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Le Tour sous tension et sans repères
Sport 4 min. 28.08.2020

Le Tour sous tension et sans repères

La cité azuréenne est prête pour le Grand Départ samedi à 14 heures

Le Tour sous tension et sans repères

La cité azuréenne est prête pour le Grand Départ samedi à 14 heures
Photo: dpa
Sport 4 min. 28.08.2020

Le Tour sous tension et sans repères

La menace du virus pèse sur la plus grande course cycliste du monde, qui s'élance devant un minimum de spectateurs et sans repères, à Nice samedi après un report de deux mois. Bob Jungels est le seul Luxembourgeois au départ.

(JFC, avec l'AFP) -  Le Colombien Egan Bernal, tenant du titre, et le Slovène Primoz Roglic, les deux premiers favoris avec le Français Thibaut Pinot, sont comme les autres coureurs du peloton. Ils ignorent ce qui les attend, jusqu'à l'arrivée sur les Champs-Elysées à Paris prévue le 20 septembre, hormis les détails du parcours le plus montagneux de ces dernières éditions.

Pour les autorités qui ont donné le feu vert à l'épreuve, l'un des très rares grands événements sportifs mondiaux à survivre à cette année 2020 gâchée par le covid-19, la tenue de la 107ème édition doit être un symbole. «Le Tour de France doit être le signe que nous pouvons continuer à vivre, c'est le signe de la résilience de la société», a déclaré jeudi le ministre de la Santé Olivier Véran.

Réduction drastique du nombre de spectateurs dès lors que les Alpes-Maritimes, le département d'accueil des deux premières étapes dans l'arrière-pays niçois, figurent en zone rouge; mise en place d'une bulle d'environ 700 personnes pour les concurrents et tous ceux qui sont appelés à les côtoyer (encadrement des équipes, officiels), éloignement des médias et, plus encore, du public qui sera privé de selfies et d'autographes de coureurs: la batterie de mesures est longue et concerne au premier chef les concurrents.


(FILES) In this file photo taken on July 14, 2019 France's Julian Alaphilippe, wearing the overall leader's yellow jersey (C) rides in the pack during the ninth stage of the 106th edition of the Tour de France cycling race between Saint-Etienne and Brioude. - The Tour de France is not only a French monument, but also the economic heartbeat of professional cycling itself and analysts fear heavy consequences if the coronavirus crisis forces its cancellation. An announcement is expected this week on either a postponement or an outright cancellation of the 21-day extravaganza that is currently scheduled to start in Nice on June 27. (Photo by JEFF PACHOUD / AFP)
Le Tour de France à la fin de l'été
Départ le 29 août de Nice et arrivée le 20 septembre à Paris: jamais dans son histoire la Grande Boucle ne se sera élancée aussi tard avec une conclusion à la fin de l'été, suivant les nouvelles dates officialisées mercredi par l'Union cycliste internationale (UCI).

«On doit tous faire en sorte d'être irréprochables, ça passe par une bulle, par le fait de minimiser les contacts avec l'extérieur même si on sait qu'en cas d'infections dans le peloton, ça peut aller très vite», soulignait jeudi Romain Bardet, le maillot à pois de 2019. La réalité a justifié la prédiction. Quelques heures plus tard, l'équipe Lotto annonçait deux cas positifs au covid-19 de deux membres de son encadrement immédiatement renvoyés du Tour. Sachant que, si pareille éventualité devait intervenir pour deux coureurs sur une période de sept jours pendant l'épreuve, tout le groupe serait exclu.

Le Slovène Primoz Roglic vous salue bien. Avant de grimper sur la plus haute marche du podium le 20 septembre sur les Champs-Elysées?
Le Slovène Primoz Roglic vous salue bien. Avant de grimper sur la plus haute marche du podium le 20 septembre sur les Champs-Elysées?
Photo: AFP

Pour les 176 coureurs des 22 équipes, qui doivent porter le masque dans les zones de départ et d'arrivée conformément au protocole de l'Union cycliste internationale (UCI), la menace reste constamment en arrière-plan. Mais, à partir de 14 heures, l'horaire du départ donné à proximité de la Promenade des Anglais, la course reprendra ses droits.

