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NBA: Cleveland souffle mais souffre, Philadelphie coule Boston
Sport 3 min. 19.01.2018

NBA: Cleveland souffle mais souffre, Philadelphie coule Boston

Jeff Green et les Cavs ont pris la mesure du Magic d'Elfrid Payton.

NBA: Cleveland souffle mais souffre, Philadelphie coule Boston

Jeff Green et les Cavs ont pris la mesure du Magic d'Elfrid Payton.
Photo: AFP
Sport 3 min. 19.01.2018

NBA: Cleveland souffle mais souffre, Philadelphie coule Boston

Didier HIEGEL
Didier HIEGEL
Cleveland a stoppé l'hémorragie contre Orlando (104-103) jeudi, mais n'a pas rassuré ses supporters, tandis que Philadelphie s'est imposé 89 à 80 sur le terrain de Boston, le leader de la conférence Est.

(AFP) - Cleveland a stoppé l'hémorragie contre Orlando (104-103) jeudi, mais n'a pas rassuré ses supporters, tandis que Philadelphie s'est imposé 89 à 80 sur le terrain du leader de la conférence Est, Boston.

LeBron James n'a pas caché ni son soulagement ni son inquiétude: «Je n'ai pas été très bon ce soir, l'important était de gagner, mais on n'est pas sorti d'affaire», a-t-il constaté.

Battus tour à tour à Minnesota (99-127), Toronto (99-137), Indiana (95-97) et par Golden State à domicile (108-118), les Cavaliers ont montré deux visages contre Orlando, lanterne rouge de la conférence Est.

Ils ont outrageusement dominé le Magic et compté jusqu'à 23 points d'avance (63-40) juste avant la pause, avant de sombrer et se faire une grosse frayeur.

Le Magic est revenu à deux reprises dans la rencontre, en égalisant juste avant la fin de la troisième période (80-80) puis en passant en tête (103-102) à trente secondes de la sirène.

Mais Isaiah Thomas, auteur de 21 points, a marqué deux lancers francs pour redonner l'avantage à son équipe, avant qu'Elfrid Payton, meilleur marqueur d'Orlando (19 pts), ne rate le panier de la victoire dans les dernières secondes.

James proche des 30.000 points

«King James» a été limité à 16 points, mais n'est plus qu'à 25 unités du chiffre symbolique des 30.000 points qu'il sera, sans doute samedi contre Oklahoma City, le septième joueur dans l'histoire de la NBA à franchir.

«On souffre ces derniers temps, il faut encore qu'on arrive à faire des matches complets, il faut encore travailler», a-t-il rappelé.

Les Cavaliers, troisième de la conférence Est, ont enregistré le retour après deux mois d'absence en raison d'une blessure à une cheville et de doutes de Derrick Rose qui a marqué neuf points en 13 minutes.

A Boston, Joël Embiid a fait son show. Le pivot camerounais de Philadelphie, qui, peu avant le coup d'envoi de la rencontre, a appris qu'il était sélectionné pour son premier All Star Game, a marqué 26 points et capté 16 rebonds pour son 19e «double double» (deux catégories de statistique à dix unités et plus) de la saison.

«C'est une victoire importante contre la meilleure équipe de l'Est, si on veut atteindre notre objectif de participer aux play-offs, il faut gagner ce genre de match», s'est-il félicité.

Irving out, Harden OK

Les Celtics étaient eux privés de leur meneur Kyrie Irving, touché à une épaule et ont concédé une deuxième défaite de suite, soit leur plus mauvaise série de la saison.

Ils restent leaders de la conférence Est (34 v-12 d), tandis que Philadelphie est repassé à la 8e place, la dernière qualificative pour les play-offs (21 v-20 d).

La star de Houston James Harden a rejoué après presque trois semaines d'absence et permis à son équipe de dominer Minnesota 116 à 98.

Harden, qui avait manqué les sept précédents matches des Rockets à cause de douleurs aux ischio-jambiers, a inscrit 10 points en 26 minutes (3 sur 15 au tir).

Houston qui restait sur une douloureuse défaite face aux Clippers (103-102) lundi, émaillée d'incidents, a pris le large dès la 2e reprise face aux Timberwolves.

Eric Gordon a inscrit 30 points, Clint Capela en a ajouté 20 et Chris Paul 19.

Symbole de l'importance de Harden, de Paul et de Capela, Houston a remporté les seize matches qu'ils ont disputés ensemble cette saison.

La franchise texane reste deuxième de la conférence Ouest avec 31 victoires et 12 défaites, loin du leader, Golden State (37 v-9 d), qu'elle accueillera samedi pour un match au sommet très attendu.

Les résultats de jeudi

Houston - Minnesota 116 - 98

Portland - Indiana 100 - 86

Boston - Philadelphie 80 - 89

Cleveland - Orlando 104 - 103


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