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Cyclisme: McCarthy au sprint au Pays basque, Majerus huitième en Frise
Sport 3 min. 04.04.2018 Cet article est archivé

Cyclisme: McCarthy au sprint au Pays basque, Majerus huitième en Frise

L'Australien Jay McCarthy a levé les bras, mercredi sur la ligne d'arrivée de la 3e étape du Tour du Pays basque

Cyclisme: McCarthy au sprint au Pays basque, Majerus huitième en Frise

L'Australien Jay McCarthy a levé les bras, mercredi sur la ligne d'arrivée de la 3e étape du Tour du Pays basque
Source: Twitter
Sport 3 min. 04.04.2018 Cet article est archivé

Cyclisme: McCarthy au sprint au Pays basque, Majerus huitième en Frise

Jean-François COLIN
Jean-François COLIN
L'Australien Jay McCarthy (Bora-Hansgrohe) a remporté au sprint la 3e étape du Tour du Pays basque mercredi à Valdegovia, où le Français Julian Alaphilippe (Quick-Step) a conservé son maillot jaune de leader. Par ailleurs, Christine Majerus (Boels-Dolmans) a signé la 8e place de la 1re étape du Healthy Ageing Tour (2.1), aux Pays-Bas.

(JFC, avec l'AFP). - On attendait Michael Matthews au sprint mais c'est un autre Australien, Jay McCarthy, qui a remporté la 3e étape du Tour du Pays basque mercredi à Valdegovia (Espagne), où le Français Julian Alaphilippe a tranquillement conservé son maillot jaune de leader.

Malgré plusieurs attaques avortées dans le final, l'étape la plus longue de la semaine (184,8 km) a comme prévu souri aux sprinteurs et en particulier à McCarthy (Bora-Hansgrohe), dont c'est la deuxième victoire cette saison. L'Australien de 25 ans, vainqueur à domicile de la Cadel Evans Great Ocean Road Race fin janvier, s'est montré le plus rapide dans un peloton où figuraient très peu de purs sprinteurs.

Pourtant, on attendait davantage son compatriote Matthews (Sunweb), triple vainqueur d'étape sur l'épreuve basque. Mais dans l'emballage final, ce dernier a échoué à la 7e place et McCarthy s'est imposé devant le Bélarusse Aleksandr Riabushenko (UAE-Team Emirates), deuxième, et le Polonais Michal Kwiatkowski (Sky).

Au passage, il faut saluer le bel effort de «Kwiatko» qui a tenté dans le final de s'échapper avec son leader David de la Cruz avant de devoir rentrer dans le rang. L'Espagnol De La Cruz a pour sa part été repris à moins de trois kilomètres du but.

Au classement général, pas de changement: Alaphilippe (Quick-Step), qui a pris part au sprint pour terminer sixième et engranger des points pour le maillot vert, conserve le maillot jaune à la veille d'un contre-la-montre individuel décisif jeudi. Au général, le Français ne dispose néanmoins que de huit secondes d'avance sur son dauphin, le rouleur slovène Primoz Roglic (LottoNL-Jumbo), qui fait figure de grand favori pour ce «chrono» tout plat et venté de 19,4 km autour de Lodosa, sur les rives de l'Ebre.

Si Alaphilippe se défend dans l'exercice solitaire (3e du contre-la-montre vallonné de Paris-Nice le mois dernier), il risque sans doute de devoir céder le maillot jaune jeudi. Avec la possibilité de le récupérer peut-être lors des deux dernières étapes montagneuses vendredi et samedi, même si l'Auvergnat assure ne pas être venu pour jouer le général, seulement pour se préparer en vue des classiques ardennaises de la seconde quinzaine d'avril.

Côté luxembourgeois, Ben Gastauer (AG2R-La Mondiale) a fini cette troisième étape au coeur du peloton, à la 70e place, dans le même temps que McCarthy. Au général, le Schifflangeois pointe au 74e rang, à 11'21" d'Alaphilippe.

Healthy Ageing Tour: Majerus huitième, Maes 59e

Par ailleurs, se disputait parallèlement ce mercredi après-midi la première étape du Healthy Ageing Tour (2.1) féminin à Heerenveen, aux Pays-Bas, sous la forme d'un contre-la-montre individuel de 8 kilomètres.

La victoire est revenue à la Néerlandaise Anna Van der Breggen (Boels-Dolmans) dans un temps de 10'35", devant sa compatriote et coéquipière Chantal Blaak (10'37"), tandis que l'Allemande Lisa Brennauer (Wiggle High5) a pris la troisième place en 10'45".

Christine Majerus (Boels-Dolmans) s'est classée huitième de la première étape du Healthy Ageing Tour aux Pays-Bas
Christine Majerus (Boels-Dolmans) s'est classée huitième de la première étape du Healthy Ageing Tour aux Pays-Bas
Photo: Serge Waldbillig

Côté luxembourgeois, Christine Majerus (Boels-Dolmans) a signé la huitième place dans un chrono de 11 minutes, tandis qu'Elise Maes (WNT-Rotor Pro Cycling) s'est classée 59e en 11'48".

La deuxième étape de ce Healthy Ageing Tour, qui se terminera dimanche à Groningue, mènera jeudi le peloton de Westerkwartier à Grootegast sur 131,3 km. Elle devrait faire la part belle à une arrivée au sprint.