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L'Atlético prend une belle option, City domine Schalke
Sport 4 min. 20.02.2019 Cet article est archivé

L'Atlético prend une belle option, City domine Schalke

En se jetant comme un mort de faim, José Gimenez a trouvé l'ouverture face à la Juventus.

L'Atlético prend une belle option, City domine Schalke

En se jetant comme un mort de faim, José Gimenez a trouvé l'ouverture face à la Juventus.
Photo: AFP
Sport 4 min. 20.02.2019 Cet article est archivé

L'Atlético prend une belle option, City domine Schalke

L'Atlético Madrid de Griezmann a pris un bel avantage face à la Juventus de Ronaldo (2-0) alors que Manchester City a pris le meilleur sur Schalke 04 (3-2), mercredi, lors des derniers huitièmes de finale aller de la Ligue des champions.

 (AFP). - L'Atlético vainqueur de la guerre des blocs! Des buts des grognards José Maria Gimenez et Diego Godin ont permis aux Colchoneros de forcer la Juventus (2-0) au terme d'un choc tactique et électrique entre prétendants à la Ligue des champions. 

Au stade Metropolitano de Madrid, deux des meilleures défenses d'Europe se sont longtemps neutralisées, malgré la présence du quintuple Ballon d'Or Cristiano Ronaldo, trop discret côté turinois.

Et quoi de plus logique que ce soit la charnière 100% uruguayenne de l'Atléti qui ait débloqué le score? 

Gimenez a taclé dans la cage un corner cafouillé par l'arrière-garde turinoise (78e), puis le capitaine Godin a marqué à angle fermé, là aussi sur coup de pied arrêté.

Ce net avantage avant le match retour, le 12 mars à Turin, récompense l'allant de l'Atlético: le club rojiblanco a eu les meilleures occasions, à l'image de cette tentative sur la transversale d'Antoine Griezmann (53e), et aurait pu ouvrir la marque quelques minutes plus tôt sans l'intervention controversée de l'arbitrage vidéo (VAR) qui a annulé un but d'Alvaro Morata pour une poussette préalable (70e).

Vu la prestation manquée Ronaldo, recruté à l'intersaison précisément pour ces sommets-là, la Juventus va pouvoir remâcher ses idées noires. Et l'accident industriel guette la Vieille Dame qui a lourdement investi, notamment sur CR7, afin de gagner une troisième C1.

Ambiance bouillante

A l'inverse, l'Atlético peut continuer à rêver de disputer la finale à domicile le 1er juin, dans son stade Metropolitano qui a vibré et chanté à pleins poumons pour accompagner son équipe mercredi soir.

Dans cette ambiance bouillante, l'entraîneur de l'Atlético Diego Simeone avait lancé dans l'arène son meilleur gladiateur, Diego Costa, de retour comme titulaire moins de trois mois après une opération à un pied.

L'attaquant hispano-brésilien n'a pas déçu dans son style si engagé: dès la 8e minute, il prenait un jaune pour ne pas s'être mis à distance sur un coup franc... un carton synonyme de suspension au match retour.

Costa a cru être décisif lorsque Mattia De Sciglio l'a crocheté à l'angle de la surface. L'arbitre a d'abord sifflé penalty avant de convertir la sanction en coup franc à l'entrée de la surface après recours à la VAR (27e).

Lancé dans l'espace par Griezmann, Costa a aussi raté un face-à-face avec le gardien adverse en ouvrant trop son pied (50e).

A défaut, l'avant-centre a libéré des espaces pour le Français, très en vue: on l'a vu chiper plusieurs ballons et orienter les contre-attaques, affichant son aisance technique. Et quel sang-froid pour tenter un petit lob que le portier Wojciech Szczesny n'a pu que détourner sur la barre (53e)! 

Ronaldo copieusement sifflé 

Bref, le Français a davantage brillé que son rival Ronaldo dans leur duel à distance: le Portugais n'a eu à son actif qu'un coup franc sorti par le gardien de l'Atlético Jan Oblak (9e) et il a raté le ballon de la réduction du score dans le temps additionnel, expédiant sa tête au-dessus (90e+2). 

Ronaldo connaissait pourtant le brûlant contexte colchonero pour l'avoir si souvent affronté avec le Real Madrid, voisin honni des Matelassiers!

D'entrée, son nom a été copieusement sifflé. Et des huées l'ont accompagné tout le match, jusqu'à un chant faisant allusion à sa récente condamnation en Espagne pour fraude fiscale. Pour toute réponse, Ronaldo a montré au public cinq doigts, comme le nombre de C1 à son palmarès... contre aucune pour l'Atlético.                 

On l'a vu néanmoins s'agacer en seconde période de ne pas recevoir le ballon dans de bonnes conditions, comme à ses plus tristes heures madrilènes. A 34 ans, le meilleur buteur de l'histoire de la C1 (121 buts) n'a pas été mercredi le facteur X censé permettre à la Juve de franchir un palier. Pourra-t-il se reprendre au retour? 

Au final, loin des recrues ronflantes et des attaquants bling-bling, l'Atlético l'a emporté avec ses grognards de toujours, les Godin, les Gimenez, et l'excellent Oblak, si vigilant. De quoi embêter encore la Juventus mi-mars...

Miralem Pjanic a sorti le bleu de chauffe pour essayer de freiner Antoine Griezmann et les Colchoneros.
Miralem Pjanic a sorti le bleu de chauffe pour essayer de freiner Antoine Griezmann et les Colchoneros.
Photo: AFP

Manchester City, mené et réduit à dix, a renversé la situation dans les cinq dernières minutes pour s'imposer 3 à 2 (mi-temps 1-2) sur la pelouse de Schalke 04.

Après l'ouverture du score d'Agüero pour City (18e), Bentaleb avait donné l'avantage au club allemand en convertissant deux penalties (38e et 45e). 

Malgré l'exclusion d'Otamendi pour un second avertissement (68e), City a réussi à l'emporter grâce à deux buts de Sané (85e) et Sterling (90e). 

Le matches retour auront lieu le mardi 12 mars.    

Les résultats des huitièmes de finale aller

Manchester United - Paris SG 0-2

AS Rome - Porto 2-1

Tottenham - Dortmund 3-0

Ajax Amsterdam - Real Madrid 1-2

Liverpool - Bayern 0-0

Lyon - Barcelone 0-0

Atlético Madrid - Juventus 2-0

Schalke 04 - Manchester City 2-3

De retour à Gelsenkirchen, mais dans un rôle de remplaçant, Leroy Sané s'est illustré en inscrivant un superbe coup franc.
De retour à Gelsenkirchen, mais dans un rôle de remplaçant, Leroy Sané s'est illustré en inscrivant un superbe coup franc.
Photo: dpa