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Les Eagles s'offrent le scalp des Patriots
Sport 12 3 min. 05.02.2018 Cet article est archivé
Super Bowl

Les Eagles s'offrent le scalp des Patriots

Zach Ertz et les Philadelphia Eagles ont déjoué les pronostics en dominant les New England Patriots.
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Les Eagles s'offrent le scalp des Patriots

Zach Ertz et les Philadelphia Eagles ont déjoué les pronostics en dominant les New England Patriots.
PHoto: AFP
Sport 12 3 min. 05.02.2018 Cet article est archivé
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Les Eagles s'offrent le scalp des Patriots

Eddy RENAULD
Eddy RENAULD
Les Philadelphia Eagles ont créé l'une des plus grandes surprises de l'histoire de la NFL en s'imposant dimanche par 41 à 33 lors du Super Bowl face à l'archi-favori, les New England Patriots, au terme d'un match exaltant de bout en bout.

(AFP) - Les Philadelphia Eagles ont créé l'une des plus grandes surprises de l'histoire de la NFL en s'imposant dimanche par 41 à 33 lors du Super Bowl face à l'archi-favori, les New England Patriots, au terme d'un match exaltant de bout en bout.

Après avoir si souvent ramené son équipe du diable vauvert, le quarterback Tom Brady n'est pas parvenu à reprendre la main en toute fin de match, perdant le ballon lors d'une phase offensive décisive.

Tout semblait pourtant écrit pour que le tenant du titre New England, mené plus des trois-quarts de la rencontre, signe une nouvelle performance historique et marche à nouveau sur son adversaire, comme il l'avait fait l'an dernier.

Portés par Tom Brady, les Patriots, déjà vainqueurs de cinq Super Bowl, étaient mêmes brièvement passés devant pour la première fois de la rencontre (33-32), à 9 minutes du coup de sifflet final.

Mais les Eagles ont tenu bon, jouant crânement leur chance comme ils l'avaient fait durant toute la rencontre. Après avoir passé la soirée à tourner autour de Tom Brady, la défense de Philadelphie, l'une des plus efficaces de la NFL, a fini par l'atteindre à plusieurs reprises en fin de partie.

Sur la dernière action du match, une nuée de défenseurs s'est abattue sur le tight end Rob Gronkowski, qui tentait de réceptionner une passe de la dernière chance dans l'en-but, détournant le ballon de ses mains.

C'est le premier titre de Philadelphia depuis la création du Super Bowl (1967), après deux finales perdues en 1981 et 2005, cette année-là contre les Patriots, sur le fil (24-21).

Dès la fin du match, des milliers de personnes sont descendues, dans le calme, sur Broad Street, l'une des principales artères de Philadelphie, pour célébrer cette victoire. Dans le même temps, le président Donald Trump, connu pour sa proximité avec les Patriots, a envoyé un message de félicitations aux Eagles, saluant une «grande victoire au Super Bowl».

Nick Foles, héros improbable

Contre toute attente, la rencontre a tourné à un mano a mano entre Brady, le monument, et l'improbable Nick Foles, qui n'était encore qu'un quarterback remplaçant début décembre.

Si le score n'est pas le plus impressionnant de l'histoire, les deux équipes ont progressé de plus de 1.100 yards au total durant le match, pulvérisant le record du Super Bowl (929).

Nick Foles savoure la victoire des Eagles.
Nick Foles savoure la victoire des Eagles.
Photo: AFP

Aucune équipe perdante n'avait marqué autant de points que les Patriots dimanche (33) lors d'un Super Bowl. Quant à Brady, à 40 ans et 6 mois, il a passé pour 505 yards, effaçant le record qu'il avait lui-même établi l'an dernier (466).

Quelques minutes après le match, le passeur au bras d'or a déjà annoncé qu'il serait probablement de retour l'an prochain.

Pour l'heure, Brady, déjà considéré comme le plus grand joueur de l'histoire de la NFL, a dû s'effacer devant Nick Foles, élu meilleur joueur du match dimanche, un héros comme les aime Philadelphie, la ville des cols bleus, consacrée par la saga «Rocky».

Considéré comme le sauveur des Eagles à son arrivée dans la ville de l'amour fraternel, en 2012, ce grand passeur de 1,98 m a quitté une première fois la ville après une saison calamiteuse, en 2014.

Après avoir failli abandonner le football américain en 2015, il est finalement revenu à Philadelphie cette saison, comme remplaçant du prodige Carson Wentz. Mi-décembre, il a été titularisé en catastrophe après la grave blessure au genou de Wentz et a surpris tout le monde depuis.

A 29 ans, Nick Foles entre dans l'histoire de la NFL et rejoint quelques quarterbacks que personne n'attendait, comme Jeff Hostetler (victorieux avec les Giants en 1991) ou Doug Williams (sacré avec les Redskins en 1988).

«Ce qui m'a vraiment aidé, c'est de savoir que je n'avais pas à être superman», a expliqué le héros du jour, après le match. «J'ai des coéquipiers et des entraîneurs formidables autour de moi, et tout ce que j'avais à faire, c'était de jouer à fond.»


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