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Super Bowl: Rams - Patriots, chocs de générations à gogo
Sport 3 min. 01.02.2019 Cet article est archivé

Super Bowl: Rams - Patriots, chocs de générations à gogo

Sean McVay, l'entraîneur-prodige de 33 ans, rêve d'un sacre de ses Rams.

Super Bowl: Rams - Patriots, chocs de générations à gogo

Sean McVay, l'entraîneur-prodige de 33 ans, rêve d'un sacre de ses Rams.
Photo: AFP
Sport 3 min. 01.02.2019 Cet article est archivé

Super Bowl: Rams - Patriots, chocs de générations à gogo

Les LA Rams ont pour atouts majeurs un quarterback de 24 ans et un entraîneur-prodige de 33 ans. Ce sont eux qui doivent renverser dimanche, lors du Super Bowl, les New England Patriots de leurs légendaires homologues Tom Brady et Bill Belichick.

Belichik contre McVay

(AFP). - Quand Bill Belichick remportait son premier Super Bowl en février 2002, Sean McVay était quarterback de l'équipe de son... lycée.

Le premier est considéré à 66 ans comme l'un des meilleurs entraîneurs de l'histoire de la NFL avec cinq titres suprêmes, aux commandes de New England.

Le second bat tous les records de précocité: à 30 ans, il est nommé à la surprise générale entraîneur en chef des Rams; il n'a que 31 ans quand il est élu meilleur entraîneur de NFL; il vient de fêter ses 33 ans à quelques jours du match le plus important de sa fulgurante carrière.

Si Belichick, habillé de son éternel sweat à capuche et adepte d'une discipline de fer, croit que les titres se gagnent d'abord en défense, McVay, barbe de trois jours soigneusement taillée et cheveux hirsutes, surprend la NFL avec ses audaces offensives.

Malgré leur différence d'âge (27 ans) et d'expérience (24 saisons comme entraîneur pour l'aîné, deux pour son cadet), Belichick et McVay se ressemblent en bien des points, à commencer par leur obsession commune pour leur sport.

Leurs parcours aussi les rapprochent: l'un et l'autre ont vite compris après leur passage dans des universités guère réputées pour leur équipe de football américain (Wesleyan University dans le Connecticut pour Belichick, Miami University dans... l'Ohio pour McVay) qu'ils n'avaient pas le talent et le physique (McVay mesure 1,77 m) pour jouer en NFL.

Mais leur sens tactique et leur capacité d'analyse leur ont ouvert les portes d'équipes NFL. Belichick s'est notamment fait un nom avec les New York Giants comme coordinateur défensif de 1979 à 1990, tandis que McVay, dont le grand-père a contribué comme manager général aux cinq sacres des San Francisco 49ers, n'avait que 22 ans quand il a rejoint les Tampa Bay Buccaneers.

Il y a surtout entre les deux hommes beaucoup de respect, entretenu depuis cette saison par des échanges aussi improbables que fréquents de SMS.

«Son coaching, son style de jeu, le niveau de performance de son équipe, "Coach McVay" a fait un boulot incroyable en deux saisons», juge Belichick.

«C'est incroyable qu'il prenne le temps de m'envoyer des SMS après chacun de nos matches. Ce que "Coach Belichick" a construit sur la durée, personne n'a fait mieux que lui», admire McVay.

Brady contre Goff

Jared Goff avait sept ans quand Tom Brady a soulevé pour la première fois le trophée Vince Lombardi, récompensant le vainqueur du Super Bowl.

Le quarterback des Rams, 24 ans, est prédestiné depuis son adolescence à la lumière, comme en atteste son statut très convoité de premier choix de la Draft 2016. Brady, lui, a bien failli ne jamais percer: New England l'a choisi en 199e position lors du sixième et avant-dernier tour de la Draft 2000.

Ce qui n'a pas empêché Brady de devenir «The Greatest», le plus grand quarterback de tous les temps avec ses cinq victoires dans le Super Bowl et une flopée de records et faits de gloire, comme cet incroyable come-back pour remporter le Super Bowl 2017 contre Atlanta, après avoir été mené 3-28.

Goff, dont le sang-froid et l'aplomb bluffent coéquipiers et entraîneurs, est sans surprise admiratif du palmarès et de la longévité de Brady.

«J'ai 24 ans et trois saisons derrière moi et je le sens. Jouer à son niveau pendant aussi longtemps, c'est incroyable. Chaque saison, on lui prédit que c'est la fin et à chaque fois il réussit des saisons extraordinaires», note le stratège des Rams.

Et ce n'est pas prêt de s'arrêter: à 41 ans, Brady, époux à la ville de l'ex top-model Gisele Bündchen, ne pense toujours pas à la retraite.

«Les gens me disent: "Pourquoi tu joues encore à ton âge?", je continue, comme quand j'étais gamin, à viser les étoiles», sourit-il, avant de disputer son neuvième Super Bowl.


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