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Tennis / Open d'Australie: Djokovic bat Federer et se hisse en finale pour la sixième fois
Dans la quatrième et dernière manche, Novak Djokovic a breaké Roger Federer lors de sa première opportunité.

Tennis / Open d'Australie: Djokovic bat Federer et se hisse en finale pour la sixième fois

Photo: AFP
Dans la quatrième et dernière manche, Novak Djokovic a breaké Roger Federer lors de sa première opportunité.
Sport 4 min. 28.01.2016

Tennis / Open d'Australie: Djokovic bat Federer et se hisse en finale pour la sixième fois

Ce jeudi matin, Novak Djokovic a disposé de Roger Federer et se hisse en finale de l'Open d'Australie pour la sixième fois de sa carrière. Le n°1 mondial s'est imposé en quatre manches: 6-1, 6-2, 3-6 et 6-3.

(AFP) - Novak Djokovic s'est qualifié pour la sixième fois pour la finale de l'Open d'Australie, un record dans l'ère Open (depuis 1968), en confirmant sa supériorité dans les grands rendez-vous sur Roger Federer, battu en quatre sets 6-1, 6-2, 3-6, 6-3, jeudi à Melbourne.

Le Serbe affrontera dimanche le Britannique Andy Murray, deuxième mondial, ou le Canadien Milos Raonic (14e) qui se disputent le deuxième billet vendredi. Djokovic n'a encore jamais perdu une finale à Melbourne.

C'était le 45e match entre Djokovic et Federer et le Serbe a désormais l'avantage 23 à 22. Plus important, il a confirmé sa suprématie dans les grands matches en remportant cette demi-finale après les trois grandes finales de 2015 à Wimbledon, à l'US Open et au Masters. En Grand Chelem, Federer n'a plus battu Djokovic depuis Wimbledon en 2012.

Le n°1 mondial a joué un tennis idéal pendant deux sets. Indéboulonnable sur sa ligne de fond, impossible à déborder, il n'a rien manqué, poussant Federer à commettre de nombreuses fautes, et a placé de fulgurantes accélérations, parfois dans des angles étonnants. Le Serbe a fait seulement deux erreurs directes dans le premier set et quatre dans le deuxième, contre 24 de son adversaire.

Le Suisse semblait se diriger tout droit vers une de ses pires défaites en Grand Chelem. Il est passé tout près de la déroute lorsqu'il a sauvé une balle de break à 2-2 dans la troisième manche, avant de réagir en grand champion.

"Une belle bataille"

Au jeu suivant, il a réussi enfin le break - il n'avait eu aucune occasion jusque-là - dans une formidable ovation de la Rod Laver Arena. Le public ne voulait pas voir le quadruple vainqueur du tournoi subir une humiliation.

Dans ce set, Djokovic est tombé un peu dans la facilité, oubliant de prendre des risques. Federer, souvent au filet, en a profité pour réduire le score à deux manches à une.

On a alors fermé le toit rétractable du stade car la pluie menaçait. Les débats sont restés équilibrés mais une panne de première balle de Federer, et un service-volée téméraire sur un deuxième service, ont permis à Djokovic de faire le break décisif pour mener 5-3 puis conclure en 2h19'.

Le Serbe sera le grand favori de la finale quel que soit son adversaire, après avoir joué son meilleur match du tournoi.

Il n'avait pourtant pas paru au sommet de son tennis depuis le début de la quinzaine australienne. En huitièmes de finale notamment, il avait peiné pendant 4h 32 min contre le Français Gilles Simon, en commettant le total énorme de 100 fautes en cinq sets. Mais en grand champion, il élève son niveau de jeu en même temps que l'enjeu s'accroît.

"J'ai joué un tennis incroyable pendant les deux premiers sets. C'est ce qu'il fallait contre Roger, qui joue à un très haut niveau depuis le début du tournoi. Je savais qu'il allait être agressif, qu'il allait monter au filet. J'ai fait ce qu'il fallait pour le contrer. Ça a été une belle bataille", a commenté Djokovic.

Murray - Raonic: expérience contre forme du moment

Andy Murray comptera sur son expérience des grands rendez-vous pour contrer l'homme en forme du début de saison, Milos Raonic, en demi-finale de l'Open d'Australie, vendredi à Melbourne.

Le grand serveur canadien, âgé de 25 ans, est inarrêtable depuis le début de l'année. Vainqueur du tournoi de Brisbane, en dominant Roger Federer en finale, il a confirmé à Melbourne contre l'autre Suisse Stan Wawrinka, 4e mondial, battu en huitièmes.

L'arme majeure de Raonic, c'est bien sûr le service, en première balle - il est deuxième au classement des aces, 84 en cinq matches depuis le début du tournoi - comme en deuxième. Mais il est aussi excellent au filet où son envergure fait mal. Il a beaucoup progressé en fond de court, même en revers, son coup le moins fort. Du point de vue tactique, il n'hésite pas à alterner entre le service-volée, utilisé intensivement contre Wawrinka, et un jeu plus patient, mais toujours offensif, comme contre Gaël Monfils en quarts de finale.

Il lui faudra déstabiliser Murray, deuxième mondial, pour avoir une chance de jouer la première finale de Grand Chelem de sa carrière. Or c'est une chose que presque personne n'arrive à faire à part Novak Djokovic et Roger Federer car l'Ecossais est solide des deux côtés, efficace au service et difficile à déborder. Son gros avantage, ce sont ses 17 demi-finales de tournois majeurs, dont cinq à Melbourne, quand le bagage de Raonic se limite à une, à Wimbledon en 2014. Dans les moments importants, l'expérience jouera un grand rôle, d'autant que c'est le Canadien qui a le jeu le plus risqué. Murray, âgé de 28 ans, essaiera de lui faire jouer le coup de trop pour le pousser à la faute.

Le bilan entre les deux joueurs est pour le moment équilibré, trois victoires chacun, dont deux chacun sur dur. L'Écossais a toutefois remporté leurs deux derniers duels, en novembre 2014 au Masters et en mai 2015 à Madrid (sur terre battue).

De quoi lui donner l'espoir de disputer une cinquième finale en Australie, où il ne s'est encore jamais imposé. A moins que d'ici à vendredi 19h30 (9h30 à Luxembpourg), un coup de fil ne le rappelle précipitamment à Londres, où son épouse est dans les dernières semaines de sa grossesse.


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