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L'Europe lance enfin ses Jeux
Sport 1 4 min. 10.06.2015 Cet article est archivé
Jeux européens à Bakou

L'Europe lance enfin ses Jeux

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Jeux européens à Bakou

L'Europe lance enfin ses Jeux

Longtemps après les autres continents, l'Europe se lance enfin avec les premiers Jeux européens, du 12 au 28 juin à Bakou, réunissant 20 disciplines dans une version mini-format des jeux Olympiques.

Longtemps après les autres continents, l'Europe se lance enfin avec les premiers Jeux européens, du 12 au 28 juin à Bakou, réunissant 20 disciplines dans une version mini-format des jeux Olympiques.

Ce n'est pourtant pas vraiment en Europe mais dans le Caucase qu'aura lieu ce premier rendez-vous quadriennal. L'Azerbaïdjan a convaincu d'entrée les 50 comités olympiques européens, impatients d'offrir au sport l'équivalent du grand prix eurovision de la chanson.

Une idée sur laquelle les membres des comités ont planché depuis 2010 et c'est en décembre 2012 qu'ils ont opté pour Bakou, ce qui n'est pas sans poser quelques soucis alors que de nombreuses voix s'élèvent pour dénoncer la répression et les violations des Droits de l'Homme.

Désireuse de rayonner à l'échelle internationale et de marquer son appartenance à l'Europe, la plus grande ville du Caucase, située au bord de la mer Caspienne, n'a pas lésiné sur les moyens. En 30 mois et pour près d'un milliard d'euros de budget officiel, Bakou a construit 18 sites, dont une arène de 66.000 places pour les cérémonies d'ouverture et de clôture et négocié la retransmission de l'événement dans 50 pays. 

L'Aquatics Centre accueillera les épreuves de natation.
L'Aquatics Centre accueillera les épreuves de natation.
Photo: AFP

L'Azerbaïdjan a incité fortement à la participation avec une dotation de 50.000 euros pour chaque comité olympique, en plus de 600 euros pour chaque participant. Résultat: 6.000 athlètes sont attendus dans 20 disciplines, dont 4 ne sont pas olympiques (karaté, sambo, beach-soccer et basket 3x3).

Un choix identitaire afin que les Jeux européens se démarquent de leurs aînés, les Jeux asiatiques ou encore les Jeux panaméricains. Et de bon augure pour le karaté, qui veut frapper pour la 3e fois à la porte du programme olympique.

Modèle olympique

A un an des JO de Rio, ces Jeux européens sont entièrement calqués sur le modèle olympique avec des villages athlètes et médias, une cérémonie d'ouverture grandiose, des infrastructures dignes de l'événement planétaire. Et ce n'est pas anodin pour Bakou, qui pourrait bien présenter - pour la troisième fois d'affilée - sa candidature pour l'organisation des jeux Olympiques en 2024.

Dans ce même esprit, douze disciplines sur les 28 inscrites au programme olympique ont choisi de mettre Bakou sur le chemin de la sélection pour Rio. Peu de qualifications directes sont en jeu mais les athlètes pourront engranger des points sur "la ranking-list", décisive pour la sélection olympique.

C'est le cas de la lutte et du judo, par exemple, qui seront les deux disciplines phares de la quinzaine, avec la gymnastique et le sambo, dont sont très friands les Azerbaïdjanais.

Judo et lutte ont même choisi de coupler les Jeux européens avec leurs Championnats d'Europe. C'est d'ailleurs en filigrane l'une des idées fortes de ces jeux Européens: jumeler les 2 événements.

Ce qui n'est pas du goût de l'athlétisme et de la natation, les deux plus grandes disciplines olympiques. Leurs championnats d'Europe ont lieu tous les deux ans et cette année, c'est l'année sans. La natation n'envoie à Bakou que des juniors et l'athlétisme des athlètes de troisième rang.  L'absence de cadors a appauvri nettement l'affiche de ces Jeux européens, qui comptent sur les sports de combats - dominants en Azerbaïdjan – pour pimenter les compétitions.

Le judo tient le haut de l'affiche même s'il souffre du forfait du champion olympique et septuple champion du monde chez les lourds, le Français Teddy Riner. Il y aura tout de même 150 médaillés olympiques, dont 59 en or, et 200 champions du monde, dont certains ont obtenu une belle prime pour leur participation. Les six pays les plus représentés sont la France, l'Allemagne, l'Italie, la Grande-Bretagne, la Russie et le pays-hôte. 

Ces jeux auront lieu dans un contexte extra-sportif particulier. Plusieurs associations ont appelé au boycott le 12 juin pour protester contre la répression en Azerbaïdjan. Le gouvernement azerbaïdjanais a refusé l'accès de sa capitale à Amnesty International et ordonné la fermeture du bureau de l'OSCE à Bakou.

Par ailleurs, l'Arménie, en conflit avec l'Azerbaïdjan depuis plus de 25 ans au sujet de la région contestée du Nagorny-Karabakh, a tout de même choisi d'envoyer une délégation de 25 athlètes mais les sportifs ont déjà fait part de leurs craintes en termes de sécurité. 

La délégation luxembourgeoise devrait compter un peu plus de 50 athlètes.
La délégation luxembourgeoise devrait compter un peu plus de 50 athlètes.
Photo: Chris Karaba

La délégation luxembourgeoise

ATHLETISME

La sélection, qui devrait compter environ 35 athlètes, sera connue après le 14 juin.

CYCLISME

VTT: Christian Helmig

Route messieurs: Alex Kirsch, Joël Zangerlé et Pit Schlechter

ESCRIME

Epée dames: Lis Fautsch

JUDO

-60 kg messieurs: Tom Schmit

-52 kg dames: Marie Muller

-70 kg dames: Lynn Mossong

KARATE

Kumite dames -55 kg: Jenny Warling

NATATION

Messieurs: Max Mannes

Dames: Eline Van den Bossche

TENNIS DE TABLE

Equipe et simples dames: Sarah De Nutte, Danielle Konsbrück, Xian Lian Ni

TIR AUX ARMES SPORTIVES

Trap messieurs: Lyndon Sosa

Carabine à air comprimé 10 m dames: Carole Calmes

TIR A L'ARC

Messieurs: Jeff Henckels

TRIATHLON

Messieurs: Bob Haller

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