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Tennis: Minella et Molinaro dans le dernier carré
Sport 30.03.2018

Tennis: Minella et Molinaro dans le dernier carré

Au bout de 2h12' de combat, Mandy Minella a écarté la jeune Russe Veronika Kudermetova en quart de finale à Santa Margherita di Pula

Tennis: Minella et Molinaro dans le dernier carré

Au bout de 2h12' de combat, Mandy Minella a écarté la jeune Russe Veronika Kudermetova en quart de finale à Santa Margherita di Pula
Sport 30.03.2018

Tennis: Minella et Molinaro dans le dernier carré

Jean-François COLIN
Jean-François COLIN
Après sa victoire en deux sets - 6-4, 7-6 (3) - face à la jeune Russe Veronika Kudermetova (WTA 191), Mandy Minella (32 ans, WTA 297) disputera samedi les demi-finales du tournoi ITF sur terre battue de Santa Margherita di Pula (25.000 dollars), en Sardaigne. A Florence (ITF Juniors), Eléonora Molinaro a fait de même face à l'Italienne Costanza Traversi.

Sur la terre battue de Santa Margherita di Pula, le premier set est aussi limpide que haletant entre Mandy Minella (32 ans, WTA 297) et la jeune (20 ans) Russe Veronika Kudermetova (WTA 191). Chaque joueuse s'accroche jalousement à son service, n'accordant tout au plus que l'une ou l'autre rares balles de break. Et c'est alors qu'elle mène 5-4 que la n°1 grand-ducale parvient à forcer le premier break de la partie pour empocher la manche initiale 6-4 en 51 minutes.

La Russe, victorieuse du tournoi ITF (25.000 dollars) de Yokohama début mars, passe à l'offensive et rafle pour la première fois le service adverse d'entrée dans le second set. Brièvement rejointe à deux partout, Kudermetova poursuit sa marche en avant, force un second break (3-2). Mais, à nouveau, la droitière du Tennis Spora parvient à recoller de 2-4 à 4-4.

Les deux adversaires se marquent de près jusqu'à six jeux partout pour disputer un jeu décisif, et, à nouveau, Minella est la reine du «money time»: elle fait la course en tête tout au long du jeu décisif et finit par s'imposer 7 points à 3 sur sa première balle de match, après une bataille qui aura tout de même duré 2h12'.

Pour la première fois depuis son retour à la compétition après sa grossesse et son accouchement de la petite Emma Lina le 30 octobre dernier, Mandy Minella a dominé une joueuse du Top 200 mondial.

En demi-finale ce samedi, l'Eschoise jouera face à la Slovène, tête de série n°5, Tamara Zidansek (20 ans, WTA 169). Une adversaire inédite pour l'épouse de Tim Sommer.

Molinaro au rendez-vous des demies à Florence

Eléonora Molinaro (17 ans, WTA 496 et n°68 chez les Juniors), tête de série n°2, jouera ce samedi la demi-finale du tournoi ITF Juniors (grade 2) de Florence contre la Russe Dariya Frayman (16 ans, n°94 Juniors), tête de série n°4.

Pour s'ouvrir les portes du dernier carré en Toscane, la droitière du TC Arquebusiers a dominé ce vendredi l'Italienne Costanza Traversi (17 ans, n°182 Juniors) en deux sets, 6-2, 6-3.


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Luxembourg's Mandy Minella returns the ball to Belgium's Kirsten Flipkens during their tennis match at the Roland Garros 2017 French Open on May 29, 2017 in Paris.  / AFP PHOTO / Thomas SAMSON