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Mondial 2026 : 32, 40 ou 48 équipes? L'heure du choix
Le Mondial se disputera avec 32 pays jusqu'en 2022, et après?

Mondial 2026 : 32, 40 ou 48 équipes? L'heure du choix

Photo: AFP
Le Mondial se disputera avec 32 pays jusqu'en 2022, et après?
Sport 3 min. 09.01.2017

Mondial 2026 : 32, 40 ou 48 équipes? L'heure du choix

Eddy RENAULD
Eddy RENAULD
Verra-t-on 48 équipes au Mondial 2026 et 80 matches contre 32 équipes et 64 rencontres comme au Brésil en 2014? Réponse mardi avec une réunion de la Fifa où son président Gianni Infantino, partisan d'un élargissement, joue sa crédibilité.

(AFP) - Verra-t-on 48 équipes au Mondial 2026 et 80 matches contre 32 équipes et 64 rencontres comme au Brésil en 2014? Réponse mardi avec une réunion de la Fifa où son président Gianni Infantino, partisan d'un élargissement, joue sa crédibilité.

La trentaine de membres du Conseil de la Fifa, le gouvernement du football mondial, doivent trancher entre plusieurs options.

Soit le statu quo à 32 équipes, ou un format à 40 équipes (avec une version de 8 groupes de 5 et une autre de 10 groupes de 4), ou, encore, deux formats à 48 équipes.

Dans la première version à 48, il y a un play-off entre 32 équipes dont les 16 vainqueurs rejoindraient 16 équipes déjà qualifiées. Le second projet à 48, le préféré d'Infantino, prévoit 16 groupes de 3, dont les deux premiers accèdent aux 16es de finale, inédits.

Le Mondial, compétition reine du sport roi, va-t-il connaître une nouvelle révolution ? Depuis sa première édition en 1930 en Uruguay, avec 13 sélections, il a beaucoup évolué, au rythme du développement de la société de consommation et de communication.

En 1982 en Espagne, le Mondial est ainsi passé de 16 à 24 équipes puis à 32 en 1998 en France. Aujourd'hui, pour convaincre de l'utilité de passer à 48 équipes, Infantino avance des arguments massues: plus de pays auraient une chance de sa qualifier, l'intérêt sportif en serait donc accru. Et dans le même temps, avec plus de rencontres et plus de pays impliqués, le Mondial générerait plus de revenus.

Selon un rapport confidentiel de la Fifa, un Mondial à 48 équipes rapporterait 640 millions de dollars supplémentaires (605 millions d'euros) par rapport aux prévisions du Mondial 2018 en Russie à 32 équipes.

Les revenus des droits de télévision progresseraient de 505 M USD et ceux du marketing de 370 M USD, selon cette même analyse transmise aux membres du Conseil. Dans le même temps, les coûts d'organisation augmenteraient certes mais le tournoi pourrait encore se dérouler dans 12 stades, comme en 2018.

Les clubs européens contre l'élargissement

Cependant, les projections de la Fifa sont à prendre avec des pincettes. Les objectifs du Mondial en Russie semblent déjà difficiles à atteindre puisque deux parraineurs majeurs n'ont pas été remplacés.

Un format élargi, et notamment l'option à 48 équipes avec 16 groupes de 3, révélée début décembre, suscite des critiques. Le président de l'UEFA, le Slovène Aleksander Ceferin a déploré fin décembre manquer «d'informations de la Fifa», estimant que le système actuel à 32 équipes «marche».

L'Association des clubs européens (ECA), présidée par l'ex-international allemand Karl-Heinz Rummenigge, affiche son opposition, invoquant un calendrier déjà trop chargé pour les joueurs. En revanche, le président du Real Madrid Florentino Pérez est pro-élargissement: «Si le format qu'il (Infantino) propose prospère, il est certain que ce sera une bonne chose pour les clubs et le football en général».

L'un des enjeux majeurs de la réforme réside dans le nombre de places supplémentaires allouées à chaque confédération, point crucial qui devrait donc être discuté mardi à Zurich. Si la répartition pour un Mondial à 40 est déjà connue - l'Europe notamment gagnerait une place (14 contre 13), l'Afrique deux et l'Asie une, notamment - celle pour un Mondial à 48 reste à arrêter.

Si l'Afrique ou l'Asie et les «petits» ont beaucoup à gagner d'un format élargi, comme lors du dernier Euro en France, il faut encore convaincre les indécis.


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