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Le casse-tête des Tours  d'Armstrong
Sport 3 min. 15.06.2012 Cet article est archivé

Le casse-tête des Tours  d'Armstrong

Si les résultats de Lance  Armstrong sont annulés,Jan Ullrich pourrait récupérer trois victoires. Une absurdité.

Le casse-tête des Tours  d'Armstrong

Si les résultats de Lance  Armstrong sont annulés,Jan Ullrich pourrait récupérer trois victoires. Une absurdité.
(Photo: AP)
Sport 3 min. 15.06.2012 Cet article est archivé

Le casse-tête des Tours  d'Armstrong

Le palmarès du Tour de France risque d'être  complètement chamboulé, jusqu'à l'absurde, si Lance  Armstrong, soupçonné de dopage par l'USADA, est  sanctionné et ses résultats annulés.

De 1999 à 2005, Lance Armstrong a gagné toutes les éditions de la plus grande  course du monde. Il a régenté l'épreuve et l'implacable répétition de ses  performances a contribué à créer un mythe Armstrong, survivant du cancer devenu  le détenteur du record des victoires dans le Tour.   Accusé à maintes reprises de dopage, le Texan a toujours nié.

Poursuivi pour  la première fois par une autorité sportive, le voilà en position de perdre  (peut-être) une partie ou l'ensemble de ses succès puisque le délai de  prescription, fixé à huit années, est susceptible d'être levé.   Dans la pire hypothèse pour Armstrong, qui consisterait à lui retirer ses  sept victoires dans le Tour, un autre problème se poserait pour l'établissement du palmarès de la Grande Boucle, le classement général en priorité, mais aussi  les... 22 étapes gagnées à titre individuel par l'Américain. Le deuxième deviendrait-il premier comme le veut la règle habituelle?

Les  autorités sportives décideraient-elles d'une mesure exceptionnelle, en réponse à  un cas unique ? Les organisateurs du Tour, qui ne sont pas maîtres en la  matière, ne peuvent qu'attendre.

Quatre Tours pour Ullrich?

A l'époque moderne, deux coureurs ont gagné le Tour sur tapis vert, à chaque  fois à la suite d'un contrôle antidopage positif affectant le vainqueur.  L'Américain Floyd Landis a laissé la place à l'Espagnol Oscar Pereiro pour  l'édition 2006. Alberto Contador a fait de même au profit d'Andy Schleck pour 2010.   A chaque fois, le nouveau lauréat a reçu son maillot jaune plus d'un an  après la fin de la course. Un délai interminable, justifié par l'épuisement des  possibles voies de recours de la part du coureur sanctionné.  

Pendant les années Armstrong, le deuxième s'est appelé Jan Ullrich à trois  reprises (2000, 2001, 2003). Or, l'Allemand a lui aussi été sanctionné pour  dopage dans le cadre de l'affaire Puerto et a perdu récemment sa troisième place  du Tour 2005.   Ullrich, qui a gagné le Tour 1997 sans subir de contrôle antidopage positif  (seule victoire allemande de l'histoire), pourrait ainsi se retrouver crédité de  quatre victoires au total. Il se placerait devant des champions tels que le  Français Louison Bobet ou l'Américain Greg LeMond!

Ivan Basso serait lui aussi partiellement dans le même cas de figure.  L'Italien, deuxième en 2005, a été pris dans l'affaire Puerto et suspendu, sans  perdre pour autant le bénéfice de ses résultats antérieurs comme le Giro 2006.  

Les trois autres dauphins d'Armstrong sur la période sont le Suisse Alex  Zulle (1999), qui sortait tout juste à l'époque de sa suspension pour l'affaire  Festina, l'Espagnol Joseba Beloki (2002) et l'Allemand Andreas Klöden (2004).  

Autant dire que le cyclisme et son épreuve emblématique n'auraient pas fini  de payer l'addition de ces années de plomb, marquées par la répétition des  affaires et la mise au jour du dopage sanguin.