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Melbourne: Federer sait être matinal, Nadal ne s'attarde pas
Roger Federer a souffert dans les deux premiers sets avant de dérouler dans la dernière manche.

Melbourne: Federer sait être matinal, Nadal ne s'attarde pas

Photo: dpa
Roger Federer a souffert dans les deux premiers sets avant de dérouler dans la dernière manche.
Sport 3 min. 16.01.2019

Melbourne: Federer sait être matinal, Nadal ne s'attarde pas

Le plus souvent abonné aux sessions nocturnes, Roger Federer, double tenant du titre, a su se montrer plus matinal au deuxième tour de l'Open d'Australie, mercredi à Melbourne. Rafael Nadal ne s'est pas attardé en soirée.

(AFP) - Programmé en troisième match sur la Rod Laver Arena, le Suisse aux vingt couronnes record en Grand Chelem a joué sous un ciel couvert, qui a même laissé échapper quelques gouttes de pluie, sous une température adoucie par du vent et clémente pour l'été australien (moins de 25 degrés). C'est plutôt son adversaire Daniel Evans qui lui a donné un peu chaud: le Britannique issu des qualifications l'a contraint à disputer deux jeux décisifs dans les deux premiers sets.

Dans le premier, il a même mené 5 points à 3 avant de payer deux volées coupables. Puis il a poussé le double tenant du trophée dans le second in extremis, en égalisant à 5 jeux partout après avoir été breaké d'entrée. L'ex-n°1 mondial aujourd'hui 3e a néanmoins bouclé la partie en trois sets 7-6 (7/5), 7-6 (7/4), 6-3 après un peu plus de 2h30'. En quête à 37 ans d'un centième titre, Federer sera opposé au jeune Américain Taylor Fritz (50e) au troisième tour.

En soirée, Rafael Nadal a lui poursuivi tranquillement son retour à la compétition: pour son deuxième match après un peu plus de quatre mois hors circuit, la faute à une panoplie de blessures, l'Espagnol a dominé (6-3, 6-2, 6-2) l'Australien Matthew Ebden (48e) en moins de deux heures. 81% de premières balles derrière son service fraîchement remodelé, aucun break concédé et 33 coups gagnants pour 15 fautes directes, il a rendu une copie très propre.

«Je reviens juste et ce n'est pas facile de s'évaluer au début mais je pense que j'ai joué un match solide», estime «Rafa», opposé au prochain tour à la jeune pépite australienne Alex De Minaur (29e), pas encore vingt ans. Avant l'Open d'Australie, on n'avait plus vu le Majorquin de 32 ans en compétition depuis son abandon en demi-finale de l'US Open début septembre, touché au genou droit. Il s'était ensuite blessé aux abdominaux fin octobre, puis avait subi une arthroscopie de la cheville droite en novembre, avant de connaître une alerte à une cuisse qui l'avait poussé à renoncer au tournoi de Brisbane début 2019.

Anderson cale déjà

Le tournoi a tourné court pour Kevin Anderson: le grand Sud-Africain (2,03 m), n°6 mondial, a calé (4-6, 6-4, 6-4, 7-5) face au jeune Américain Frances Tiafoe (39e), qui va fêter ses 21 ans dimanche. Le double finaliste en Grand Chelem (US Open 2017 et Wimbledon 2018) a visiblement souffert du bras droit. C'est sur une double faute qu'il a concédé le break décisif, symbolique pour lui dont le service est l'arme n°1.

Pas de mauvaise surprise en revanche pour le Croate Marin Cilic, n°7 mondial et finaliste sortant, le Russe Karen Khachanov (11e), le jeune Grec Stefanos Tsitsipas (15e), ou encore le Tchèque Tomas Berdych (57e et ex-n°4), qu'un dos douloureux a privé de plus de la moitié de la saison passée, mais pressé mercredi (victoire en 1h19!).

Maria Sharapova s'apprête à défier la tenante du titre Caroline Wozniacki au troisième tour.
Maria Sharapova s'apprête à défier la tenante du titre Caroline Wozniacki au troisième tour.
Photo: AFP

Affiche Wozniacki-Sharapova

Si une deuxième joueuse du top 10 a disparu du tableau féminin, la Néerlandaise Kiki Bertens (n°9) en l'occurrence, ses autres pensionnaires n'ont pas traîné sur les courts du Melbourne Park mercredi.

Soixante-six minutes face à la Suédoise Johanna Larsson (6-1, 6-3) pour la Danoise Caroline Wozniacki, lauréate sortante et n°3 mondiale; 81 minutes pour l'Allemande Angelique Kerber (n°2) contre la Brésilienne issue des qualifications Beatriz Haddad Maia (6-2, 6-3); 69 minutes pour la Tchèque Petra Kvitova (n°6) aux dépens de la Roumaine Irina-Camelia Begu (70e), dominée 6-1, 6-3.

Seule l'Américaine Sloane Stephens, n°5 mondiale, a dépassé - de peu - l'heure et demie de match pour écarter (6-3, 6-1) la Hongroise Timea Babos (66e). Wozniacki a bien fait de s'économiser: l'attend désormais un troisième tour délicat face à Maria Sharapova, ex-n°1 mondiale aujourd'hui 30e. La Russe s'est qualifiée aux dépens de la Suédoise Rebecca Peterson (64e), battue en deux sets 6-2, 6-1.

En deux matches, Sharapova n'a laissé échapper que trois jeux. Au premier tour, elle n'avait eu aucune pitié pour la Britannique issue des qualifications, Harriet Dart, balayée 6-0, 6-0.



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