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Espagne et Italie bataillent pour une place en finale
Sport 2 3 min. 06.07.2021
Euro 2020

Espagne et Italie bataillent pour une place en finale

L'Espagne a dû attendre les tirs au but pour obtenir son billet pour les demi-finales, face à la Suisse.
Euro 2020

Espagne et Italie bataillent pour une place en finale

L'Espagne a dû attendre les tirs au but pour obtenir son billet pour les demi-finales, face à la Suisse.
Photo : AFP
Sport 2 3 min. 06.07.2021
Euro 2020

Espagne et Italie bataillent pour une place en finale

Reconquête ou rêve brisé ? Inattendues à ce stade de la compétition, les sélections "Azzura" et "Roja" opposeront leur fraîcheur et leur style de jeu décomplexé ce mardi soir sur la pelouse de Wembley.

(AFP) - Il y a seulement quelques mois, on les disait meurtries par les désillusions, délaissées par les talents, suppléées par d'autres grandes nations telles la France, la Belgique et le Portugal. Mais les équipes nationales d'Italie et d'Espagne sont au plus haut quand les favoris initiaux sont rentrés à la maison. Et, pour trois matches encore, l'Europe du football n'a pas fini de s'extasier devant la fougue et l'enthousiasme affichés par ces cadors renaissants du ballon rond.

L'Italie, trop physique et trop rugueuse ? L'Espagne, trop patiente et trop joueuse ? Les clichés ont la vie dure mais ils ont volé en éclats lors de cet Euro dispersé dans 11 pays.

La Nazionale, rajeunie, séduisante et offensive, a écœuré la vieillissante défense belge en quart (2-1), quand l'Espagne, insouciante, a disposé du vice-champion du monde croate (5-3 a.p.) puis de la surprise suisse (1-1, 3-1 t.a.b.). 

C'est le «Tiki Taka» contre le «Tikitalia»! Le fameux jeu de possession espagnol et sa variante transalpine, joliment imaginée par la Gazzetta dello Sport dans son édito de lundi, réservent un cocktail alléchant pour les 60.000 spectateurs attendus dans les travées du stade mythique de Wembley, qui vibrera encore plus devant Angleterre-Danemark, l'autre demi-finale mercredi.

La possession de balle sera donc «une des grandes questions» de ce quart de finale. «On est parmi les meilleurs de l'Euro en termes de possession, mais les Italiens aussi peuvent faire usage du ballon. Ce sera la première bataille à gagner», a prévenu le sélectionneur espagnol, Luis Enrique.

32 matches sans défaite

Le «Tiki Taka», c'est «un football qu'ils ont inventé. Ils l'ont joué lors des 15, 20 dernières années et cela les a emmenés à des succès extraordinaires. Le nôtre est légèrement différent. On est Italiens, on ne peut devenir Espagnols d'un coup», balaye le sélectionneur de l'Italie Roberto Mancini.

«On a notre style de jeu et on essaiera de faire notre match», promet l'artisan de retour au premier plan des Azzurri. Le technicien, admiré en Italie pour avoir relevé une sélection non qualifiée pour le Mondial-2018, jusqu'à lui permettre d'enchaîner 32 matches sans défaite, série en cours, connaît les qualités de son adversaire espagnol.

Car la Roja a aussi trouvé son «sorcier» en Luis Enrique, passé par tous les drames, dont le décès de sa fille Xana à neuf ans, avant d'emmener l'Espagne vers des sommets inatteignables depuis près d'une décennie, et le dernier sacre européen des Espagnols, à l'Euro-2012, contre... l'Italie (4-0).

L'Italie jouera aussi pour Leonardo Spinazzola, l'un de ses hommes forts victime d'une rupture du tendon d'Achille. Une qualification pour la finale, dimanche dans le même stade de Wembley, sera forcément dédiée au latéral de l'AS Rome. 

Mais aussi à une nation tout entière et à ses supporters, privés, comme les Espagnols, d'un déplacement en Angleterre en raisons des restrictions sanitaires en place dans ce pays touché par le variant Delta. Seuls les Italiens et Espagnols résidant au Royaume-Uni ou en Irlande peuvent espérer un billet. 


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