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Finale NBA: Golden State à une victoire du titre
Sport 3 min. 08.06.2017 Cet article est archivé

Finale NBA: Golden State à une victoire du titre

Kevin Durant s'est encore montré à son avantage en inscrivant 31 points.

Finale NBA: Golden State à une victoire du titre

Kevin Durant s'est encore montré à son avantage en inscrivant 31 points.
Photo: USA Today Sports
Sport 3 min. 08.06.2017 Cet article est archivé

Finale NBA: Golden State à une victoire du titre

Eddy RENAULD
Eddy RENAULD
Pour la première fois dans cette finale 2017, Cleveland a justifié son statut de champion en titre mercredi devant son public, mais cela n'a pas suffi à déstabiliser Golden State, vainqueur 118 à 113 et tout proche d'un deuxième sacre en trois ans.

(AFP) - Pour la première fois dans cette finale 2017, Cleveland a justifié son statut de champion en titre mercredi devant son public, mais cela n'a pas suffi à déstabiliser Golden State, vainqueur 118 à 113 et tout proche d'un deuxième sacre en trois ans.

De colère, LeBron James a fait rebondir le ballon de toutes ses forces: il reste pourtant encore une trentaine de secondes à jouer dans ce match n°3, mais la superstar de Cleveland a compris.

Ses Cavaliers ont laissé passer leur chance: alors qu'ils menaient de six points (113-107) à trois minutes de la sirène, ils ont craqué, physiquement et moralement, face à Kevin Durant (31 pts) et Stephen Curry (26 pts), les deux stars de Golden State qui ont marqué les onze derniers points de la rencontre.

Grâce à ce duo offensif, Golden State mène trois victoires à zéro et a enchaîné une quinzième victoire de suite depuis le début des play-offs, du jamais-vu.

Les Warriors n'ont plus besoin que d'un succès pour empocher un cinquième titre et prendre leur revanche sur les Cavaliers qui les avaient détrônés il y a un an au terme d'une finale au scénario improbable (4-3).

Mais Golden State revient de loin et a souffert face à LeBron James (39 pts) et Kyrie Irving (38 pts). Lors des deux précédents matches qu'ils avaient dominés (113-91, 132-113), les Warriors avaient fait la différence dans le 3e quart-temps.

Cette période a cette fois failli leur être funeste: revenus des vestiaires avec six points d'avance, ils ont rapidement dilapidé leur avantage et ont laissé Cleveland prendre ses aises. Le responsable de ce retournement de situation s'appelle Kyrie Irving: relativement discret jusque là, le meneur des Cavaliers a réussi un festival avec 16 points durant le 3e quart-temps.

Irving, décisif lors du match n°7 de la finale 2016 qui avait offert à Cleveland le premier titre de son histoire, a enchaîné les paniers spectaculaires et usé la défense de Golden State.

Et comme LeBron James a encore réussi un match phénoménal (39 pts, 15 sur 27 au tir, 11 rebonds, 9 passes décisives), Golden State s'est retrouvé au bord du KO. Mais la franchise d'Oakland a des ressources: elle dispose d'un potentiel offensif sans équivalent dans le Championnat actuel et peut-être dans l'histoire.

Klay Thompson a fait souffrir les Cavaliers en première période avec ses 16 points et les Warriors ont marqué un total de 12 paniers à trois points avant la pause.

Ils ont ensuite laissé passer l'orage, avant que Durant, auteur d'un panier à trois points capital à 45 secondes de la fin, et Curry, ne reprennent l'ascendant.

Stephen Curry, Kevin Durant et Golden State mène 3-0. Jamais une équipe menant avec une telle avance ne s'est inclinée en finale.
Stephen Curry, Kevin Durant et Golden State mène 3-0. Jamais une équipe menant avec une telle avance ne s'est inclinée en finale.
Photo: USA Today Sports

«Notre situation est désormais compliquée, on va regarder la vidéo et voir ce qu'on a mal fait, mais la grosse différence dans le final, c'est qu'ils ont réussi leurs tirs et qu'on a raté les nôtres», a analysé LeBron James, visiblement touché au moral.

Même si le match n°4, dès vendredi, a de nouveau lieu à Cleveland, ses Cavaliers sont en effet au bord du gouffre: jamais une équipe menée trois victoires à zéro n'a réussi à renverser une finale NBA en sa faveur.

Golden State, habitué depuis trois saisons à collectionner les records, peut de son côté devenir la première équipe de l'histoire à réussir des play-offs parfaits, avec seize victoires et aucune défaite.


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Jun 1, 2017; Oakland, CA, USA; Golden State Warriors forward Kevin Durant (35) dunks against the Cleveland Cavaliers during game one of the 2017 NBA Finals at Oracle Arena. Mandatory Credit: Marcio Ezra Shaw/Pool Photo via USA TODAY Sports