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NBA: Golden State asphyxie d'entrée Cleveland
Sport 3 min. 02.06.2017

NBA: Golden State asphyxie d'entrée Cleveland

Kevin Durant n'a pas manqué son rendez-vous et a inscrit 38 points lors de cette première manche de la finale.

NBA: Golden State asphyxie d'entrée Cleveland

Kevin Durant n'a pas manqué son rendez-vous et a inscrit 38 points lors de cette première manche de la finale.
Photo: AFP
Sport 3 min. 02.06.2017

NBA: Golden State asphyxie d'entrée Cleveland

Didier HIEGEL
Didier HIEGEL
Golden State n'a laissé aucune chance au champion en titre Cleveland, rapidement submergé par le duo Kevin Durant-Stephen Curry et dominé 91 à 113 dans le premier match de la finale 2017, jeudi à Oakland.

(AFP) - Golden State n'a laissé aucune chance au champion en titre Cleveland, rapidement submergé par le duo Kevin Durant-Stephen Curry et dominé 91 à 113 dans le premier match de la finale 2017, jeudi à Oakland.

Cinq ans après sa seule finale NBA, qu'il avait terminée en larmes sous le maillot d'Oklahoma City, défait par Miami (1-4), Durant n'a pas manqué son rendez-vous et a donné le ton d'entrée avec pas moins de six spectaculaires «slam dunks».

Le longiligne ailier, recrue-star de Golden State l'été dernier, a écoeuré les Cavaliers avec ses 38 points, nouveau record personnel en play-offs, huit rebonds et huit passes décisives.

Le meilleur joueur de la saison 2013-2014 a idéalement lancé Golden State, qui mène un à zéro dans cette troisième finale consécutive contre Cleveland.

Plus impressionnant encore, les Warriors, toujours invaincus depuis le début des play-offs, ont signé leur treizième victoire consécutive, nouveau record NBA sur une saison.

«J'ai juste essayé de donner le meilleur de moi-même et d'apporter ma contribution (...). C'est le genre de match où, quand tout se passe bien, tu arrives à prendre beaucoup de plaisir, même si la tension était énorme en début de match», a résumé Durant.

Cleveland, qui n'avait jusque-là perdu qu'un seul match en play-offs, contre Boston en finale de conférence, a tenu le choc pendant une période et demie.

LeBron James, qui dispute sa septième finale consécutive, est parvenu à colmater les brèches et a renvoyé son équipe dans les vestiaires avec un déficit réduit à huit points (60-52).

  «Un match plein»

Mais les Warriors ont débuté la troisième période tambour battant avec un cinglant 13-0 dont les Cavaliers ne se sont pas remis.

Après Durant, c'est Stephen Curry qui a martyrisé les champions en titre: le double meilleur joueur de NBA (MVP) en titre a survolé la troisième période et fini la rencontre avec 28 points, dont six paniers à trois points.

«On a réussi un match plein pendant 48 minutes, mais on a déjà été dans cette configuration, cette finale ne fait que commencer», a insisté le meneur-vedette de Golden State.

«Il faut qu'on continue à jouer notre basket, mais il y a en face de nous une équipe qui a énormément de talent», a poursuivi Curry, qui n'a pas oublié la finale 2016 où son équipe menait 3 à 1, avant de perdre les trois derniers matches et de perdre sa couronne à la stupéfaction générale.

Les champions 2015, encore privés de leur entraîneur Steve Kerr, ont dominé leur sujet aussi bien en attaque qu'en défense et n'ont ainsi perdu que quatre ballons en 48 minutes, un record pour un match d'une finale NBA.

Cleveland a en revanche multiplié les maladresses à l'image de sa superstar LeBron James (28 pts) qui a perdu huit ballons.

«Contre une équipe aussi bonne, surtout dans sa salle, on ne peut rien espérer de bon en perdant vingt ballons», a regretté Tyronn Lue, l'entraîneur qui a conduit Cleveland à son premier titre de champion en 2016.

Ce scénario n'est pas nouveau pour Cleveland, qui avait déjà perdu le match n°1 des finales 2015 et 2016.

«On les a regardés jouer en troisième période, moi le premier. On a deux jours avant le match n°2 (dimanche), on sait qu'on peut beaucoup mieux jouer», a assuré «King James», en quête de son quatrième titre NBA.    


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