Changer d'édition

La flamme olympique au Japon, les JO en suspens
Sport 3 min. 20.03.2020

La flamme olympique au Japon, les JO en suspens

Les anciens champions olympiques Saori Yoshida et Tadahiro Nomura ont descendu la flamme de l'avion spécialement affrété de Grèce

La flamme olympique au Japon, les JO en suspens

Les anciens champions olympiques Saori Yoshida et Tadahiro Nomura ont descendu la flamme de l'avion spécialement affrété de Grèce
Photo: AFP
Sport 3 min. 20.03.2020

La flamme olympique au Japon, les JO en suspens

La flamme olympique est arrivée vendredi dans l'archipel nippon. L'accueil festif prévu a été réduit à sa plus simple expression en raison de la pandémie de coronavirus, qui jette le doute sur la tenue même des Jeux de Tokyo cet été.

(AFP) -  Elle a atterri sur la base aérienne de Matsushima (préfecture de Miyagi), dans le nord-est du pays. La région a été spécialement choisie pour symboliser la reconstruction des zones dévastées par le gigantesque tsunami du 11 mars 2011, suivi de l'accident nucléaire de Fukushima. Les anciens champions olympiques Saori Yoshida et Tadahiro Nomura ont descendu la flamme de l'avion spécialement affrété de Grèce et l'ont transportée à travers une garde d'honneur sur le tarmac, à l'intérieur d'une lampe de mineur rose.

Après un discours du président de Tokyo 2020 Yoshiro Mori, ils ont allumé la flamme dans un grand chaudron de couleur rose dorée métallique de la forme d'une fleur, symbolisant la floraison des cerisiers attendue avec impatience par les Japonais chaque printemps. Un groupe d'invités, en majorité composé d'hommes d'âge mûr en costume sombre, suivaient la scène sur des chaises posées sur le tarmac. «Des enfants avaient prévu d'accueillir la flamme olympique mais nous avons décidé de réduire l'ampleur de la cérémonie pour donner la priorité à la sécurité», a déclaré M. Mori. Quelque 200 enfants de la région qui devaient égayer l'événement ont dû rester chez eux pour limiter les risques de propagation du nouveau coronavirus. L'épidémie a tué près de 10.000 personnes à travers le monde.


Toshiro Muto, chief executive officer of the Tokyo 2020 Olympic Games, speaks during a press conference about the details of the handover ceremony of the Olympic flame, in Tokyo on March 18, 2020. (Photo by CHARLY TRIBALLEAU / AFP)
Maintien des JO, les athlètes montent au créneau
«Atterré», «il faut les reporter»: plusieurs figures du sport mondial s'opposent à la décision du Comité international olympique (CIO) de maintenir les Jeux olympiques de Tokyo en dépit de la pandémie de coronavirus.

Le parcours du relais à travers toutes les régions du pays a été maintenu, mais les festivités qui l'entourent drastiquement revues à la baisse. «Un crève-cœur» avait lâché mardi le directeur exécutif du comité d'organisation de Tokyo 2020, Toshiro Muto. M. Muto, selon lequel le relais est «l'événement le plus important avant les Jeux» et doit ainsi «avoir lieu coûte que coûte», a dû énumérer des dispositions peu réjouissantes.

Un grand départ sans spectateurs le 26 mars dans la région de Fukushima depuis le J-Village, vaste complexe sportif transformé des années durant en quartier général des travailleurs chargés de sécuriser puis assainir la centrale nucléaire dévastée. Pas de spectateurs non plus aux départs et arrivées de chaque étape du relais, cérémonies d'accueil par les municipalités du parcours annulées, prise de température de chaque relayeur. Il sera possible de suivre les coureurs depuis le bord de la route. «Évitez de former des foules» supplient les organisateurs au Japon, où 950 cas ont été répertoriés avec 33 décès.


A woman dressed as a priestess takes part in the Olympic flame lighting ceremony in ancient Olympia, ahead of Tokyo 2020 Olympic Games on March 12, 2020. (Photo by ARIS MESSINIS / AFP)
La flamme olympique allumée en catimini
Alors que la Grèce a enregistré son premier mort ce jeudi matin, la flamme qui va être acheminée jusqu'au Japon a été allumée sur le site antique grec d'Olympie. Pour cause de coronavirus, la cérémonie s'est tenue sans spectateurs pour la première fois depuis 1984.

