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Les Bleus brisent le rêve des Diables Rouges
Les Bleus se congratulent. Retour à Moscou pour la finale dimanche prochain.

Les Bleus brisent le rêve des Diables Rouges

Photo: AFP
Les Bleus se congratulent. Retour à Moscou pour la finale dimanche prochain.
Sport 3 min. 10.07.2018

Les Bleus brisent le rêve des Diables Rouges

La France s'est qualifiée pour la finale de la Coupe du monde ce mardi à Saint-Pétersbourg en distançant la Belgique un but à rien. Umtiti a inscrit le seul but du match de la tête à la 51e minute.

La France, en quête d'une seconde étoile, s'est qualifiée pour la finale du Mondial 2018, au terme d'une demi-finale à suspense contre la Belgique (1-0), mardi à Saint-Pétersbourg.

Il reste une victoire aux Bleus pour s'élever une nouvelle fois sur le toit de la planète après 1998: dimanche à Moscou, ils partiront favoris contre l'Angleterre ou la Croatie, qui s'affrontent mercredi.

La comparaison entre la jeune génération de Paul Pogba et celle de ses glorieux aînés tient toujours: il y a vingt ans contre la Croatie, Lilian Thuram avait inscrit un doublé venu de nulle part pour envoyer les siens en finale.

En 2018, c'est encore un défenseur, tout autant inattendu, qui a libéré son pays: Samuel Umtiti a placé sa tête, sur un corner d'Antoine Griezmann (51), pour tromper Thibaut Courtois, le gardien qui avait dégoûté le Brésil au tour précédent (2-1).

Alors que son collègue de charnière centrale Raphaël Varane lui avait volé la lumière contre l'Uruguay en quarts (2-0), le défenseur central du FC Barcelone, jusque-là en retrait et moqué pour avoir provoqué un penalty contre l'Australie en poules, a pris une éclatante revanche, à l'image de son équipe qui a encore prouvé son caractère.

Si les dribbles de Kylian Mbappé ou le charisme de Pogba captent les attentions, ce succès porte le sceau de la solidarité défensive française, du travail de l'ombre de N'Golo Kanté ou de Blaise Matuidi.

Car la Belgique, avec ses géniaux Eden Hazard et Kevin de Bruyne, lui a posé bien des problèmes. Longtemps, le petit pays a rêvé de sa première finale mondiale, dans une rencontre qui a ressemblé à une guerre des nerfs plutôt qu'à une chaleureuse fête des voisins.

Lloris encore décisif

Mais la «génération dorée» belge, jamais titrée, va devoir encore attendre son tour. Sur une lancée de 24 matches consécutifs sans défaite avant les Bleus, les Diables semblaient pourtant mûrs pour ramasser l'or en Russie. Ca sera peut-être pour l'Euro 2020...

Dans les fans zones françaises, dans les bars, dans les salons, ou dans le carré VIP du stade de Saint-Pétersbourg garnie par la présence du président Emmanuel Macron, le soulagement a été énorme au coup de sifflet final, à la hauteur des ennuis posés par le sélectionneur belge Roberto Martinez et ses joueurs.

Déjà décisif contre l'Uruguay, Hugo Lloris a de nouveau sorti des parades salvatrices. D'abord sur un tir en pivot de Toby Alderweireld (21e) après un corner, dans une période de domination belge. Puis sur une frappe sèche d'Axel Witsel (82e), lors d'une fin de match à suspense.

Marouane Fellaini, avec son 1,94 m, ou Romelu Lukaku ont aussi laissé planer une menace constante dans les airs.

L'attaque française a aussi longtemps calé. La première percée de trente mètres Kylian Mbappé dès le coup d'envoi n'a pas annoncé un feu d'artifice... mais plutôt un festival d'occasions gâchées, par Olivier Giroud, batailleur mais peu inspiré (30e, 33e, 50e) ou Griezmann, qui a envoyé dans le mur un coup franc dangereux (45e).

Mbappé avait bien servi Benjamin Pavard, mais le latéral perdait son duel face à Courtois (42e) dans la plus chaude alerte bleue en première période.

Griezmann (90+3) ou Corentin Tolisso (90+5) auraient pu doubler la mise dans le temps additionnel et soulager encore ses supporters. Mais pour battre les Diables, il fallait bien jouer avec le feu... et dimanche, c'est l'or qui sera à la portée des Bleus.

«Une finale, cela se gagne, oui, a lancé Didier Deschamps. Parce que celle qu'on a perdue il y a deux ans (Euro-2016 face au Portugal) on ne l'a toujours pas digérée».

FRANCE - BELGIQUE 1-0

Saint-Pétersbourg, Piter Arena. Spectateurs: 64.286. Arbitre: A. Cunha (URU)

Possession de balle: France: 39 %; Belgique: 61 %

But: France: Umtiti (51e)

Avertissements:

France: Ngolo Kanté (87), Kylian Mbappé (90+2)

Belgique: E. Hazard (63), Alderweireld (71), Vertonghen (90+4)

Les équipes:

FRANCE: Lloris (cap) - Pavard, Varane, Umtiti, Hernández - Pogba, Ngolo Kanté - Kylian Mbappé, Matuidi (Tolisso 86), Griezmann - Giroud (N'Zonzi 85),

Entraîneur: Didier Deschamps

BELGIQUE: Courtois - Alderweireld, Kompany, Vertonghen - M. Dembélé (Mertens 60), Fellaini (Ferreira-Carrasco 80), De Bruyne, Witsel, Chadli (Batshuayi 90+1) - Lukaku, E. Hazard (cap)

Entraîneur: Roberto Martinez

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