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Maxime Monfort raccroche son vélo au clou
Sport 2 2 min. 06.09.2019

Maxime Monfort raccroche son vélo au clou

Maxime Monfort a décidé de mettre un terme à sa carrière de cycliste professionnel

Maxime Monfort raccroche son vélo au clou

Maxime Monfort a décidé de mettre un terme à sa carrière de cycliste professionnel
Photo: AFP
Sport 2 2 min. 06.09.2019

Maxime Monfort raccroche son vélo au clou

Jean-François COLIN
Jean-François COLIN
Le vainqueur du Tour de Luxembourg 2004 a annoncé ce vendredi matin l'arrêt de sa carrière de cycliste professionnel à la fin de l'année 2019.

Âgé de 36 ans, après une carrière professionnelle de quinze ans et la bagatelle de 20 grands tours à son compteur, le Belge Maxime Monfort, a décidé de raccrocher.

«C'est non sans émotion que je vous annonce la fin de ma carrière. C'était un choix difficile mais en même temps la meilleure décision que je pouvais prendre», a twitté vendredi le coureur originaire de Nadrin, en province de Luxembourg.

«J'ai vécu une saison 2019 très intense avec de grands moments dans mon rôle d'équipier, notamment au Tour de France. Je choisis de terminer sur une belle note. J'aurais pu faire une année supplémentaire dans le peloton mais je suis convaincu que le moment de m'arrêter est venu», a ajouté le cycliste né à Bastogne.  

Alors âgé de 21 ans, Monfort avait remporté le classement final du Tour de Luxembourg en 2004, son premier gros succès professionnel, devant les Allemands Torsten Hiekmann et Jörg Jaksche. Il s'était au passage imposé lors de la demi-étape entre Mersch et Luxembourg.

Maxime Monfort (à g.) en grande discussion avec Andy Schleck sur les routes du Tour de France 2013
Maxime Monfort (à g.) en grande discussion avec Andy Schleck sur les routes du Tour de France 2013
Photo: Serge Waldbillig

Chacun garde aussi en mémoire sa présence dans l'échappée de la 18e étape du Tour de France 2011, qui avait aidé son coéquipier de l'époque chez Leopard-Trek, Andy Schleck à s'imposer au sommet du mythique col du Galibier le 21 juillet.

Les vidéo 360 ne sont pas supportées. Voir la vidéo 360 dans l'app Youtube.

L'Ardennais aura disputé cinq Giros, sept Tours de France et huit Vueltas. C'est d'ailleurs sur les routes espagnoles qu'il a décroché son meilleur résultat final, terminant sixième du Tour d'Espagne en 2011 (cinquième après le déclassement du vainqueur espagnol Juan José Cobo).

«Continuer à s'investir dans le monde du vélo»  

Stagiaire chez Landbouwkrediet à l'été 2003, Monfort est passé professionnel en 2004. Il a ensuite porté les couleurs de Cofidis (2005-2008), Columbia (2009-2010), où il fut le coéquipier de Kim Kirchen lors de la saison 2009, Trek-RadioShack (2011-2013) et Lotto (depuis 2014).  

Nanti de cinq victoires chez les pros, dont un titre de champion de Belgique de contre-la-montre (2009), le futur retraité assure être déjà «en discussion avancée pour de nouveaux projets professionnels», précisant que «sa volonté était de continuer à s'investir dans le monde du vélo.»

Il disputera sa dernière course le dimanche 6 octobre à l'occasion de la Famenne Ardenne Classic. «C'est une épreuve qui se déroule entièrement dans ma chère province de Luxembourg, à proximité de mon village natal de Nandrin. Tout un symbole.»

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