Changer d'édition

Quatrième étape du Tour de Californie: Huffman prend sa revanche, Drucker distancé
Sport 2 min. 18.05.2017

Quatrième étape du Tour de Californie: Huffman prend sa revanche, Drucker distancé

L'Américain Evan Huffman (Rally Cycling) s'est imposé mercredi à Santa Clarita, au terme de la quatrième étape du Tour de Californie

Quatrième étape du Tour de Californie: Huffman prend sa revanche, Drucker distancé

L'Américain Evan Huffman (Rally Cycling) s'est imposé mercredi à Santa Clarita, au terme de la quatrième étape du Tour de Californie
Photo: AFP
Sport 2 min. 18.05.2017

Quatrième étape du Tour de Californie: Huffman prend sa revanche, Drucker distancé

Jean-François COLIN
Jean-François COLIN
L'Américain Evan Huffman (Rally Cycling) s'est adjugé la quatrième étape du Tour de Californie (WorldTour) jeudi à Santa Clarita où il avait dû se contenter d'une cruelle deuxième place un an plus tôt. Le Luxembourgeois Jempy Drucker (BMC) termine à plus de trois minutes.

(JFC, avec l'AFP) - L'Américain Evan Huffman (Rally Cycling) s'est adjugé la quatrième étape du Tour de Californie (WorldTour) jeudi à Santa Clarita où il avait dû se contenter d'une cruelle deuxième place un an plus tôt. Jempy Drucker termine à plus de trois minutes.

Huffman, 27 ans, a signé sa première victoire dans une épreuve du WorldTour, au terme des 159,5 km, devant son coéquipier canadien Rob Britton et le Néerlandais Lennard Hofstede (Team Sunweb).

Ces trois coureurs faisaient partie, avec le Français Mathias Leturnier et l'Américain Gavin Mannion, d'une échappée qui a faussé compagnie au peloton dès les premiers kilomètres de l'étape.

Ils ont compté jusqu'à sept minutes d'avance et ont résisté de justesse au retour du peloton emmené par les équipes de sprinteurs.

«J'ai du mal à réaliser que cette fois j'ai décroché cette victoire d'étape. Durant les dix derniers kilomètres, je n'ai pas arrêté de penser à ce qu'il s'était passé l'an dernier», a expliqué Huffman qui, au terme déjà d'une longue échappée, avait dû se contenter de la 2e place, derrière son compatriote Ben King, dans la deuxième étape du Tour de Californie 2016.

«Je me suis rappelé que passer si près de la victoire était difficile, j'ai donné tout ce que j'avais dans les derniers 100 mètres», a poursuivi l'ancien coureur de l'équipe Astana, qui avait été sacré meilleur grimpeur de l'édition 2016.

Le Slovaque Peter Sagan (Bora), vainqueur de la troisième étape mardi, a réglé le sprint du peloton pour la sixième place, tandis que son coéquipier polonais Rafal Majka, 19e, a conservé la première place au classement général qu'il occupe depuis sa victoire dans la deuxième étape lundi.

«J'ai souffert ce mercredi, mais mon équipe m'a bien aidé», a admis Majka qui a conservé ses deux secondes d'avance sur le Néo-Zélandais George Bennett et 14 secondes sur l'Américain Ian Boswell.

Côté luxembourgeois, Jempy Drucker (BMC), cinquième la veille à Morro Bay, a dû cette fois se contenter d'une arrivée en 84e position, à 3'29" du vainqueur du jour. Au classement général, Drucker occupe la 92e place, à 24'06".

La cinquième étape jeudi, considérée comme la plus difficile de l'édition 2017, avec son arrivée en altitude à Mont Baldy, pourrait toutefois changer la donne.

«Cela sera ma première fois sur ces pentes, si je me sens bien, je vais essayer d'attaquer», a prévenu le leader.

Le classement de la quatrième étape

1. Evan Huffman (USA/Rally Cycling), les 159,5 km en 3h41'52"

2. Rob Britton (CAN/Rally Cycling) m.t.

3. Lennard Hofstede (NED/Sunweb) m.t.

4. Mathias Leturnier (FRA/Cofidis) m.t.

5. Gavin Mannion (USA/UnitedHealthcare) m.t.

84. Jempy Drucker (LUX/BMC) à 3'29"

Le classement général

1. Rafal Majka (POL/BOH) 12h22'43"

2. George Bennett (NZL/TLJ) à 2"

3. Ian Boswell (USA/SKY) à 14"

4. Lachlan Morton (AUS/DDD) à 16"

5. Robert Gesink (NED/TLJ) à 45"

92. Jempy Drucker (LUX/BMC) à 24'06"


Sur le même sujet

Tour de Californie: Bennett prend du galon, Drucker au repos
Le Néo-Zélandais George Bennett (Lotto NL) a remporté samedi le Tour de Californie à l'issue de la 7e et dernière étape enlevée à Pasadena, près de Los Angeles, par l'Américain Evan Huffman (Rally Cycling). Quant à Jempy Drucker, il n'a pas pris le départ de cette ultime journée.
George Bennett entouré de ses dauphins Rafal Majka et Andrew Talansky.