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Mondial 2018: l'Argentine de Messi bute sur le néophyte islandais
Lionel Messi n'a pas trouvé le chemin des filets face à l'Islande. Même sur penalty...

Mondial 2018: l'Argentine de Messi bute sur le néophyte islandais

Photo: AFP
Lionel Messi n'a pas trouvé le chemin des filets face à l'Islande. Même sur penalty...
Sport 2 min. 16.06.2018

Mondial 2018: l'Argentine de Messi bute sur le néophyte islandais

Pour le premier match de son histoire en phase finale de Coupe du monde, l'Islande a tenu en échec (1-1) l'Argentine, double championne du monde en 1978 et 1986, samedi dans le groupe D à Moscou. La star du Barça Lionel Messi a manqué la conversion d'un penalty.

(AFP). - L'Islande, pays de 300.000 habitants, qui tient tête à l'Argentine de Lionel Messi? Mais oui: le Barcelonais a raté un penalty et la sélection nordique a pris le premier point (1-1) de son histoire en Coupe du monde face à un adversaire de prestige, samedi à Moscou.

Les Argentins se pensaient bien lancés par un but somptueux de leur avant-centre Sergio Agüero (19e), mais les solides Islandais ont vite égalisé par Alfred Finnbogason (23e) avant de tenir bon pour leurs premières 90 minutes dans un Mondial. En première période, Birkir Bjarnason aurait même pu ouvrir le score à la suite d'une passe en retrait hasardeuse de Marcos Rojo (10e).

Le défenseur islandais Hordur Magnusson a bien provoqué un penalty en faisant un croc-en-jambe à Maximiliano Meza, en deuxième période. Mais Lionel Messi, sous pression après le festival de Cristiano Ronaldo la veille face à l'Espagne (3-3) a vu sa tentative repoussée par Hannes Halldorsson, le gardien islandais (64e).

Le portier du club danois Randers FC avait déjà frustré Messi à deux reprises, en boxant un ballon bien enroulé (17e) puis en captant une autre tentative (21e), et l'Argentin a manqué le cadre en fin de match malgré tous ses efforts (82e, 90e).

Quel duel aérien entre l'Islandais Kari Arnason (à g.) et l'Argentin Nicolas Otamendi!
Quel duel aérien entre l'Islandais Kari Arnason (à g.) et l'Argentin Nicolas Otamendi!
Photo: AFP

Parcours «à la 86»? 

Rien n'est encore perdu pour les Argentins, qui devront toutefois vite se rattraper face à la Croatie le 21 juin et le Nigeria le 26. Mais après leurs qualifications au minimum laborieuses et leur préparation tronquée, les hommes de Jorge Sampaoli ont inquiété samedi sur leur capacité à créer du jeu.

Il n'a jamais fallu bien jouer pour remporter un grand tournoi, ni même pour gagner un match. L'exemple du Portugal, champion d'Europe 2016 après avoir été critiqué pendant toute la durée du tournoi pour le manque de spectacle proposé, est là pour le rappeler.

Mais les Argentins rêvent à voix haute d'un parcours «à la 86», quand ils avaient remporté la Coupe du Monde avec «deux joueurs de football et demi», selon l'expression du spécialiste du football sud-américain Nicolas Cougot, responsable du site «Lucarne opposée»: Jorge Burruchaga, Jorge Valdano, Diego Maradona «qui fait tout» et 8 joueurs meilleurs dans le duel que dans la construction.

Mais Messi est-il aussi bon que Maradona, présent samedi parmi les quelques 44.000 supporters du Spartak Stadium de Moscou? «Je crois que ce sont des comparaisons qu'on devrait laisser de côté», avait préconisé jeudi le président de la fédération argentine de football (AFA) Claudio Tapia.

«Ne lui donnons pas toujours toutes les responsabilités, le football est un jeu collectif, dans lequel tout le monde est important», avait-il encore observé. Mais cela vaut aussi pour celui qui doit transformer les tirs au but...


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