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Gilles Muller vainqueur à l'arrachée
Sport 2 min. 09.02.2016 Cet article est archivé
Tennis / Tournoi ATP 500 de Rotterdam

Gilles Muller vainqueur à l'arrachée

Gilles Muller a émergé au bout d'un véritable thriller, ce mardi au 1er tour à Rotterdam face à l'Italien Andreas Seppi
Tennis / Tournoi ATP 500 de Rotterdam

Gilles Muller vainqueur à l'arrachée

Gilles Muller a émergé au bout d'un véritable thriller, ce mardi au 1er tour à Rotterdam face à l'Italien Andreas Seppi
Photo: AFP
Sport 2 min. 09.02.2016 Cet article est archivé
Tennis / Tournoi ATP 500 de Rotterdam

Gilles Muller vainqueur à l'arrachée

Jean-François COLIN
Jean-François COLIN
C'est au bout d'un véritable marathon (2h06') aux allures de thriller que Gilles Muller (ATP 40) est sorti victorieux, ce mardi, du débat qui l'opposait à l'Italien Andreas Seppi (ATP 36) au 1er tour du tournoi ATP 500 de Rotterdam, aux Pays-Bas. "Mulles" s'est imposé en trois sets, 4-6, 7-6 (2), 6-4, et affrontera la tête de série n°2, le Croate Marin Cilic (ATP 13) au 2e tour.

(JFC). - C'est au bout d'un véritable marathon (2h06') aux allures de thriller que Gilles Muller (ATP 40) est sorti victorieux, ce mardi, du débat qui l'opposait à l'Italien Andreas Seppi (ATP 36) au 1er tour du tournoi ATP 500 de Rotterdam, aux Pays-Bas. "Mulles" s'est imposé en trois sets, 4-6, 7-6 (2), 6-4, et affrontera la tête de série n°2, le Croate Marin Cilic (ATP 13) au 2e tour.

Le n°1 luxembourgeois âgé de 32 ans a enfin vaincu le signe indien face au Transalpin de 31 ans, contre qui il avait systématiquement perdu lors de leurs quatre confrontations précédentes.

D'emblée, Gilles Muller était en délicatesse avec sa mise en jeu. Et si "Mulles" parvenait quand même difficilement à décrocher le premier jeu de la partie, la sentence tombait dès son deuxième jeu de service: Seppi faisait (déjà) le break pour mener 2-1, puis 3-1. Une entame de partie pour le moins délicate.

Un retard qui s'avérait ensuite impossible à résorber pour le gaucher du Tennis Spora, qui devait abandonner le premier set - 4-6 - à son adversaire italien après 37 minutes de jeu, non sans avoir laissé filer deux balles d'égalisation à cinq partout lors d'un dixième jeu très disputé.

9e tie-break victorieux cette saison

Dans la seconde manche, le n°1 luxembourgeois ne lâchait cette fois plus rien, ... pas plus d'ailleurs que le Transalpin, et les deux adversaires allaient donc naturellement en découdre au tie-break. Un jeu décisif aux allures de cavalier seul de "Mulles", qui menait rapidement 5-0, avant de conclure à 7-2 pour remporter le 9e de ses 13 tie-breaks disputés jusqu'ici en 2016.

Après 1h26' de match, le troisième set, décisif, pouvait débuter. Les compteurs étaient certes remis à zéro, mais le débat se poursuivait sur un tempo identique, à savoir une stricte et rigoureuse bataille de services, jusqu'au... 7e jeu, moment idéalement choisi par Gilles Muller pour rafler la mise en jeu de Seppi (pour la première fois du match) et mener 4-3. Mais... patatras, tout était à refaire pour l'élève d'Alexandre Lisiecki, puisque le natif de Bolzano égalisait à 4-4 dans la foulée!

Le match devenait alors à cet instant tellement débridé que "Mulles" forçait à nouveau le break dans le 9e jeu, avant cette fois de clore définitivement les débats six jeux à quatre sur son service après 2h06' de jeu.

Quart-de-finaliste (battu par Stanislas Wawrinka) l'année dernière à Rotterdam, Gilles Muller  accède au 2e tour, où il croisera la route de la tête de série n°2, le Croate de 27 aux 14 titres sur le circuit Marin Cilic, 13e joueur mondial. Curieusement, les deux joueurs, routiniers du circuit ATP, ne se sont encore jamais affrontés.

Un double rondement mené

Gilles Muller a poursuivi sur son élan en remportant le premier tour du double au côté de Nenad Zimonjic. La paire serbo-luxembourgeoise a pris la mesure des Néerlandais Haase-De Bakker 6-3, 6-4 en un peu moins d'heure de jeu. Place à la tête de série n°1 en quart de finale: les redoutables Rojer (NED) et Tecau (ROU).


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