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Ligue des champions: Lyon rêve d'exploit face à Barcelone
Le Lyonnais Martin Terrier, l'index pointé vers le rendez-vous de ce mardi contre le FC Barcelone

Ligue des champions: Lyon rêve d'exploit face à Barcelone

Photo: AFP
Le Lyonnais Martin Terrier, l'index pointé vers le rendez-vous de ce mardi contre le FC Barcelone
Sport 4 min. 18.02.2019

Ligue des champions: Lyon rêve d'exploit face à Barcelone

C'est le match de l'année au Groupama Stadium, mardi (21 heures) en 8e de finale aller de la Ligue des champions: Lyon peut-il battre le FC Barcelone, quintuple champion d'Europe, et s'ouvrir la voie à une première qualification en quarts depuis 2010?

(AFP). - Cette année-là, avec le très critiqué Claude Puel comme entraîneur, l'OL avait atteint les demi-finales, battu par le Bayern Munich (0-0, 3-0) non sans avoir, au passage, barré la route au prestigieux Real Madrid au même stade des 8es de finale (1-0, 1-1).                

C'est la quatrième fois que l'Olympique lyonnais affronte le club catalan, qu'il n'a jamais battu. La dernière fois, le Barça s'était qualifié pour les quarts de finale en 2008-2009 (1-1, 5-2).                

Les superlatifs d'Aulas

"Mardi, nous allons vivre une soirée exceptionnelle, un match que nous avons toujours rêvé de pouvoir faire", confie le président Jean-Michel Aulas évoquant les records (médias, spectateurs, hospitalités, recette estimée à 5 millions d'euros) pour le Groupama Stadium, bâti pour recevoir ce type d'événements. "La rencontre sera suivie par des millions et des millions de téléspectateurs", s'enflamme-t-il.                

Au plan sportif, l'emblématique dirigeant en espère "une surmotivation collective". "Nous allons nous préparer comme des fous pour essayer d'exister mardi soir. Tous les joueurs ont une envie incroyable de jouer ce match", dit-il encore, en rappelant que "le PSG a montré la voie contre Manchester".                

Fekir absent, Denayer incertain

Pour cette rencontre, Lyon devra se passer de son maître à jouer, Nabil Fekir, suspendu pour une succession d'avertissements en phase de poules que les Lyonnais ont terminée  invaincus (1 victoire, 5 résultats nuls). Un handicap certain car l'international français a marqué à chaque fois dans les grands matches (contre Manchester City, Shakhtar Donetsk, PSG..).          

Suspendu, Nabil Fekir manquera le rendez-vous de ce mardi
Suspendu, Nabil Fekir manquera le rendez-vous de ce mardi
Photo: AFP

L'incertitude règne autour de la participation du milieu Tanguy Ndombélé, ménagé vendredi contre Guingamp (2-1) en raison de douleurs à la cheville gauche. Et celle du défenseur Jason Denayer ne sera levée qu'au dernier moment. Le Belge qui s'est imposé au fil des semaines comme le véritable chef de défense de l'OL, a été touché aux adducteurs contre l'En-Avant et le corps médical du club rhodanien s'active intensément pour qu'il soit sur pied. Sans lui, ni Fekir, l'Olympique lyonnais serait vraiment affaibli.                

Memphis en question

En l'absence de Nabil Fekir, la performance de Memphis Depay, qui espère un jour être recruté par un grand club du niveau du Barça, sera certainement essentielle devant. Mais le Néerlandais, remplaçant vendredi contre Guingamp et qui n'a joué qu'un quart d'heure, pour une performance indigne, avant de quitter très rapidement le stade en boudant, n'a plus marqué depuis son doublé contre l'En-Avant, le 10 novembre.                

Il devra hisser son niveau tant pour son intérêt personnel que celui du collectif.            

Aucun complexe

Jusqu'à présent, les joueurs de Lyon n'affichent aucun complexe à l'image du défenseur Marcelo qui a affirmé à l'AFP "que l'OL ne doit pas avoir peur et montrer (son) football".                

"Nous jouerons chez nous devant notre public. Il y a aussi le fait d'affronter des équipes jouant comme nous, avec un jeu tourné vers l'offensive, cela donne de belles rencontres", a-t-il encore dit. "Nous avons une équipe rapide avec beaucoup de qualités balle au pied. Avec la qualité de notre groupe, il est plus facile de jouer contre des équipes qui ne ferment pas le jeu."                

De son côté, l'entraîneur Bruno Genesio, régulièrement stigmatisé ou moqué, a assuré lors d'un questions-réponses avec des supporters "qu'il se sentait capable de rivaliser avec des entraîneurs tels Ernesto Valverde ou Diego Simeone", entraîneurs du Barça et de l'Atlético Madrid. Et Lyon a prouvé sa capacité à se hisser au niveau des meilleurs en s'imposant sur le terrain de Manchester City (2-1) avant de concéder le résultat nul au retour (2-2) mais aussi en prenant le meilleur sur Paris Saint-Germain (2-1). Ce sera l'exemple à suivre mardi pour au moins rêver jusqu'au 13 mars.


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