Changer d'édition

Mondial 2018: Angleterre - Belgique: petit match entre amis?
Sport 3 min. 28.06.2018 Cet article est archivé

Mondial 2018: Angleterre - Belgique: petit match entre amis?

Kevin De Bruyne (à g.) et Eden Hazard, deux Belges routiniers de la Premier League... anglaise.

Mondial 2018: Angleterre - Belgique: petit match entre amis?

Kevin De Bruyne (à g.) et Eden Hazard, deux Belges routiniers de la Premier League... anglaise.
Photo: AFP
Sport 3 min. 28.06.2018 Cet article est archivé

Mondial 2018: Angleterre - Belgique: petit match entre amis?

Angleterre - Belgique ce jeudi à 20h

(AFP). - Si Thibaut Courtois est assuré d'être titularisé selon son sélectionneur, Romelu Lukaku, Kevin de Bruyne, ou Eden Hazard, seront-ils présents pour ces retrouvailles avec l'Angleterre ? Rien n'est moins sûr. Car la première place du Groupe G déboucherait sur une partie de tableau qui pourrait s'avérer très compliquée pour les deux candidats à la finale, le 15 juillet à Moscou.

Si bien que sur les douze joueurs belges évoluant en Premier League sur les 23 sélectionnés, la grande majorité risque de rester sur le banc dans ce «derby» particulier.

De Lukaku (Manchester United), touché contre la Tunisie et «encore en phase de récupération» selon Roberto Martinez, à De Bruyne, Vincent Kompany (Manchester City), en passant Jan Vertonghen (Tottenham), c'est carrément la colonne vertébrale des Diables Rouges qui risque de manquer à l'appel.

Dans le onze probable, il devrait toutefois y avoir Marouane Fellaini (Manchester United), Toby Alderweireld, Mousa Dembélé (Tottenham), Nacer Chadli (West Bromwich Albion) mais aussi Michy Batshuayi (sous contrat à Chelsea, prêté à Dortmund), et Adnan Januzaj, un ancien des Red Devils. Bref une armée de réserve aux deux tiers anglaise!

«Presque une fête»

«Il y a beaucoup de liens entre les joueurs (belges et anglais), ils partagent les mêmes vestiaires en Premier League, ils forment une équipe pendant dix mois et maintenant ils sont face à face», a déclaré le sélectionneur de la Belgique Roberto Martinez, lui-même ancien coach en Angleterre (Wigan, Everton).

«Si on s'était rencontrés dans un match qualificatif pour la Coupe du Monde ou lors de la phase à élimination directe, ce serait différent, il y aurait une dimension émotionnelle bien plus forte. Là c'est un match dont on peut se réjouir tous les deux, qu'on peut savourer. C'est presque une fête», a-t-il ajouté.

Considérer cela comme une «fête», une forme d'aveu implicite qu'il serait plus intéressant pour les Belges de finir deuxième? «Nous voulons faire une bonne performance mais la priorité n'est pas de gagner», a admis Martinez, pour qui prendre le risque d'aligner certains joueurs qui peuvent potentiellement être suspendus en 8es de finale «ne serait pas professionnel».

Kane encore irrésistible? 

«S'ils ne veulent pas gagner, ils ne vont pas tirer au but. Mais nous sommes prêts pour les affronter et nous sommes aussi prêts à gagner ce match, en tant que bande de potes. Nous voulons finir premiers du groupe», a affirmé le gardien anglais Jordan Pickford.

Sur son nuage depuis son carton contre le Panama (6-1), l'Angleterre jouera son premier vrai test contre un «gros» pour jauger son niveau réel et ses possibles ambitions dans la compétition. «Nous pensons qu'il est important de continuer à gagner des matches. Nous voulons développer une mentalité de gagnants. Nous n'avons pas gagné de phase de poule depuis 2006, alors pourquoi commencer à calculer ce qui serait la meilleure route pour la demi-finale ?», a déclaré le sélectionneur anglais Gareth Southgate, lors de la conférence de presse d'avant-match.

Le capitaine Harry Kane, déjà auteur de cinq buts en Russie, avec un doublé contre la Tunisie et un triplé contre le Panama, voudra de son coté confirmer face une défense d'un autre calibre pour conforter son avance en tête du classement des buteurs.

«C'est l'un des meilleurs attaquants du monde. Il est très ambitieux, c'est un leader. Il travaille sur tous les aspects de son jeu. Ce sera très dur de l'arrêter mais on a de bons défenseurs pour s'occuper de lui», a déclaré Vertonghen, son coéquipier belge à Tottenham.

«L'Angleterre a été l'une des équipes les plus impressionnantes depuis le début du tournoi, il faut garder en tête qu'ils ont marqué six de leur buts sur des coups de pied arrêtés», a-t-il averti. «Pour moi c'est l'un des favoris pour la victoire finale». Aux Trois Lions de le prouver face à l'autre sensation du début de Mondial.


Sur le même sujet

L'Angleterre et la Belgique, déjà qualifiées, s'affrontent ce jeudi pour un match qui risque de manquer de piment, tandis que le Sénégal tentera de sauver l'honneur de l'Afrique contre la Colombie. Le Mondial 2018 tentera lui d'oublier l'Allemagne, son champion en titre déjà éliminé...
Avec un nul contre la Colombie ce jeudi, le Sénégal est sûr de rejoindre les huitièmes de finale
Portée par deux doublés de Romelu Lukaku et Eden Hazard, la Belgique a fait un grand pas vers les huitièmes de finale du Mondial-2018 en corrigeant (5-2) la Tunisie, samedi à Moscou.
Romelu Lukaku
Le sélectionneur espagnol de la Belgique, Roberto Martinez, a communiqué sa liste des 23 joueurs sélectionnés pour le Mondial, y ajoutant une «joker médical» (Laurent Ciman) en cas de forfait du capitaine Vincent Kompany, actuellement blessé.
Les Diables Rouges
Marc Wilmots a dévoilé ce jeudi la sélection belge
Le sélectionneur belge Marc Wilmots a finalement décidé de reprendre 24 joueurs dont 9 défenseurs. L’un d’entre eux "tombera" de la sélection d’ici le coup d’envoi du tournoi.
Marc Wilmots a repris 9 défenseurs mais 8 seront du voyage en France.