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Molinaro émerge au bout d'un marathon de plus de trois heures
Eléonora Molinaro se souviendra longtemps de sa victoire sur la Française Alizé Lim en quart de finale du tournoi ITF W15 de Gonesse

Molinaro émerge au bout d'un marathon de plus de trois heures

Photo: Fernand Konnen
Eléonora Molinaro se souviendra longtemps de sa victoire sur la Française Alizé Lim en quart de finale du tournoi ITF W15 de Gonesse
Sport 2 min. 15.03.2019

Molinaro émerge au bout d'un marathon de plus de trois heures

Exceptionnelle Eléonora Molinaro (18 ans, WTA 525), mal embarquée face à la Française Alizé Lim (28 ans, WTA 420), ce vendredi en quart de finale du tournoi ITF de Gonesse (15.000 dollars), avant de s'imposer au courage, au physique et au mental 1-6, 7-5, 7-6 (3) au bout de 3h18' d'un thriller époustouflant.

(DH). - Exceptionnelle Eléonora Molinaro (18 ans, WTA 525), mal embarquée face à la Française Alizé Lim (28 ans, WTA 420), ce vendredi en quart de finale du tournoi ITF de Gonesse (15.000 dollars), avant de s'imposer au courage, au physique et au mental 1-6, 7-5, 7-6 (3) au bout de 3h18' d'un thriller époustouflant.

Bousculée d'entrée par la tête de série n°3 du tournoi, la Luxembourgeoise (tête de série n°6) voit les jeux défiler en sa défaveur à vitesse grand V. Dans la première manche, la sociétaire des Arquebusiers parvient tout juste à arracher un jeu, sur sa troisième mise en jeu (1-6 en 29 minutes).

Toujours aussi solide, Lim empile les jeux au début de la deuxième manche, mais Molinaro ajuste son service, garde la balle dans le court et parvient à inverser la tendance. Menée 0-3, puis 1-4, elle revient à parité et inquiète enfin son adversaire. Elle s'accroche et arrache le gain du deuxième set sur le score de 7-5 (1h22'!).

Le débat a déjà duré 1h56'. L'expérience et la condition physique vont faire la différence. A l'image du premier set, la Française entame la belle pied au plancher et mène rapidement 4-0. Le sursaut de la n°2 luxembourgeoise lui autorise un retour à 2-4, mais elle échoue sur ses trois balles de 3-4. Au contraire, Lim reprend le large (5-2). Qu'importe, Molinaro continue à jouer l'accordéon, s'accroche comme une diablesse et égalise à cinq jeux partout.

Le match de tennis tourne en authentique thriller. 2h57' après le premier échange, c'est l'hallali. 1-6, 7-5, 5-5: tout va se jouer dans un final haletant. Menant pourtant 40-0, Molinaro doit abandonner sa mise en jeu au terme d'un nouveau jeu à rallonge (5-6).

Le cap des trois heures de jeu est allègrement franchi lorsqu'Alizé Lim sert à son tour... pour la victoire. Mais, de victoire, il n'est encore nullement question à cet instant, puisque la tête de série n°6 égalise une ultime fois à 6-6 et force la porte d'un tie-break plus décisif que jamais. Il semble promis à la teenager grand-ducale qui change de côté en menant 5-1, s'arroge trois balles de match (6-3) et conclut 7 points à 3 après un marathon de 3h18'.

A elle seule, la troisième manche aura duré 1h26'. Dingue!

L'adversaire d'Eléonora Molinaro en demi-finale ce samedi à Gonesse sera à nouveau une Française: la tête de série n°5, Priscilla Heise (28 ans, WTA 462). Rappelons que la Luxembourgeoise, qui l'avait emporté l'année dernière, reste en course pour la défense de son titre dans le Val d'Oise.


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