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Epilogue du Tour Down Under: Impey fait de la résistance, Greipel conclut en beauté
Daryl Impey a signé sa plus belle victoire de sa carrière en décrochant le classement final du Tour Down Under.

Epilogue du Tour Down Under: Impey fait de la résistance, Greipel conclut en beauté

Photo: AFP
Daryl Impey a signé sa plus belle victoire de sa carrière en décrochant le classement final du Tour Down Under.
Sport 2 min. 21.01.2018

Epilogue du Tour Down Under: Impey fait de la résistance, Greipel conclut en beauté

Eddy RENAULD
Eddy RENAULD
Le Sud-Africain Daryl Impey (Mitchelton) a remporté dimanche le Tour Down Under qui ouvre en Australie la saison du WorldTour, signant ainsi à 33 ans la plus belle victoire de sa carrière.

(AFP) - Le Sud-Africain Daryl Impey (Mitchelton) a remporté dimanche le Tour Down Under qui ouvre en Australie la saison du WorldTour, signant ainsi à 33 ans la plus belle victoire de sa carrière.

Impey, qui avait pris le maillot de leader la veille à la barbe du favori et tenant du titre australien Richie Porte (BMC), s'est contenté de terminer dans le peloton la 6e et dernière étape remportée au sprint par l'Allemand André Greipel (Lotto) dans les rues d'Adelaïde.

«Au départ de la course, je ne pensais pas la gagner, mais parfois les étoiles s'alignent et tout se passe bien, a déclaré le Sud-Africain. J'ai travaillé très dur pendant l'inter-saison et je suis donc très heureux de cette victoire».

Porteur du maillot jaune du Tour de France durant deux étapes en 2013, il a remporté le Tour de Turquie en 2009 et le Tour de l'Alberta en 2014, mais ce Tour Down Under est son premier titre sur le circuit majeur de l'UCI.

La victoire du lieutenant

Lieutenant de l'Australien Caleb Ewan chez Mitchelton, Impey n'était pas censé se battre pour le général. Mais son numéro dans l'étape reine samedi où il a tenu bon dans la 2e ascension du Willunga Hill pour terminer 2e à 8" de Porte, lui a permis de revêtir le maillot ocre de leader avant l'ultime étape.

Classé dans le même temps que Porte, c'est la régularité de Impey qui lui a offert la victoire finale grâce à ses trois deuxièmes places d'étape.

Les derniers 90 km courus dimanche sur un circuit de 4,5 km n'ont pas été de tout repos. «J'ai déjà été dans cette position avec Simon (Gerrans), quand je l'aidais à protéger son maillot de leader, mais c'est beaucoup plus difficile nerveusement quand c'est vous qui portez ce maillot!», a commenté Impey.

Plusieurs tentatives d'échappées ont été reprises si bien qu'au 19e et avant-dernier tour, le peloton était regroupé. Les équipes ont tenté de placer leurs sprinteurs dans les meilleures conditions, mais dans les rues étroites nombre d'entre eux se sont retrouvés esseulés.

Elia Viviani a attaqué le premier mais a été rattrapé par Ewan et Peter Sagan (Bora). Le Slovaque, vainqueur du sprint de la 4e étape, a été à son tour lâché mais Ewan a finalement été battu sur la ligne par Greipel qui a ainsi remporté sa seconde victoire d'étape sur la course et la 18e de sa carrière sur le Tour Down Under.

Les Luxembourgeois Ben Gastauer (Ag2r) et Laurent Didier (Trek) ont fini 63e et 80e au coeur du peloton.

Le classement final

1. Daryl Impey (RSA/MIT) 20h03'34"

2. Richie Porte (AUS/BMC) 

3. Tom-Jelte Slagter (NED/DDD) 16"

4. Diego Ulissi (ITA/UAE) 20"

5. Dries Devenyns (BEL/QST)

6. Egan Bernal (COL/SKY) 

7. Gorka Izaguirre (ESP/BAH)         

8. Luis Leon Sanchez (ESP/AST) 23"

9. Ruben Guerreiro (POR/TRE) 

10. Robert Gesink (BEL/LNL) 24"

31. Laurent Didier (LUX/TRE) 1'57"

49. Ben Gastauer (LUX/ALM) 11'20"


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