Pour la première fois depuis le début de l'ère de l'équipe britannique Ineos anciennement Sky (sept victoires depuis 2012), qui a laissé de côté deux anciens lauréats (Froome et Thomas), une puissance sensiblement équivalente lui fait face. La Néerlandaise Jumbo a bâti une armada de même niveau autour de Roglic et de son quasi alter ego, le Néerlandais Tom Dumoulin. Avec, pour attrait, une vraie incertitude et, pour danger, le risque d'une course verrouillée.


(FILES) In this file photograph taken on July 29, 2018, Tour de France winner Great Britain's Geraint Thomas (L) wearing the overall leader's yellow jersey and classification third-placed Great Britain's Christopher Froome (C) react as they cross the fisnish line of 21st and last stage of the 105th edition of the Tour de France cycling race between Houilles and Paris Champs-Elysees. - Four-time Tour de France champion Chris Froome will not get the chance to end his spell with Team Ineos Grenadier with a tilt at a fifth crown after being omitted from the team for this year's race. The 35-year-old Kenyan-born British rider "needs more time" according to team principal Dave Brailsford and will instead aim for the Vuelta d'Espana, AFP learnt on August 19, 2020. Brailsford has also left out 2018 champion Geraint Thomas who will target the Giro d'Italia. (Photo by Philippe LOPEZ / AFP)
Froome et Thomas regarderont le Tour à la télé
L'équipe Ineos n'a retenu ni le quadruple vainqueur du Tour de France (Chris Froome) ni le lauréat de l'édition 2018 (Geraint Thomas) dans sa sélection des huit coureurs retenus pour le Tour de France qui démarre dans deux semaines.

«Il faudra être patient», prévoit Pinot, l'espoir français de monter sur la plus haute marche du podium à Paris... trente-cinq ans après Bernard Hinault. Même si le parcours, très dynamique, multiplie les possibilités d'attaque dès la première semaine au gré d'une traversée du sud de la France qui passe par les Alpes et les Cévennes avant les Pyrénées le week-end suivant.

Dans la seconde moitié du Tour, les pentes se durcissent. Au Puy Mary, dans le Massif central, au Grand Colombier, dans le Jura, et surtout au col de la Loze, l'arrivée inédite le 16 septembre au-dessus de Méribel qui est aussi le point le plus haut de cette édition (2304 m). Jusqu'au contre-la-montre individuel, le seul du Tour 2020, de la Planche des Belles Filles, dans les Vosges, chez Thibaut Pinot.

Bob Jungels  est le seul coureur luxembourgeois au départ de cette 107ème Grande Boucle
Bob Jungels est le seul coureur luxembourgeois au départ de cette 107ème Grande Boucle
Photo: Serge Waldbillig

Les grimpeurs, au premier rang desquels les Andins (Carapaz, Quintana, Lopez, Uran, Higuita et bien sûr Bernal) mais aussi le débutant slovène Tadej Pogacar, sont à la fête devant pareil menu. En attendant, ce sont les sprinteurs (Ewan, S. Bennett et Nizzolo surtout) qui lorgnent vers le premier maillot jaune.

Julian Alaphilippe, qui avait enflammé le Tour 2019, donne, lui, rendez-vous à la deuxième étape. Le Français a tout pour recommencer son festival d'été. Mais, en cette année particulière, l'essentiel est ailleurs comme l'a résumé Bardet: «On est heureux que le Tour de France ait lieu même s'il est certain que ce ne sera pas la fête populaire comme de coutume. Si le Tour va jusqu'à Paris, ce sera déjà une réussite.»


Bob Jungels rêve d'une victoire d'étape au Tour
Le champion national a dévoilé ses objectifs pour la saison 2020 ce vendredi à Calpe en marge de la présentation de la formation Deceuninck. L'ancien vainqueur de la Doyenne a aussi ciblé le Tour des Flandres.

Côté luxembourgeois, seul Bob Jungels sera présent au rendez-vous. A 27 ans, le vainqueur de Liège-Bastogne-Liège 2018, qui vient de s'engager chez AG2R-Citroën sa troisième Grande Boucle, après 2015 et 2018. S'il tentera de faire aussi bien que son meilleur résultat - une onzième place en 2018 -, le coureur de Deceuninck-Quick Step visera surtout une victoire d'étape qui lui a toujours échappé jusqu'à présent.

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