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Les Bleus sur le toit des Nations
Sport 9 4 min. 11.10.2021
Football

Les Bleus sur le toit des Nations

Trois ans après son titre de champion du monde, l'équipe de France retrouve l'ivresse de la victoire.
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Les Bleus sur le toit des Nations

Trois ans après son titre de champion du monde, l'équipe de France retrouve l'ivresse de la victoire.
Photo : AFP
Sport 9 4 min. 11.10.2021
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Les Bleus sur le toit des Nations

A un an de la Coupe du monde, l'équipe de France a montré, dimanche face à l'Espagne, qu'elle n'avait rien perdu de son sens offensif (1-2). De quoi tourner la page d'un Euro décevant.

(AFP) - Encore renversante, l'équipe de France s'est offert la Ligue des Nations grâce à Kylian Mbappé, passeur et buteur dimanche à Milan contre la fraîche et emballante Espagne (2-1). «On a toujours soif de trophées, on n'est jamais rassasié», appréciait d'ailleurs Paul Pogba . «Je vais profiter de ce trophée, et petit à petit on va se qualifier pour la Coupe du monde et aller la chercher!», savourait quant à lui Karim Benzema, élu homme du match, avant de fêter le titre sous une nuée de confettis.

A l'image de Paul Pogba, c'est une France sans concession qui a su s'imposer dans les duels.
A l'image de Paul Pogba, c'est une France sans concession qui a su s'imposer dans les duels.
Photo : AFP

A treize mois de la Coupe du monde au Qatar (21 novembre-18 décembre 2022), pour laquelle ils sont presque qualifiés, les champions du monde en titre ont garni un peu plus leur armoire à trophées. Prenant la succession du Portugal de Cristiano Ronaldo, sacré en 2019 dans cette Ligue des Nations.

Surtout, les Bleus ont dompté une Roja tombeuse des champions d'Europe italiens, mercredi en demi-finale, en affichant une force de caractère à toute épreuve. Cela à défaut d'une maîtrise totale du jeu. Après la renversante victoire 3-2 contre la Belgique (première nation au classement Fifa), les Bleus ont posé des briques pour l'avenir, malgré les ruines encore fumantes de l'Euro raté cet été.

Certes, cette Ligue des Nations n'a pas le prestige d'un grand tournoi. Mais le plateau relevé de la phase finale confère au titre de dimanche une saveur enivrante pour les Français face à une des équipes les plus enthousiasmantes du moment, demi-finaliste du dernier Euro, au jeu léché comme celui de ses glorieux aînés, et sérieusement rajeunie sous l'impulsion de Luis Enrique.

En première période, le choc tant attendu a débouché sur un sommet... d'ennui, sans occasion de but, ni même de véritable action susceptible d'emballer les 31.500 spectateurs recensés à San Siro, dont les plus bruyants et démonstratifs étaient ceux venus acclamer la Roja.

Les «Olé, olé» tombés des gradins espagnols ont accompagné le jeu de passes de leurs favoris, mais Hugo Lloris a peu tremblé. Les seuls frissons dans le camp français sont venus d'un coude utilisé dans sa surface par Jules Koundé (31e), mais le recours à l'assistance vidéo n'a pas entraîné de sanction. Malgré cela, la défense tricolore ne transpirait pas la sérénité.

Ferran Torres, auteur d'un doublé mercredi, a donné le tournis à l'arrière-garde des Français et en premier lieu à Theo Hernandez, "piston" gauche souvent mal placé, dépassé à la course et parfois obligé de faire parler son physique pour déjouer les attaques adverses.

«Contraints et forcés de défendre», comme l'a expliqué Didier Deschamps à la pause, les Bleus ont eu le malheur de perdre leur roc défensif Raphaël Varane avant la mi-temps, blessé à la cuisse droite et contraint de céder sa place à Dayot Upamecano.

Privés de ballons, les attaquants français ont, eux, longtemps regardé les débats se dérouler sans eux, jusqu'à ce que la rencontre s'emballe subitement après l'heure de jeu. Aurélien Tchouaméni, titularisé en l'absence d'Adrien Rabiot (positif au covid-19), a amorcé une offensive depuis le camp français en s'appuyant sur Pogba, Kylian Mbappé et Karim Benzema ont combiné jusqu'à Theo Hernandez dont la reprise a fait vibrer la barre transversale espagnole (64e).

Dans la foulée, la Roja s'est ruée sur le but de Lloris. Le capitaine Sergio Busquets a envoyé en profondeur Mikel Oyarzabal qui, au duel, s'est joué d'Upamecano (64e, 0-1).

Homme du match, Benzema a été décisif dans le jeu et le moral des Bleus.
Homme du match, Benzema a été décisif dans le jeu et le moral des Bleus.
Photo : Massimo Paolone/LaPresse via ZUM

Les Bleus auraient pu être sonnés, mais Benzema leur a redonné le sourire d'une frappe enroulée sublime sur un service de Mbappé (66e, 1-1). Comme contre la Belgique, où les Français étaient menés 2-0 à la mi-temps, la révolte et la réduction du score sont venus du Madrilène, désormais crédité de six buts depuis son retour surprise en juin.

Comme un  champion du monde

Et comme face aux Diables rouges, le deuxième but a été signé Mbappé ! L'attaquant du Paris SG a bénéficié d'une passe de Theo Hernandez pour tromper Unai Simon d'un crochet avant de faire trembler les filets (80e, 2-1).

Son but a été accordé par la VAR mais «le hors-jeu est clair, (...) c'est difficile à comprendre pour moi», a pesté César Azpilicueta, à l'unisson des autres joueurs espagnols. Les Français ont ensuite tremblé sur leurs bases, mais Lloris s'est transformé en mur infranchissable avec deux arrêts déterminants (88e, 90e+4). Comme un champion du monde !


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