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Le Japon au top, les annulations font flop
Sport 3 min. 14.10.2019

Le Japon au top, les annulations font flop

Etonnants Japonais.  William Tupou  et les siens ont sorti l'Ecosse du tournoi.

Le Japon au top, les annulations font flop

Etonnants Japonais. William Tupou et les siens ont sorti l'Ecosse du tournoi.
Photo: AFP
Sport 3 min. 14.10.2019

Le Japon au top, les annulations font flop

Les victoires du pays hôte sur l'Irlande et l'Ecosse ont constitué des grands moments du premier tour de la Coupe du monde de rugby. Cette première phase a aussi été marquée par l'annulation de trois matches et une sévère mise en cause de l'arbitrage.

Les tops

  • L'ambiance 

Cette Coupe du monde est marquée par l'enthousiasme des hôtes japonais, loués par toutes les équipes. 1,8 million de billets ont été vendus, et la plupart des matches se disputent dans des ambiances colorées.

  • Le Japon en quart

La qualification historique des Brave Blossoms pour les quarts de finale constitue la performance sportive du premier tour. Le jeu fait de vitesse et de déplacement a enchanté les observateurs, et emporté deux nations traditionnelles, l'Irlande (19-12) et l'Écosse (28-21). Les succès japonais ont largement contribué à la belle ambiance de ce Mondial.


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  • Les favoris présents

Nouvelle-Zélande, Afrique du Sud, Angleterre, pays de Galles, et à un degré moindre Irlande, Australie, France... Les favoris seront bien présents en quart de finale. Les quatre premiers ont franchi sans encombre le premier tour; les autres ont souffert. L'Irlande est tombée face au Japon, ce qui l'envoie affronter les All Blacks dès les quarts. L'Australie a été battue par les Gallois (25-29) et accrochée par les Fidji. Et que dire du XV de France? Vainqueur de justesse face à l'Argentine et aux Tonga (23-21), mais toujours là...

  • Les petits résistent

Fini les 80 ou 100 points... Le temps des victoires historiquement larges comme Australie - Namibie (142-0) en 2003 semble révolu. Les petits font mieux que résister. Les Namibiens ont été les seuls à encaisser plus de 70 points (71-9 face aux All Blacks) mais ils ont très bien résisté. Ils n'étaient menés que 24 à 9 à la mi-temps, et se sont offert plusieurs occasions d'essai.

Des supportrices japonaises aux anges après la qualification de leurs favoris pour les quarts de finale du Mondial.
Des supportrices japonaises aux anges après la qualification de leurs favoris pour les quarts de finale du Mondial.
Photo: AFP

Les flops

  • Annulation et polémique

Nouvelle-Zélande - Italie, Angleterre - France et Namibie - Canada... L'annulation de trois matches, pour cause de typhon Hagibis qui a fait 35 morts et 20 disparus, constitue une première dans une Coupe du monde. Ces annulations se doublent de deux polémiques: sur l'absence de plan B de World Rugby, et sur les prises de position de l'Ecosse qui a menacé de porter plainte en cas d'annulation de son match face au Japon. Le match a eu lieu; l'Ecosse a perdu.


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  • Arbitrage mis en cause

«Le niveau d'arbitrage ne correspondait pas aux standards établis»... Après le premier week-end, World Rugby appelle les arbitres à davantage de fermeté sur les placages dangereux. Depuis les arbitres, à l'autorité forcément sapée, recourent énormément à la vidéo et les cartons (rouges ou jaunes) pleuvent. Huit joueurs ont déjà été suspendus pour trois ou quatre matches. Et au moins trois autres, dont l'Irlandais Bundee Aki, patientent en salle d'attente d'une Commission de discipline.

  • L'Ecosse et l'Argentine à la trappe

Ce sont les deux grandes victimes du premier tour. Les Ecossais, qui avaient mis une pression énorme pour jouer le match et éviter une élimination sans jouer, ont été victimes du Japon, porté par une énorme ambiance dimanche à Yokohama. Les Pumas, demi-finalistes en 2015, ratent eux les quarts de finale pour deux petits points (défaite face à la France 12-23) ou un carton rouge, récolté par le deuxième ligne Lavanini à la 18e minute du match perdu face aux Anglais (10-39).

Sonatane Takulua et le Tonga ont sauvé leur Coupe du monde en s'imposant face aux Etats-Unis.
Sonatane Takulua et le Tonga ont sauvé leur Coupe du monde en s'imposant face aux Etats-Unis.
Photo: AFP
  • Les nations du Pacifique déçoivent

Une victoire chacun... Les Samoa, les Tonga et les Fidji quittent la Coupe du monde sur un bilan très mitigé. Samoans et Tongiens ont sauvé leur mondial, en battant respectivement la Russie et les Etats-Unis. En revanche, les Fidjiens, présentés comme candidats crédibles à la qualification dans la poule D, ont été décevants, en tombant face aux modestes Uruguayens.


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