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Propulsé par Drucker, Bennett dompte Ewan et Jacobsen
Sport 3 min. 12.03.2019

Propulsé par Drucker, Bennett dompte Ewan et Jacobsen

Sam Bennett renoue avec la victoire sur les routes de Paris-Nice.

Propulsé par Drucker, Bennett dompte Ewan et Jacobsen

Sam Bennett renoue avec la victoire sur les routes de Paris-Nice.
Photo: AFP
Sport 3 min. 12.03.2019

Propulsé par Drucker, Bennett dompte Ewan et Jacobsen

Sam Bennett (Bora) a remporté la troisième étape de Paris - Nice entre Cepoy et Moulins/Yzeure (200 km) ce mardi. Protégé par Jempy Drucker, l'Irlandais a dicté sa loi au sprint devant l'Australien Caleb Ewan et le Néerlandais Fabio Jakobsen.

(tof/afp).  Place à la récupération: le peloton de Paris-Nice a cherché ce mardi à souffler après deux premières journées éprouvantes avant le sprint gagné à Moulins/Yzeure par l'Irlandais Sam Bennett.


Au lendemain de la folle étape de Bellegarde, qui a laissé des traces dans les organismes, la course a été ralentie par le vent soufflant de 3/4 face. Pour une moyenne qui n'a pas dépassé les 38 km/h au terme des 200 kilomètres, à comparer aux 51,1 km/h de la veille.


«C'était la dernière opportunité pour les sprinteurs», a souligné Sam Bennett (28 ans), le vainqueur de trois étapes du Tour d'Italie 2018 qui n'a pas laissé passer l'occasion. L'Irlandais de l'équipe Bora, bien lancé par ses équipiers dont Jempy Drucker, avant-dernier pion de la fusée Bora, s'est imposé à l'Australien Caleb Ewan et au Néerlandais Fabio Jakobsen, déjà crédités des mêmes accessits dimanche à Saint-Germain-en-Laye.


Le Néerlandais Dylan Groenewegen, porteur du maillot jaune après ses deux premiers succès d'étapes, s'est mêlé au sprint. Mais il a été vite débordé et a coupé son effort à une cinquantaine de mètres de la ligne pour prendre la 9e place.

Si l'échappée de deux coureurs (Fedeli, Navardauskas) menée sur 119 kilomètres n'a pas inquiété le peloton, la situation s'est tendue dans le final sous l'impulsion du trio de l'équipe Sky, décisive la veille. Le Polonais Michal Kwiatkowski, le Colombien Egan Bernal et le Britannique Luke Rowe ont forcé l'allure à l'approche de Moulins, sans parvenir toutefois à creuser un véritable écart.

Kirsch aux premières loges

Etait-ce pour gagner du temps ou accélérer l'apprentissage du rôle de leader pour Bernal ? Toujours est-il que le prodige colombien (22 ans), qui sera investi des pleines responsabilités dans le prochain Giro, se prête chaque jour à l'exercice, quitte à dépenser de l'énergie dans une course qu'il est à même d'inscrire dimanche à son palmarès.

«Tous les ans, on vient ici pour gagner», a confirmé le directeur sportif de Sky, le Français Nicolas Portal. «On est plutôt bien partis même si ce n'est que le début. On a un très bon rouleur qui peut grimper (Kwiatkowski), et un très bon grimpeur qui peut rouler (Bernal). Cela nous offre davantage de cartes à jouer, c'est intéressant».

La liste des malheureux, déjà conséquente après les chutes des premières journées (Matthews, Barguil, Uran, G. Izagirre, Meintjes) s'est prolongée de l'abandon de Fabio Aru, malade depuis le début de l'épreuve. L'Italien, ancien vainqueur du Tour d'Espagne, était déjà pointé à plus de 17 minutes au classement.

Pour Warren Barguil, les nouvelles ont été plus rassurantes après la «grosse frayeur» de la veille, de l'aveu du coureur breton. Un bilan complémentaire pratiqué à l'hôpital parisien de Bicêtre a permis aux médecins de conclure à une entorse cervicale, résultant de sa chute de Dourdan (Essonne), et non une double fracture comme craint initialement.

A noter aussi la très solide fin de course de Alex Kirsch (Trek-Segafredo), 38e,  toujours aux avant-postes à l'approche de la flamme rouge. Bob Jungels (Deceuninck-Quick Step) a aussi fini dans le paquet à la 47e place. 


Mercredi, la quatrième étape rejoint Pélussin (Loire) au bout d'un parcours de 212 kilomètres. Quatre ascensions figurent dans la partie finale, à travers le massif du Pilat, avant l'arrivée jugée dans la petite cité qui avait donné son nom à une équipe cycliste professionnelle dans les années 1980. C'est sous ces couleurs que débuta la carrière de Vincent Lavenu, aujourd'hui patron de l'équipe AG2R La Mondiale.


Classement de l'étape: 1. Sam Bennett (IRL/Bora), les 200 km en 5 h 16'25'', 2. Caleb Ewan (AUS/LOT) m.t., 3. Fabio Jakobsen (NED/DEC), 4. Dan McLay (GBR/EDU), 5. Bryan Coquard (FRA/VIT), 38. Alex Kirsch (TRE), 47. Bob Jungels  (DEC), 79. Jempy Drucker (BOR).


Classement général: 1. Dylan Groenewegen (NED/Jumbo) 11 h 47'44",  2. Michal Kwiatkowski (POL/SKY) à 6'', 3. Luis Leon Sanchez (ESP/AST) 11'', 4. Philippe Gilbert (BEL/DEC) 16'', 5. Egan Bernal (COL/SKY) 17'', 24. Jempy Drucker (BOR) 25'', 30. Bob Jungels (DEC) 35'', 44. Alex Kirsch (TRE) 2'21''.

 


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