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Mikel Landa
Brèves Sport 05.08.2019

Mikel Landa s'engage avec Bahrain-Merida

(AFP) - Le coureur espagnol Mikel Landa, spécialiste de la montagne et sixième du dernier Tour de France avec Movistar, rejoindra Bahrain-Merida à compter de 2020, a annoncé l'équipe cycliste.

«C'est avec un grand plaisir que nous accueillons Mikel dans notre équipe. C'est un coureur qui rend les courses plaisantes grâce à ses capacités en montagne», s'est réjoui le manager général de l'équipe Brent Copeland dans un communiqué qui précise également que Landa sera «un contributeur majeur de nos objectifs de course».

Le coureur basque de 29 ans a terminé 3e du Tour d'Italie en 2015 avec deux victoires d'étape, mais aussi 4e du Giro 2019 et 6e du dernier Tour de France. Movistar, qui a également placé Nairo Quintana et Alejandra Valverde dans le top 10 du dernier Tour de France, perd un autre de ses coureurs de premier plan, après le départ attendu selon de nombreux médias de Richard Carapaz, le récent vainqueur équatorien du Giro, pour Ineos et celui de Quintana pour Arkéa-Samsic, d'après son père.

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Deux Belges changent de couleurs dans le peloton

(AFP). - Philippe Gilbert évoluait depuis 2017 sous les couleurs de Quick-Step, une autre équipe belge, avec laquelle il était en fin de contrat et dont la direction avait choisi de l'écarter du dernier Tour de France.

Le coureur de 37 ans fera en 2020 son retour dans la formation où il avait explosé entre 2010 et 2011. «Je voulais toujours courir, ça ne faisait aucun doute», révèle le coureur belge, cité dans le communiqué de Lotto-Soudal. «Quand j'ai appris que je ne pouvais prolonger avec mon équipe actuelle que pour une seule saison, c'était clair pour moi que je voulais changer. Le projet le plus clair était celui de Lotto-Soudal.»

«Gilbert peut transmettre son expérience à notre effectif, qui a soif de nouveaux succès», s'est quant à lui félicité Marc Sergeant, directeur sportif de l'équipe belge.

Chez Deceuninck, Gilbert reste sur la déception de la non-participation à la dernière Grande Boucle, mais «que ce soit à la Vuelta, au Championnat du monde ou au Tour de Lombardie, je souhaite refermer le chapitre Deceuninck-Quick Step de la meilleure des manières, si possible avec une victoire», a souligné le Belge.

Le puncheur, qui avait décroché la place de n°1 mondial de l'UCI en 2011, va retrouver une équipe avec laquelle il avait presque tout raflé.

Lors de la seule année 2011 disputée pour Omega Pharma-Lotto, ancien nom de Lotto-Soudal, Gilbert avait remporté Liège-Bastogne-Liège, l'Amstel Gold Race, la Flèche wallonne, le Tour de Lombardie, la première étape du Tour de France ou encore la Classique de Saint-Sébastien.

Au cours de sa carrière professionnelle, également marquée par des passages à la Française des Jeux (2005-2008) et BMC (2012-2016), Gilbert a remporté tous les «Monuments» (Tour des Flandres, Paris-Roubaix, Liège-Bastogne-Liège, Tour de Lombardie) à l'exception de Milan-Sanremo. Son palmarès colossal compte aussi neuf étapes de grands tours et deux titres de champion de Belgique sur route.    

Victor Campenaerts, spécialiste des chronos et détenteur du record de l'heure sur piste, quitte pour sa part la Lotto-Soudal et rejoint Dimension Data pour trois ans.

«Son pedigree est exceptionnel et être rejoint par un coureur de sa trempe en contre-la-montre est super motivant pour toute l'équipe» a commenté le directeur Dimension Data, Douglas Ryder. Il a notamment mentionné comme objectif les Jeux olympiques de Tokyo alors que son équipe sera renommée NTT, du nom d'un opérateur de téléphonie japonais.

Campenaerts, âgé de 27 ans, a été champion d'Europe du contre-la-montre en 2017 et 2018 et 3e sur le chrono du championnat du monde 2018.

En 2019, son principal fait d'armes est d'avoir battu en février le record du monde de l'heure, avec 55,089 km parcourus, effaçant des tablettes le vainqueur du Tour de France 2012 Bradley Wiggins.