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Cyclisme: Tour d'Espagne: la course, malgré le deuil
Sport 5 min. 19.08.2017 Cet article est archivé

Cyclisme: Tour d'Espagne: la course, malgré le deuil

Bob Jungels prend part pour la seconde fois de sa carrière au Tour d'Espagne

Cyclisme: Tour d'Espagne: la course, malgré le deuil

Bob Jungels prend part pour la seconde fois de sa carrière au Tour d'Espagne
Photo: Ben Majerus
Sport 5 min. 19.08.2017 Cet article est archivé

Cyclisme: Tour d'Espagne: la course, malgré le deuil

Jean-François COLIN
Jean-François COLIN
La Vuelta (19 août-10 septembre) s'élance ce samedi pour la première fois de France, dans une atmosphère plombée par les attentats qui ont ensanglanté l'Espagne et relégué au second plan le plateau royal présent dans l'arène à Nîmes, où Bob Jungels (Quick-Step Floors) sera le seul représentant luxembourgeois.

(AFP). - La Vuelta (19 août-10 septembre) s'élance ce samedi pour la première fois de France, dans une atmosphère plombée par les attentats qui ont ensanglanté l'Espagne et relégué au second plan le plateau royal présent dans l'arène à Nîmes, où Bob Jungels (Quick-Step Floors) sera le seul représentant luxembourgeois.

Pour les organisateurs, qui ont exprimé leur «solidarité avec les victimes des attentats de Barcelone» ayant fait au moins 14 morts et plus de cent blessés jeudi, ces actes terroristes accentuent la priorité accordée à la sécurité, si difficile à assurer sur une course cycliste suivie par des milliers de personnes au bord des routes.

L'organisation a dit vendredi travailler avec les autorités pour assurer la protection du public et de l'épreuve. Des «mesures extraordinaires» ont d'ores et déjà été adoptées en Andorre pour les 3e et 4e étapes lundi et mardi, avec des contrôles renforcés aux frontières de la Principauté, enclavée entre France et Espagne, a fait savoir le gouvernement andorran.

Dans cette atmosphère, le contrôle positif à l'hormone de croissance du co-leader de BMC, l'Espagnol Samuel Sanchez, deuxième du Tour 2010, n'a pas contribué à remonter le moral ambiant.

Après Lisbonne en 1997 et Assen aux Pays-Bas en 2009, c'est la troisième fois seulement que la Vuelta s'élance hors d'Espagne, contre 12 départs hors d'Italie pour le Giro et 22 hors de France pour le Tour de France. Et pour sa grande première en France, la Vuelta a choisi le décor antique de Nîmes où les coureurs passeront samedi lors du contre-la-montre par équipes inaugural au sein des célèbres arènes romaines.

Après une deuxième étape 100% française dimanche entre la préfecture du Gard et Gruissan (Aude), le peloton passera en Andorre avant de pénétrer mardi en Espagne par la Catalogne, endeuillée par les attaques de Barcelone et de Cambrils.

Le jubilé de Contador

Souvent considéré comme le parent pauvre des trois Grands Tours, la Vuelta réunit cette année un plateau royal, privé toutefois du tenant du titre, le Colombien Nairo Quintana, qui a couru le Giro et le Tour.

Emmené par le quadruple vainqueur du Tour de France Chris Froome (Sky) qui part grandissime favori, le peloton comptera dans ses rangs les Italiens Vincenzo Nibali (Bahreïn), vainqueur de la Vuelta 2010, et Fabio Aru (Astana), vainqueur en 2015, les Français Romain Bardet (Ag2r-La Mondiale), troisième du Tour de France cette année, et Warren Barguil (Sunweb), meilleur grimpeur, ou encore les jumeaux britanniques Simon et Adam Yates (Orica).

Sans oublier le «Pistolero» Alberto Contador (Trek), triple vainqueur de l'épreuve (2008, 2012, 2014), déterminé à réaliser un dernier coup de force dans son pays avant de raccrocher définitivement le vélo à 34 ans.

Froome en mission doublé

De quoi garantir le spectacle sur un parcours tracé pour avec cinq étapes de montagne, dont les deux monstres de Los Machucos et Angliru la dernière semaine, 8 de moyenne montagne et sans équipes susceptibles de cadenasser la course au profit des sprinteurs sur les étapes de plat.

