elle égalerait alors le record de l'ère Open détenu par l'Allemande Steffi Graf. Le record absolu appartient à l'Australienne Margaret Court-Smith avec 24. 

LES RÉSULTATS DE MARDI

  • Simple messieurs (quarts de finale):

Roger Federer (SUI/n°3) bat Tomas Berdych (CZE/n°6) 7-6 (4), 6-2, 6-4 

Novak Djokovic (SRB/n°1) - Kei Nishikori (JPN/n°7) 6-3, 6-2, 6-4

  • Simple dames (quarts de finale):

Serena Williams (USA/n°1) bat Maria Sharapova (RUS/n°5) 6-4, 6-1

Agnieszka Radwanska (POL/n°4) bat Carla Suárez (ESP/n°10) 6-1, 6-3


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