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Tennis féminin: Taïpeh: Minella qualifiée pour les demi-finales
Sport 2 min. 03.02.2017

Tennis féminin: Taïpeh: Minella qualifiée pour les demi-finales

 Au bout du suspense, Mandy Minella a forcé les portes des demi-finales à Taïpeh

Tennis féminin: Taïpeh: Minella qualifiée pour les demi-finales

Au bout du suspense, Mandy Minella a forcé les portes des demi-finales à Taïpeh
Photo: Reuters
Sport 2 min. 03.02.2017

Tennis féminin: Taïpeh: Minella qualifiée pour les demi-finales

Jean-François COLIN
Jean-François COLIN
La n°1 luxembourgeoise Mandy Minella (WTA 93, 31 ans) s'est débarrassée ce vendredi de la Chinoise Lin Zhu (WTA 122, 23 ans) en trois sets 1-6, 6-3, 7-5, en quart de finale du tournoi de Taïpeh (226.750 dollars). En demi-finale ce samedi, l'Eschoise rencontrera l'Ukrainienne Elina Svitolina, tête de série n°1 et 13e joueuse mondiale.

(JFC). - La n°1 luxembourgeoise Mandy Minella (WTA 93, 31 ans) s'est débarrassée ce vendredi de la Chinoise Lin Zhu (WTA 122, 23 ans) en trois sets 1-6, 6-3, 7-5, en quart de finale du tournoi de Taïpeh (226.750 dollars). En demi-finale ce samedi, l'Eschoise rencontrera l'Ukrainienne Elina Svitolina, tête de série n°1 et 13e joueuse mondiale.

Après avoir accompli l'exploit de sortir - en deux manches de surcroît - au 2e tour la 25e joueuse mondiale, la Française Caroline Garcia, la n°1 luxembourgeoise Mandy Minella (WTA 93) croisait ce vendredi en quart de finale la route d'une Chinoise nettement plus anonyme, Lin Zhu, 23 ans, 122e mondiale, et sans véritable référence sur le circuit WTA.

L'épouse de Tim Sommer - qui faisait d'ailleurs déjà appel aux conseils de son entraîneur de mari après trois jeux seulement - connaissait une entame de match plutôt compliquée, avec un break en sa défaveur dès le quatrième jeu, pour se retrouver rapidement menée 1-4.

Zhu ne faiblissait pas, à mesure que Minella sombrait, et la Chinoise empochait la première manche sur un 6-1 sans la moindre équivoque en 31 minutes.

L'Eschoise resserrait logiquement la vis au deuxième set et s'emparait pour la première fois de la mise en jeu adverse au quatrième jeu pour mener 3-1. Malgré un soubresaut de Zhu, qui parvenait à recoller à trois partout, Minella en remettait une couche au huitième jeu. Menant alors 5-3, service à suivre, la Grand-Ducale concluait sur sa... cinquième balle de set pour empocher la deuxième manche 6-3 en 38 minutes.

Dans la belle, après un break réussi de chaque côté, les deux adversaires se retrouvaient à égalité à quatre, puis à cinq jeux partout pour l'hallali. Minella parvenait alors à forcer un ultime break pour mener 6-5, service à suivre. Au bout du suspense, sur la quatrième balle de match, la Luxembourgeoise concluait enfin 7-5 sur sa mise en jeu au bout de 2h11' de match.

En demi-finale ce samedi, Mandy Minella rencontrera la tête de série n°1 du tableau, l'Ukrainienne Elina Svitolina. Treizième joueuse mondiale, la droitière d'Odessa, âgée de 22 ans, a jusqu'ici affronté une seule fois la Luxembourgeoise, qu'elle avait d'ailleurs dominée lors de l'US Open 2016 en trois manches, 6-7 (7), 6-0, 6-2.


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