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Quintana aérien, Alaphilippe avec panache
Sport 1 4 min. 25.07.2019 Cet article est archivé

Quintana aérien, Alaphilippe avec panache

Nairo Quintana a placé son attaque décisive à un peu plus de 7 km du sommet du Galibier.

Quintana aérien, Alaphilippe avec panache

Nairo Quintana a placé son attaque décisive à un peu plus de 7 km du sommet du Galibier.
Photo: AFP
Sport 1 4 min. 25.07.2019 Cet article est archivé

Quintana aérien, Alaphilippe avec panache

Jour de fête colombienne dans les Alpes: Nairo Quintana (Movistar) a gagné la 18e étape du Tour de France, jeudi à Valloire, où Egan Bernal s'est rapproché du Français Julian Alaphilippe (Deceuninck), toujours en jaune.

(AFP) - En difficulté sur le haut du Galibier, Alaphilippe a sauvé sa position en tête du Tour, à trois jours de l'arrivée à Paris. Le porteur du maillot jaune a cédé une trentaine de secondes à Bernal mais a fait jeu égal, sur le plan comptable, avec ses autres rivaux, au prix d'une grande descente du Galibier. Au classement général provisoire, Bernal est passé de la 5e à la 2e place, à 1'30" d'Alaphilippe.

Dans la première des trois journées alpestres, le porteur du maillot jaune a cédé une trentaine de secondes à Bernal. Mais il a fait jeu égal, sur le plan comptable, avec ses autres rivaux.             

Dans le Galibier, le géant alpestre qui culmine à 2.642 mètres d'altitude, le Français a tenu bon jusqu'au dernier kilomètre. Il a dû laisser partir ses adversaires directs sur le démarrage du vainqueur sortant, le Britannique Geraint Thomas. A l'énergie, il a basculé au sommet à 17" du groupe des favoris mené par Thibaut Pinot, dans un jour moyen de son propre aveu. "Il faut savoir passer ces journées-là", a soupiré le Franc-Comtois.  

Expert es descentes, Alaphilippe a eu tôt fait de gommer son retard dans les lacets rapides descendant vers la Maurienne. Mais sans pouvoir réduire ensuite, sur les faux plats descendant vers Valloire, le retard de la trentaine de secondes sur Bernal. "J'ai fait une descente de malade, je voulais absolument sauver mon maillot", a expliqué ensuite le maillot jaune. "Je ne me rappelais plus vraiment de tous les virages, j'étais à la limite, j'ai juste débranché le cerveau".

La tenaille Ineos

Seule équipe à disposer de deux coureurs en haut du tableau, la formation de Dave Brailsford a logiquement lancé le moins bien placé en éclaireur. Bernal, au potentiel reconnu en montagne d'autant qu'il a l'habitude d'évoluer en très haute altitude, a su en profiter. A l'inverse de Thomas, qui n'a pu distancer Pinot et ses autres rivaux près du sommet.

La pépite colombienne, qui n'était pas apparue sous son meilleur jour depuis le départ du Tour, a attaqué dans les 3 derniers kilomètres du grand col. Bernal a creusé un écart approchant les 30" sur ses premiers poursuivants (45" sur Alaphilippe au sommet). A l'arrivée, il a gagné... trois places au classement pour passer devant Thomas. Mais il se situe encore à 1'30" du Français, le visage fatigué sur le podium mais toujours en jaune.

Désormais installés aux deuxième et troisième places et séparés par un écart des plus minimes (5"), les deux chefs de file de l'équipe britannique restent en mesure de viser la victoire, dimanche, à Paris. Même si Bernal semble avoir pris l'avantage au vu de son efficacité du jour.

Ce vendredi, la 19e étape s'annonce décisive entre Saint-Jean-de-Maurienne et Tignes. L'Iseran, le plus haut col routier d'Europe à l'altitude de 2.770 m, est atteint au bout d'une ascension de 12,9 kilomètres (à 7,5 %). Avant une descente suivie de la montée finale classée en première catégorie.

Quintana reprend vie

En difficulté jusqu'à présent, le Colombien le plus titré de l'histoire - en attendant Bernal? - s'est imposé pour la troisième fois dans une étape du Tour après ses succès au Semnoz en 2013 et au col du Portet l'an dernier. Vainqueur de deux grands tours (Giro 2014 et Vuelta 2016), il a toujours buté en revanche sur le classement général du Tour (2e en 2013 et 2015, 3e en 2016).

Pour gagner devant Romain Bardet, offensif et récompensé par le maillot à pois du meilleur grimpeur, Quintana s'est mêlé à une échappée partie de loin avant de porter l'attaque décisive à 7,5 km du sommet du Galibier. Dans le peloton, son équipe, à la tactique parfois déroutante, a durci l'allure dans l'Izoard, au risque de rapprocher le groupe des favoris.

Le Colombien de la Movistar, qui est repassé au classement (7e) devant son coéquipier espagnol Mikel Landa, a sans doute donné un cadeau d'adieu à sa formation. L'an prochain, il devrait courir pour l'équipe française Arkea-Samsic.

Le classement de la 18e étape: 1. Nairo Quintana (COL/MOV) les 208 km en 5h34'15" (moyenne: 37,4 km/h), 2. Romain Bardet (FRA/ALM) à 1'35", 3. Alexey Lutsenko (KAZ/AST) 2'28", 4. Lennard Kämna (GER/SUN) 2'58", 5. Damiano Caruso (ITA/BAH) 3'00", 6. Tiesj Benoot (BEL/LOT) 4'46", 7. Michael Woods (CAN/EF1) 4'46", 8. Egan Bernal (COL/INE) 4'46", 9. Serge Pauwels (BEL/CCC) 4'46", 10. Steven Kruijswijk (NED/JUM) 5'18".

Le classement général: 1. Julian Alaphilippe (FRA/Deceuninck) 75h18'49", 2. Egan Bernal (COL/INE) à 1'30", 3. Geraint Thomas (GBR/INE) 1'35", 4. Steven Kruijswijk (NED/JUM) 1'47", 5. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 1'50", 6. Emanuel Buchmann (GER/BOR) 2'14", 7. Nairo Quintana (COL/MOV) 3'54", 8. Mikel Landa (ESP/MOV) 4'54", 9. Rigoberto Uran (COL/EF1) 5'33", 10. Alejandro Valverde (ESP/MOV) 5'58"


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