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Tadej Pogacar bouscule l'histoire du Tour de France
Sport 3 min. 21.09.2020

Tadej Pogacar bouscule l'histoire du Tour de France

Tadej Pogacar est le plus jeune vainqueur du Tour de France depuis un certain Henri Cornet en... 1904

Tadej Pogacar bouscule l'histoire du Tour de France

Tadej Pogacar est le plus jeune vainqueur du Tour de France depuis un certain Henri Cornet en... 1904
Photo: AFP
Sport 3 min. 21.09.2020

Tadej Pogacar bouscule l'histoire du Tour de France

Homme de records, au moins de précocité, le Slovène qui fête ses 22 ans ce lundi a remporté la Grande Boucle en déjouant tous les pronostics. Il devance son compatriote Primoz Roglic pour un inédit doublé slovène.

(AFP) -  Pogacar, premier Slovène vainqueur de la plus grande course du monde, est resté masqué jusqu'au podium d'arrivée. Comme les autres rescapés de ce Tour si particulier, le plus tardif en date depuis 1903 en raison du décalage de deux mois dû à la pandémie de coronavirus. «C'est déjà une victoire d'arriver à Paris», s'est félicité le directeur du Tour, Christian Prudhomme, qui a reconnu avoir tremblé avant le départ donné à Nice, en pleine zone rouge.

Mais la «grande fête populaire et sportive qui fait la fierté du pays», selon les mots samedi du président de la République Emmanuel Macron, a eu lieu. Même si l'arrivée de la 21e étape, enlevée au sprint par l'Irlandais Sam Bennett, déjà assuré du maillot vert, s'est déroulée devant un public limité à 5.000 spectateurs.

Le Tour s'est achevé dimanche à Paris sur un doublé slovène
Le Tour s'est achevé dimanche à Paris sur un doublé slovène
Photo: AFP

A la veille de son 22e anniversaire, Pogacar fait encore mieux - de quelques mois - que son prédécesseur au palmarès, le surdoué Egan Bernal, symbole cette année de l'échec de l'équipe Ineos, anciennement Sky. Une fin de cycle? Après sept victoires en huit éditions, la formation britannique a été surclassée par sa rivale néerlandaise Jumbo.

Pour autant, la stratégie des «jaune et noir», en surnombre dans les moments forts de la course, a échoué. A tout miser sur son chef de file, le Slovène Primoz Roglic, elle a pris le risque d'essuyer une terrible et inattendue déconvenue, dans le contre-la-montre de La Planche des Belles Filles, à 24 heures de l'arrivée à Paris.

C'est dans le contre-la-montre de la Planche des Blles Filles samedi que Tadej Pogacar a forgé sa victoire
C'est dans le contre-la-montre de la Planche des Blles Filles samedi que Tadej Pogacar a forgé sa victoire
Photo: AFP

Légende de son sport, Eddy Merckx s'est montré cinglant dans le journal L'Equipe: «Ils auraient dû comprendre que Pogacar n'allait pas les attaquer, c'était impossible de les piéger en montagne. Mais ils auraient dû essayer de le faire sauter bien avant pour avoir une marge suffisante. C'est une bonne leçon de vélo.»

Encore groggy, Roglic a encaissé le coup sans apporter de réelle explication à sa contre-performance qui a ruiné les efforts de ses coéquipiers, au premier rang desquels le Belge Wout van Aert, incroyablement puissant dans les différents secteurs de jeu (troisième temps de la montée de La Planche des Belles Filles!). Le Slovène, deuxième à 59 secondes, est toutefois monté pour la première fois sur le podium final, 100% inédit cette année puisque Tadej Pogacar, néophyte, et l'Australien Richie Porte (3e, à 3'30"), habitué du Tour, n'y avaient eux non plus jamais figuré.

Primoz Roglic (à g.) - Tadej Pogacar: un inédit doublé slovène sur la Grande Boucle cette année
Primoz Roglic (à g.) - Tadej Pogacar: un inédit doublé slovène sur la Grande Boucle cette année
Photo: AFP

Pogacar a reçu les félicitations du président de la Slovénie, sensible à ce moment historique pour le sport de son pays. Il a également été adoubé par d'anciens champions, de Greg LeMond («pour moi, c'est un très grand vainqueur du Tour de France») à Eddy Merckx («depuis sa troisième place au Tour d'Espagne l'an passé, je sais que c'est un très grand»).

Ni LeMond ni Merckx n'ont émis de réserve sur ce jeune talent, un attaquant révélé par sa victoire dans le Tour de l'Avenir 2018 et passé pro voici 21 mois à peine. Mais les performances très élevées sur ce Tour ont suscité ici et là des interrogations pour l'instant sans réponse certaine, d'autant que les repères habituels ont été brouillés cette année et que les chutes ont décimé la longue liste des candidats au podium, les Français en premier lieu (Thibaut Pinot, Romain Bardet).

Tadej Pogacar sera plus étroitement surveillé à l'avenir
Tadej Pogacar sera plus étroitement surveillé à l'avenir
Photo: AFP

Plus jeune vainqueur du Tour depuis... 1904 et le succès de Henri Cornet (19 ans) acquis sur tapis vert quelques mois après la fin de la course, le Slovène de l'équipe UAE Emirates - une émanation de la défunte formation italienne Lampre - change maintenant de statut. Et aussi de responsabilités puisqu'il sera bien plus étroitement surveillé à l'avenir quand il reviendra sur le Tour, la plus grande course du monde. Face aux enjeux, ce fils d'un dessinateur industriel et d'une professeure de français semble plutôt insouciant de caractère, à l'entendre: «J'aime la vie, les petites choses, j'aime m'amuser, j'ai toujours été comme ça.»

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