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Nirmal Purja revendique les 14 «8.000» en sept mois
Sport 1 2 min. 29.10.2019

Nirmal Purja revendique les 14 «8.000» en sept mois

Nirmal Purja revendique les 14 «8.000» en sept mois

Photo: Twitter
Sport 1 2 min. 29.10.2019

Nirmal Purja revendique les 14 «8.000» en sept mois

Le Népalais Nirmal Purja a indiqué mardi avoir achevé dans un temps record l'ascension des 14 montagnes les plus élevées. Cet exploit l'impose comme une nouvelle figure de l'alpinisme de vitesse.

(AFP) - «Mission accomplie!», a lancé le Népalais Nirmal Purja dans un message publié sur sa page Facebook depuis la cime du Shishapangma. Ce sommet chinois de 8.027m, qu'il a atteint avec son équipe à 08h58 locales (00h58 GMT), était le dernier des «plus de 8.000» qu'il lui restait à conquérir.

L'ex-soldat des forces spéciales britanniques, 36 ans, s'était fixé le délai surhumain de gravir ces points culminants de la planète - tous situés dans l'Himalaya - en à peine sept mois, à compter de son arrivée au premier sommet le 23 avril dernier.

Ce sprint-marathon en «zone de la mort» bat largement le précédent record pour la même performance - monter les 14 «plus de 8.000», en utilisant au moins une fois de l'oxygène supplémentaire. Ce dernier était de sept ans, onze mois et quatorze jours, et était détenu par la légende de l'alpinisme polonais Jerzy Kukuczka.

Nirmal Purja après sa dernière ascension.
Nirmal Purja après sa dernière ascension.
Photo: Twitter

Inconnu jusqu'à peu du petit monde de l'himalayisme, «Nims» a attiré progressivement l'attention de ses pairs et des médias ces derniers mois, à mesure qu'il conquérait avec une endurance et une vitesse phénoménales les plus hautes montagnes de la Terre.

À l'origine, beaucoup pensaient l'entreprise physiquement et logistiquement impossible, vu la fenêtre de temps ultra-resserrée qui ne laisse aucune place à l'aléa ou au demi-tour. Avant les premiers sommets, «tout le monde me riait au nez», confiait-il avant de partir au Shishapangma.

Ascensions express

Sa course de longue haleine en atmosphère d'oxygène raréfié a commencé sur l'Annapurna (Népal, 8.091m), dont il atteint le sommet le 23 avril.

Sans reprendre son souffle, en manque de sommeil, sautant d'un camp de base au suivant en hélicoptère, gravissant certaines montagnes d'un trait sans halte aux camps intermédiaires,  Nirmal Purja a alors enchaîné les illustres sommets népalais: Dhaulagiri (8.167m), Kanchenjunga (8.586m), Everest (8.848m), Lhotse (8.516m) et Makalu (8.485m).

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Après quelques semaines de repos, il s'est attaqué en juillet aux cinq «8.000» du Pakistan, dont les redoutables K2 (8.611m) et Nanga Parbat (8.126m). Fin septembre, il a ajouté le Cho Oyu (Chine, 8.188m) et le Manaslu (Népal, 8.163m) à sa besace.

Son «Project Possible» a alors buté contre la fermeture du Shishapangma cette saison. Les autorités chinoises lui ont finalement délivré un permis spécial pour y monter, le gouvernement népalais ayant plaidé sa cause.