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Evenepoel débloque déjà son compteur, Kirsch 8e à Zottegem
Sport 13.06.2019

Evenepoel débloque déjà son compteur, Kirsch 8e à Zottegem

Remco Evenepoel savoure sa victoire. Sa première chez les professionnels à seulement 19 ans.

Evenepoel débloque déjà son compteur, Kirsch 8e à Zottegem

Remco Evenepoel savoure sa victoire. Sa première chez les professionnels à seulement 19 ans.
Photo: AFP
Sport 13.06.2019

Evenepoel débloque déjà son compteur, Kirsch 8e à Zottegem

Eddy RENAULD
Eddy RENAULD
Remco Evenepoel a remporté son premier succès chez les professionnels en décrochant à 19 ans la 2e étape du Tour de Belgique disputée ce jeudi à Zottegem où Alex Kirsch a fini à une belle huitième place.

Champion du monde juniors en septembre dernier à Innsbruck, Remco Evenepoel s'est offert son premier bouquet chez les professionnels en remportant en solitaire la 2e étape du Tour de Belgique disputée sur 180,8 km entre Knokke et Zottegem. Le coureur de Deuceuninck a devancé de 42" son coéquipier néerlandais Fabio Jakobsen et Tim Merlier (Corendon-Circus). Il s'agit de la 35e victoire de la formation Deceuninck depuis le début de saison.

C'est le premier succès dans le peloton professionnel pour le coureur belge de 19 ans, passé pro à la fin de la saison en passant directement de la catégorie des juniors aux professionnels sans passer par les Espoirs. Evenepoel était détaché du peloton à 12 km de la ligne en compagnie de Victor Campenaerts mais le recordman de l'heure a chuté à 6 km de l'arrivée. 

«C'est ma première victoire chez les professionnels, cela signifie beaucoup pour moi. Quand j’ai passé la ligne, j’ai vu mes parents: c’était juste magnifique. Pour moi, leur présence était très importante. J’ai pu partager ce moment avec eux. La course est loin d’être terminée et je ne pense vraiment pas au général. Je veux juste profiter de ce moment. Le treize est censé porter malheur, mais pas pour moi. C'est mon numéro fétiche, alors gagner le 13 juin avec le dossard 13 dans le dos en étant à domicile… Cela rend la victoire encore plus spéciale!», a commenté le héros de la journée.

Alex Kirsch a lui aussi signé une prestation encourageante en se classant huitième de cette étape. Après avoir intégré la tête de course avec une trentaine d'hommes, le Luxembourgeois a tenté d'accélérer le mouvement dans le dernier tour du circuit local mais sans parvenir à créer des écarts. Au classement général, Evenepoel devance son équipier Jakobsen et Merlier de 51". Le coureur luxembourgeois de la Trek occupe la 28e place à 1'01". Ce vendredi, c'est un contre-la-montre de 9,2 km dans les rues de Grimbergen qui est au menu de la 3e étape.