Changer d'édition

Sans pollution, Osaka et Serena démarrent bien
Sport 3 min. 20.01.2020

Sans pollution, Osaka et Serena démarrent bien

Serena Williams serre le poing, face à la Russe Anastasia Potapova

Sans pollution, Osaka et Serena démarrent bien

Serena Williams serre le poing, face à la Russe Anastasia Potapova
Photo: AFP
Sport 3 min. 20.01.2020

Sans pollution, Osaka et Serena démarrent bien

La tenante du titre, et la vétéran américaine, en quête d'un 24e trophée du Grand Chelem, ont donné lundi le coup d'envoi de l'Open d'Australie, un temps menacé par la pollution de l'air liée aux incendies monstres qui ravagent l'Australie.

(AFP) -  Roger Federer a succédé à Serena dans la Rod Laver Arena où il a expédié l'Américain Steve Johnson 6-3, 6-2, 6-2 en 1h21'. Le tenant du titre Novak Djokovic devait clore la session nocturne dans la principale enceinte du Melbourne Park. L'Espagnole Paula Badosa (97e) a ouvert les hostilités face à la Suédoise Johanna Larsson (215e) à 11h06 (00h06 GMT) et a été la première qualifiée de ce premier tournoi du Grand Chelem de l'année, moins d'une heure plus tard. Mais la première figure qualifiée a été Osaka, quatrième mondiale, qui a facilement écarté la Tchèque Marie Bouzkova (59e), 6-2, 6-4.

«Je n'avais jamais joué contre elle et pour moi il est toujours difficile de jouer quelqu'un qu'on ne connaît pas au premier tour d'un Grand Chelem. Mais, mon Dieu, elle est plus jeune que moi alors je pense qu'on va souvent se retrouver à l'avenir», a commenté la Japonaise de 22 ans. Bouzkova a 21 ans. Osaka n'a pas exercé une écrasante domination, cédant notamment son service dans la seconde manche et commettant de nombreuses fautes directes (28 au total contre 13 pour Bouzkova). Elle a néanmoins écarté son adversaire sans avoir besoin de trop s'employer. Après la perte de son service au deuxième set, menée 4-2, elle a haussé son niveau et aligné quatre jeux d'affilée pour s'imposer en 1h20'.

«La maman d'Olympia»

La partie a été brièvement interrompue au début de la seconde manche lorsqu'Osaka a brisé la boucle qui tient la lanière au centre du filet d'un service puissant... mais très bas. C'est ensuite Serena Williams qui a fait une courte représentation de 58 minutes pour battre la Russe Anastasia Potapova (90e) 6-0, 6-3. «J'ai bien commencé, mais elle s'est bien battue», a commenté tout sourire l'Américaine de 38 ans, qui affrontera au prochain tour la Slovène Tamara Zidansek (70e) ou l'invitée coréenne Na-Lae Han (179e).

Après avoir survolé la première manche en 19 minutes, Serena Williams a commis plus d'erreurs dans la seconde (13 fautes directes contre 3 dans la première manche), et a même cédé sa mise en jeu pour être menée 2-1. Mais elle a immédiatement débreaké et s'est imposée sans se faire peur. «Elle ne s'en rend pas compte, tout ce qui compte pour elle c'est la pâte à modeler. Je lui dis pourtant que je suis quelqu'un!», a confié Serena Williams à propos de sa fille dans un éclat de rire. «Dans mon quartier, je suis juste "la maman d'Olympia"... et j'adore ça!».

Serena qui gagne, Venus qui perd

La plus jeune joueuse de l'Open d'Australie, Coco Gauff (67e mondiale à 15 ans), a battu la plus âgée Venus Williams (55e à 39 ans), comme elle l'avait fait au premier tour de Wimbledon l'an passé. La victoire sur le gazon anglais avait permis à Gauff de se faire un nom. Celle de ce lundi, obtenue 7-6 (5), 6-3 est donc une confirmation. Au prochain tour, la jeune Américaine affrontera la Roumaine Sorana Cirstea (74e).    

