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Raphaël Stacchiotti décroche son sésame pour Tokyo
Sport 24.07.2019 Cet article est archivé

Raphaël Stacchiotti décroche son sésame pour Tokyo

Raphael Stacchiotti disputera ses quatrièmes Jeux olympiques, l'an prochain à Tokyo

Raphaël Stacchiotti décroche son sésame pour Tokyo

Raphael Stacchiotti disputera ses quatrièmes Jeux olympiques, l'an prochain à Tokyo
Photo: Chris Karaba
Sport 24.07.2019 Cet article est archivé

Raphaël Stacchiotti décroche son sésame pour Tokyo

Jean-François COLIN
Jean-François COLIN
A tout juste un an du début de l'événement, Raphaël Stacchiotti s'est qualifié pour les Jeux olympiques de Tokyo en établissant un nouveau record national sur 200 m 4 nages sous la barre des deux minutes.

Après le lanceur de poids Bob Bertemes et la pongiste Ni Xia Lian, le nageur Raphaël Stacchiotti (27 ans) est le troisième athlète luxembourgeois officiellement qualifié pour les prochains Jeux olympiques de Tokyo.

C'est également en Extrême-Orient, à Gwangju, en Corée du Sud, que Stacchiotti a décroché le précieux sésame: lors des 18es Championnats du monde de natation, le Luxembourgeois est pour la première fois passé sous la barre des deux minutes en séries du 200 mètres 4 nages, établissant au passage un nouveau record national à 1'59"62, qui le place cinq centièmes de seconde sous la norme A pour les JO de Tokyo. L'ancienne marque de 2'00"21, nagée lors des précédents Jeux de Rio de Janeiro en 2016, est donc reléguée aux oubliettes.

Ce faisant, Stacchiotti, qui a signé le 14e chrono général, s'est qualifié pour la demi-finale des Mondiaux, où le Grand-Ducal a signé un temps de 2'00"26, terminant huitième et dernier de la première des deux demies.

«J'ai bien contrôlé en papillon et en dos, j'ai fait de mon mieux en brasse, puis j'ai trouvé mon rythme en nage libre. Tout le travail a finalement porté ses fruits. Le plus important est d'avoir atteint la norme A, la demi-finale des Mondiaux n'est qu'un bonus», a déclaré Stacchiotti, ému aux larmes, à sa sortie du bassin.

A Tokyo, le nageur âgé de 27 ans prendra part à ses quatrièmes Jeux olympiques, après Pékin en 2008, Londres en 2012 et Rio de Janeiro en 2016.