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NBA: Houston stoppe Golden State, Cleveland sombre
Sport 3 min. 21.01.2018

NBA: Houston stoppe Golden State, Cleveland sombre

Une deuxième victoire en trois confrontations: Tarik Black et les Rockets ne craignent pas les Warriors.

NBA: Houston stoppe Golden State, Cleveland sombre

Une deuxième victoire en trois confrontations: Tarik Black et les Rockets ne craignent pas les Warriors.
Photo: AFP
Sport 3 min. 21.01.2018

NBA: Houston stoppe Golden State, Cleveland sombre

Eddy RENAULD
Eddy RENAULD
Houston a mis fin samedi à la série de 14 victoires de suite à l'extérieur de Golden State en s'imposant 116 à 108, tandis que Cleveland a été humilié à domicile par Oklahoma City 148 à 124.

(AFP) - Houston a mis fin samedi à la série de 14 victoires de suite à l'extérieur de Golden State en s'imposant 116 à 108, tandis que Cleveland a été humilié à domicile par Oklahoma City 148 à 124.

Les Rockets ne font aucun complexe face aux Warriors: ils les ont battus pour la deuxième fois en trois confrontations et ont même pris un petit ascendant psychologique en vue d'éventuelles retrouvailles en play-offs, peut-être en finale de la conférence Ouest en mai prochain.

«Il fallait qu'on gagne ce match», a résumé James Harden qui, pour son deuxième match depuis son retour de blessure aux ischio-jambiers, a marqué 22 points.

Les Rockets ont fait la différence dès le 1er quart-temps, bouclé avec 12 points d'avance (40-28), et ont rallié les vestiaires confortablement en tête (65-58) sous l'impulsion de Chris Paul (33 pts, 11 rbds).

Golden State qui n'était qu'à deux victoires du record NBA (16) établi par les Lakers en 1974-75, a relevé la tête grâce à Kevin Durant (26 pts) et Stephen Curry (19 pts).

Les joueurs de Steve Kerr sont même passés brièvement en tête (102-100) à sept minutes de la sirène, mais ils se sont ensuite précipités et ont manqué des paniers cruciaux, tandis qu'Harden et Paul les crucifiaient dans le final.

James tout près des 30.000 points

«On a montré qu'on pouvait plutôt bien jouer, mais c'est une victoire qui n'est pas plus importante que cela», a prévenu Paul. «On a battu les champions en titre en livrant un match plein pendant 48 minutes, mais il faut jouer à ce niveau-là semaine après semaine comme eux le font depuis trois/quatre saisons», a renchéri Harden.

Autre rencontre très attendue, le match entre Cleveland et Oklahoma City qui pouvait permettre à LeBron James de cimenter encore un peu plus sa place dans l'histoire. Mais au lieu de devenir le 7e joueur à atteindre le chiffre symbolique des 30.000 points en inscrivant 25 points, «King James» a été limité à 18 points et a vécu une journée cauchemardesque.

Ses Cavaliers ont été submergés par Paul George (36 pts), Carmelo Anthony (29 pts) et Russell Westbrook (23 pts, 20 passes décisives). Ils ont été surtout dominés aux rebonds (28 à 52, 3 rebonds offensifs seulement) et ont manqué cruellement de précision aux tirs (51,7%, dont 27% à trois points).

Cinq défaites en six matches

Résultat, Cleveland a concédé sa cinquième défaite en six matches pour un bilan de 27 victoires en 45 matches. «Je ne crois pas que j'avais jamais concédé 148 points dans un match, même pas dans un jeu vidéo (...) Je ne dis pas cela pour qu'on compatisse avec nous, personne ne va avoir pitié de nous, il faut juste qu'on joue mieux», a insisté le triple champion NBA.

Cleveland a conservé la 3e place de la conférence Est, mais se retrouve sous la menace de Miami (27 v-19 d) qui a décroché une improbable victoire à Charlotte (106-105). Le Heat était pourtant mené de cinq points à 34" de la sirène, mais James Johnson et Kelly Olynyk ont éteint les Hornets.

Toronto s'est incliné à Minnesota 115 à 109 malgré les 40 points de Kyle Lowry, mais reste 2e de la conférence Est (31 v-14 d).

A l'Ouest, Utah a dominé (125-113) les Clippers qui restaient sur six victoires de suite malgré les 31 points et 10 interceptions de Lou Williams.


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