Après sa quatrième victoire dans le Tour de France (2013, 2015, 2016, 2017), le Britannique Chris Froome est surmotivé par la perspective d'être le premier coureur à réaliser le doublé Tour-Vuelta dans cet ordre. Seuls les Français Jacques Anquetil (1963) et Bernard Hinault (1978) ont gagné les deux courses sur la même saison mais la Vuelta se courait alors en avril-mai.

Arrivé deuxième du Tour d'Espagne en 2011, 2014 et 2016, «Froomey» estime avoir «un boulot à finir avec la Vuelta». «Nous sommes en mission cette année», a ajouté le leader de Sky, qui sera épaulé par Wout Poels et Mikel Nieve.

«C'est une course que j'aime mais elle est implacable. Elle est toujours beaucoup plus montagneuse que le Tour de France et les conditions sont plus dures» avec des températures dépassant les 40 degrés, a-t-il souligné, conscient de la tâche qui l'attend.

Jungels, seul Luxembourgeois présent

Du côté du cyclisme luxembourgeois, la présence sur cette 72e Vuelta se réduit au seul Bob Jungels (24 ans), le coureur de Quick-Step Floors. Le champion national sur route, huitième du dernier Giro, après avoir remporté la 15e étape, et meilleur jeune de l'épreuve, sort du Tour de Pologne, une épreuve du World Tour, qu'il a terminé à la douzième place, à 1'35" du vainqueur, le Belge Dylan Teuns.

Outre Jungels, l'équipe Quick-Step Floors sera articulée autour de son leader, l'Espagnol Dvid De La Cruz, avec le puncheur français Julian Alaphilippe, les Italiens Eros Capecchi et Matteo Trentin, les Belges Yves Lampaert et Tim Declercq, ou encore le Néerlandais Niki Terpstra.

Pour Jungels, il s'agira seulement d'une seconde participation à la Vuelta, sur les routes de laquelle il avait abandonné à l'issue de la 18e étape en 2014.:

Les 21 étapes de la 72e édition

Samedi 19 août - 1re étape: Nîmes - Nîmes (FRA), 13,7 km (contre-la-montre par équipes)

Dimanche 20 août - 2e étape: Nîmes (FRA) - Gruissan (FRA), 203,4 km

Lundi 21 août - 3e étape: Prades (FRA) - Andorre-La-Vieille (AND), 158,5 km

Mardi 22 août - 4e étape: Escaldes-Engordany (AND) - Tarragone, 198,2 km

Mercredi 23 août - 5e étape: Benicassim - Alcossebre/Ermitage de Santa Lucia, 175,7 km

Jeudi 24 août - 6e étape: Villarreal - Sagunto, 204,4 km

Vendredi 25 août - 7e étape: Lliria - Cuenca, 207 km

Samedi 26 août - 8e étape: Hellin - Xorret de Cati, 199,5 km

Dimanche 27 août - 9e étape: Orihuela - Benitatxell/Cumbre del Sol, 174 km

Lundi 28 août: première journée de repos

Mardi 29 août - 10e étape: Caravaca - Alhama de Murcia/El Pozo Alimentacion, 164,8 km

Mercredi 30 août - 11e étape: Lorca - Observatoire de Calar Alto, 187,5 km

Jeudi 31 août - 12e étape: Motril - Antequera, 160,1 km

Vendredi 1er septembre - 13e étape: Coin - Tomares, 198,4 km

Samedi 2 septembre - 14e étape: Ecija - Sierra de la Pandera, 175 km

Dimanche 3 septembre - 15e étape: Alcala La Real - Sierra Nevada, 129,4 km

Lundi 4 septembre: seconde journée de repos 

Mardi 5 septembre - 16e étape: Circuit de Navarre - Logroño, 40,2 km (contre-la-montre individuel)

Mercredi 6 septembre - 17e étape: Villadiego - Los Machucos, 180,5 km

Jeudi 7 septembre - 18e étape: Suances - Santo Toribio de Liebana, 169 km

Vendredi 8 septembre - 19e étape: Caso/Parc naturel de Redes - Gijon, 149,7 km

Samedi 9 septembre - 20e étape: Corvera de Asturias - Alto de l'Angliru, 117,5 km

Dimanche 10 septembre - 21e étape: Arroyomolinos - Madrid, 117,6 km


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