L'Open d'Australie, un temps menacé par des fumées toxiques, a bien débuté lundi en fin de matinée avec une qualité d'air jugée «bonne» par les autorités sanitaires de Melbourne: 3 sur une échelle où il a été décidé de suspendre les matchs à partir de 200.


A general view is seen with the city skyline shielded by the smoke haze during an Australian Open practise session at Melbourne Park in Melbourne, Tuesday, January 14, 2020. (AAP Image/Michael Dodge) NO ARCHIVING, EDITORIAL USE ONLY
L'Open d'Australie est-il menacé par les incendies?
Le premier tournoi du grand chelem 2020 est censé débuter lundi, à Melbourne, en pleine crise des feux de forêts en Australie qui ont provoqué la mort d'au moins 27 personnes et un milliard d'animaux. La pollution atmosphérique toxique a assombri la ville, mardi, interrompant les séances d'entraînement et retardant légèrement les qualifications.

Mardi dernier, les organisateurs avaient créé la polémique en laissant se dérouler les matchs des qualifications alors que la qualité de l'air avait été jugée «dangereuse» et que la municipalité avait officiellement incité les habitants à ne pas sortir de chez eux et même préconisé de garder les animaux de compagnie à l'intérieur. Les gigantesques incendies qui sévissent depuis septembre en Australie ont fait 28 morts et dévoré 10 millions d'hectares, soit une superficie supérieure à celle de la Corée du Sud ou du Portugal.

Mais à 15 heures (4 heures GMT), les matches sur les courts annexes ont été interrompus... par la pluie. Sur les trois courts dotés de toit, la Rod Laver Arena, la Margaret Court Arena et la Melbourne Arena, les parties se sont poursuivies à couvert.


Sur le même sujet

La pluie à la rescousse des pompiers australiens
Elle est enfin tombée ce jeudi. Certaines régions australiennes en proie depuis des mois à de dramatiques feux de forêt ont été touchées par les précipitations tant attendues. Des conditions météo qui devraient aider les pompiers engagés dans un combat titanesque.
Mandy Minella patientera à Melbourne
La fumée des incendies combinée à l'arrivée de la pluie ont contraint les organisateurs de l'Open d'Australie à suspendre les rencontres de qualifications, ce mercredi. Et cela juste avant l'entrée en scène de la n°1 luxembourgeoise.
Les matches de qualification de l'Open d'Australie ont été interrompus ce mercredi à Melbourne
L'Open d'Australie est-il menacé par les incendies?
Le premier tournoi du grand chelem 2020 est censé débuter lundi, à Melbourne, en pleine crise des feux de forêts en Australie qui ont provoqué la mort d'au moins 27 personnes et un milliard d'animaux. La pollution atmosphérique toxique a assombri la ville, mardi, interrompant les séances d'entraînement et retardant légèrement les qualifications.
A general view is seen with the city skyline shielded by the smoke haze during an Australian Open practise session at Melbourne Park in Melbourne, Tuesday, January 14, 2020. (AAP Image/Michael Dodge) NO ARCHIVING, EDITORIAL USE ONLY
Le «méga-feu» australien enfin sous contrôle
Les pompiers ont annoncé avoir réussi, lundi à maîtriser le plus important incendie du pays qui dévorait la végétation depuis presque trois mois. Autre bonne nouvelle de ce début de semaine : un temps pluvieux est attendu sur une partie de l'île.
Firefighters work to extinguish a fire on a bus during a protest against Chilean President Sebastian Pinera's government in Santiago, on January 10, 2020. - Chile has been rocked by months of protests that began with strikes over metro fare hikes and quickly escalated into the most severe outbreak of social unrest since the end of the dictatorship of Augusto Pinochet nearly 30 years ago. (Photo by CLAUDIO REYES / AFP)
Reprise gagnante pour Mandy Minella
Dans la nuit de mardi à mercredi, la n°1 du tennis luxembourgeois a débuté par un succès en Australie son ultime saison en tant que professionnelle. La joueuse de 34 ans s'est imposée en trois manches face à la Turque Pemra Ozgen.
Mandy Minella US Open / Foto: Hugues Dumont