La torche doit terminer son parcours le 24 juillet, date prévue de l'ouverture à Tokyo du rendez-vous sportif le plus important du monde, aux énormes enjeux financiers. Mais pour beaucoup, le cœur n'y est plus tant le doute et l'incertitude progressent sur le maintien de l'événement. Déjà une multitude de rencontres sportives ont été reportées à travers le monde, et non des moindres: l'Euro et la Copa America de football, Roland-Garros pour le tennis ou encore la course cycliste Paris-Roubaix. Pour les JO eux-mêmes il a fallu renoncer à certaines épreuves de qualification.

Mardi, le Comité international olympique (CIO) a jugé «pas nécessaire de prendre des décisions radicales», déclenchant une fronde parmi nombre d'athlètes. Il serait «prématuré» de reporter les Jeux olympiques de Tokyo prévus en juillet-août, malgré la pandémie de coronavirus, a insisté dans un entretien publié jeudi par le New York Times le président du Comité international olympique, Thomas Bach.

«Je pense que l'insistance du CIO à maintenir sa ligne, avec tant de conviction, est insensible et irresponsable», avait estimé mercredi l'ancienne hockeyeuse canadienne Hayley Wickenheiser, quadruple médaillée d'or aux JO et membre du CIO. «Ils devraient être reportés dans la situation actuelle où les athlètes ne peuvent se préparer correctement», a déclaré pour sa part un membre du conseil exécutif du Comité olympique japonais, Kaori Yamaguchi, dans un entretien au quotidien Nikkei diffusé vendredi.

Suivez-nous sur Facebook, Twitter et abonnez-vous à notre newsletter de 17h.


Sur le même sujet

Maintien des JO, les athlètes montent au créneau
«Atterré», «il faut les reporter»: plusieurs figures du sport mondial s'opposent à la décision du Comité international olympique (CIO) de maintenir les Jeux olympiques de Tokyo en dépit de la pandémie de coronavirus.
Toshiro Muto, chief executive officer of the Tokyo 2020 Olympic Games, speaks during a press conference about the details of the handover ceremony of the Olympic flame, in Tokyo on March 18, 2020. (Photo by CHARLY TRIBALLEAU / AFP)
Pas de date butoir pour une décision sur la tenue des JO
Aucune date n'a été fixée pour une décision sur une éventuelle annulation des Jeux olympiques de Tokyo, déclare ce mardi un haut responsable du Comité international olympique (CIO), l'Australien John Coates, qui a aussi précisé que l'événement se préparait comme prévu.
La flamme olympique allumée en catimini
Alors que la Grèce a enregistré son premier mort ce jeudi matin, la flamme qui va être acheminée jusqu'au Japon a été allumée sur le site antique grec d'Olympie. Pour cause de coronavirus, la cérémonie s'est tenue sans spectateurs pour la première fois depuis 1984.
A woman dressed as a priestess takes part in the Olympic flame lighting ceremony in ancient Olympia, ahead of Tokyo 2020 Olympic Games on March 12, 2020. (Photo by ARIS MESSINIS / AFP)
Le coronavirus s'invite au menu des instances sportives
CIO, UEFA, ministère des Sports: confrontées à l'épidémie du nouveau coronavirus, les autorités du sport s'interrogent sur le maintien des compétitions sportives et sur les mesures de précaution à prendre, mais ne prennent pas de décision hâtive.
Mask-clad people pose with an installation of the Olympic rings in Tokyo on February 28, 2020. - The International Olympic Committee is "committed" to holding the 2020 Games in Tokyo as planned despite the widening new coronavirus outbreak, the body's president has pledged. (Photo by CHARLY TRIBALLEAU / AFP)
Quatre premières et un «come-back» à Tokyo 2020
Les Jeux olympiques vont se dépoussiérer cet été, avec l'introduction du surf, du skateboard et de l'escalade, tandis que le karaté va faire une apparition peut-être unique et le baseball son «come-back», douze ans après ses derniers JO.
Sky Brown, qui représentera le Royaume-Uni aux Jeux de Tokyo, n'est âgée que de... 11 ans