Changer d'édition

Christian Prudhomme: «Que la course soit emballante!»
Sport 5 min. 04.07.2018 Cet article est archivé

Christian Prudhomme: «Que la course soit emballante!»

Le directeur du Tour de France, Christian Prudhomme le dit «Nous sommes responsables, on ne peut pas faire n'importe quoi»

Christian Prudhomme: «Que la course soit emballante!»

Le directeur du Tour de France, Christian Prudhomme le dit «Nous sommes responsables, on ne peut pas faire n'importe quoi»
Sport 5 min. 04.07.2018 Cet article est archivé

Christian Prudhomme: «Que la course soit emballante!»

Christian Prudhomme, qui a choisi le parcours du Tour de France 2018, explique l'avoir conçu pour avoir la course la plus emballante, avant le départ de Vendée fixé samedi.

(AFP). - Le directeur du Tour, qui s'est exprimé lundi sur l'affaire Froome, revient sur les priorités, le champ d'action, le risque de surenchère, dans la plus grande course du monde.

Christian Prudhomme, quel est le rêve de l'organisateur?

C'est d'avoir la course la plus haletante possible dans le plus beau des décors. 

Et ses limites?

On fait avec la géographie de la France. A l'ouest de la diagonale du Pays basque à l'Alsace, il n'y a pas de montagne. Or il y a la Vendée, la Bretagne, la Normandie, le Nord... On a énormément travaillé ces dernières années pour densifier la première semaine, chercher les arrivées en bosses, jouer avec le vent, remettre les pavés au goût du jour après vingt ans de quasi-absence. 

Quel est le plus important au moment de choisir le parcours?

Le principe, c'est la variété et la beauté des décors de notre pays. Ces dernières années, nous n'avons jamais fait plus de deux étapes de plaine consécutives pour un sprinteur. On joue aussi beaucoup plus sur les distances: 220 kilomètres avec trois cols le jour de Bagnères-de-Luchon, 65 kilomètres le lendemain. On a commencé en 2011 avec l'étape de l'Alpe d'Huez mais Jacques Goddet et Félix Lévitan (anciens directeurs du Tour) ont fait ça avant nous. 

Comment faire pour pimenter la course?

Ce que nous pouvons faire, c'est par petites touches. Avoir un coureur en moins et passer de neuf à huit par équipes, jouer avec les largeurs des routes comme dans l'étape de Quimper... Il n'en reste pas moins vrai que la formule est toujours vraie: les organisateurs proposent, les coureurs et les équipes disposent. 

Leurs intérêts divergent...

Pour les équipes, seule la victoire est jolie, selon le mot de Michel Malinovski. Mais, pour nous, l'objectif est que la course soit emballante ! Qu'il y ait du suspense, des retournements de situation... Pour les équipes, il n'y a que le vainqueur qui compte, pour nous c'est la course quel que soit le vainqueur. En sachant que les coureurs et les équipes sont de plus en plus professionnels, par exemple sur les pavés. En 2010, l'étape est formidable avec les meilleurs coureurs de pavés et de grands coureurs de courses par étapes. Cinq ans plus tard, quarante coureurs finissent ensemble. D'où l'explication des kilomètres supplémentaires cette année! 

Faut-il donc aller toujours plus loin?

On n'ira jamais dans la surenchère. A l'arrivée de l'étape dantesque des pavés en 2014, Vincenzo Nibali qui était pourtant le grand bénéficiaire de la journée m'avait dit "quelle journée!". Un spectateur m'avait demandé pourquoi ne pas arriver deux kilomètres plus loin au bout de la trouée d'Arenberg. Je lui avais répondu: "nous sommes responsables, on ne peut pas faire n'importe quoi". 

Au nom de la sécurité?

C'est notre obsession. Les plus grosses chutes de ces dernières années, dans l'étape de Metz en 2012, dans celle de Huy en 2015, ont eu lieu à chaque fois en ligne droite. Autrefois, une route large était plutôt un élément de sécurité. Aujourd'hui, c'est plutôt le contraire.

Des médias étrangers évoquent régulièrement un parcours fait pour les coureurs français...

Julien Jurdie (directeur sportif de Romain Bardet) avait dit l'an dernier espérer un parcours fait pour les coureurs français. Il n'en est pas question. Si un Français gagne le Tour, ce ne sera pas un Tour au rabais. S'il y a moins de contre-la-montre, c'est qu'ils ont tendance à complètement scléroser la course, c'est ça mon problème, pas que les Français soient moins bons dans l'exercice. 

Votre position a-t-elle évolué au sujet des oreillettes et des capteurs de puissance?

Aujourd'hui ce sont plus les capteurs de puissance qui me semblent importants. Je n'ai pas à me prononcer sur les entraînements parce que les coureurs et les équipes en savent beaucoup mieux que moi sur le sujet mais, pour moi, ça ne devrait pas exister en course. Il faut qu'à un moment la tactique, la science de la course, la roublardise, la ruse, puissent jouer. Le bluff fait partie du sport. 

Les 21 étapes

Le Tour de France 2018, qui débutera samedi en Vendée, est long de 3.351 kilomètres répartis sur 21 étapes.

7 juillet: 1re étape Noirmoutier-en-l'Ile - Fontenay-le-Comte, 201 km

8 juillet: 2e étape Mouilleron-Saint-Germain - La Roche-sur-Yon, 182,5 km

9 juillet: 3e étape Cholet - Cholet, 35,5 km (contre-la-montre par équipes)

10 juillet: 4e étape La Baule - Sarzeau, 195 km

11 juillet: 5e étape Lorient - Quimper, 204,5 km

12 juillet: 6e étape Brest - Mûr-de-Bretagne Guerlédan, 181 km

13 juillet: 7e étape Fougères - Chartres, 231 km

14 juillet: 8e étape Dreux - Amiens, 181 km

15 juillet: 9e étape Arras - Roubaix, 156,5 km

16 juillet: repos à Annecy

17 juillet: 10e étape Annecy - Le Grand-Bornand, 158,5 km

18 juillet: 11e étape Albertville - La Rosière, 108,5 km

19 juillet: 12e étape Bourg-Saint-Maurice - Alpe d'Huez, 175,5 km

20 juillet: 13e étape Bourg d'Oisans - Valence, 169,5 km

21 juillet: 14e étape Saint-Paul-Trois-Châteaux - Mende, 188 km

22 juillet; 15e étape Millau - Carcassonne, 181,5 km

23 juillet: repos à Carcassonne

24 juillet: 16e étape Carcassonne - Bagnères-de-Luchon, 218 km

25 juillet: 17e étape Bagnères-de-Luchon - Saint-Lary-Soulan col du Portet, 65 km

26 juillet: 18e étape Trie-sur-Baïse - Pau, 171 km

27 juillet: 19e étape Lourdes - Laruns, 200,5 km

28 juillet: 20e étape Saint-Pée-sur-Nivelle - Espelette, 31 km (contre-la-montre individuel)

29 juillet: 21e étape Houilles - Paris Champs-Elysées, 116 km


Sur le même sujet

Cyclisme / Tour de France 2016: Les 21 étapes
Le Tour de France 2016 présente une distance de 3519 kilomètres, estimation qui pourra être légèrement corrigée après les reconnaissances détaillées du parcours par les organisateurs.
Le Ventoux sera le théâtre d'arrivée de la 12e étape qui s'élancera depuis Montpellier