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Boxing Day: à Noël, Liverpool veut faire durer le plaisir
Sport 2 min. 25.12.2018 Cet article est archivé

Boxing Day: à Noël, Liverpool veut faire durer le plaisir

Naby Keita, ici aux prises avec Marouane Fellaini et Liverpool marchent actuellement sur l'eau. Newcastle sera-t-il en mesure d'enrayer la machine?

Boxing Day: à Noël, Liverpool veut faire durer le plaisir

Naby Keita, ici aux prises avec Marouane Fellaini et Liverpool marchent actuellement sur l'eau. Newcastle sera-t-il en mesure d'enrayer la machine?
Photo: AFP
Sport 2 min. 25.12.2018 Cet article est archivé

Boxing Day: à Noël, Liverpool veut faire durer le plaisir

Leader invaincu à Noël, Liverpool tiendra-t-il jusqu'au printemps pour décrocher son premier titre en Premier League depuis près de trente ans? Les Reds peuvent y croire avant le traditionnel Boxing Day et la réception de Newcastle ce mercredi.

(AFP). - L'histoire récente du Championnat d'Angleterre offre des statistiques mitigées qui donnent aux Reds à réfléchir: sur les dix dernières années, huit leaders à Noël ont été sacrés en fin de saison mais les deux échecs (2008-2009 et 2013-2014) sur la décennie sont à mettre au débit de... Liverpool, jamais sacré depuis le passage à la Premier en 1990.

Une fois la dinde et le Christmas Pudding digérés, le Newcastle de Rafael Benitez, ancien coach de Liverpool (2004-2010), seulement 15e, aura bien du mal à déjouer les pronostics à Anfield Road, d'autant qu'il sera face à une équipe invaincue ayant encaissé seulement 7 buts. Avec en outre son duo d'attaquants Salah-Mané qui pèse 18 buts.

Pour se donner du baume au coeur, les Magpies pourront toujours s'inspirer de Crystal Palace qui a fait sensation lors de la dernière journée en allant s'imposer (2-3) à l'Etihad Stadium face à City. Mais Jürgen Klopp, très impressionné par le 6-2 obtenu par Tottenham sur le terrain d'Everton, le week-end dernier, ne s'attend pas à une fin de saison de tout repos malgré la place actuelle enviable de son équipe.

"J'ai vu le match contre Everton, qui a joué plus que bien, puis ils (les Spurs) ont à peu près tout réussi c'était vraiment impressionnant ce qu'a fait Tottenham. Et cela va arriver à Arsenal et Chelsea. Personne ne doit se sentir en sécurité", a confié le technicien allemand. "Etre invaincu en championnat jusqu'en décembre n'est pas une chose que j'ai trop souvent connue. Nous avons bien réussi jusqu'à présent mais nous devons encore faire mieux", a-t-il estimé.

Le match entre le Manchester City de Pep Guardiola et Liverpool, prévu le 3 janvier, devrait donner de précieuses indications pour la nouvelle année. Même si ce Boxing Day ne propose pas d'affiches exceptionnelles, certains matches devraient attirer l'attention. Comme le déplacement de Manchester City à Leicester qui vient de s'offrir Chelsea. Dans la foulée de son festival à Everton, Tottenham (3e à 6 pts) pourrait faire passer un mauvais quart d'heure à Bournemouth surtout si son international sud-coréen Son Heung-min affiche la même forme que sur les bords de la Mersey. 

Chez les Londoniens, Chelsea (4e) apparaît plus en danger lors de son déplacement à Watford (7e) qu'Arsenal (5e) en voyage à Brighton (13e). Puis, Manchester United (6e) aura un visiteur avec Huddersfield, avant-dernier, qui devrait lui permettre de briller à Old Trafford et de signer un premier succès à domicile avec Ole Gunnar Solskjaer. Après le 5-1 à Cardiff pour son premier match.

Ce marathon de trois journées en une semaine propose donc en hors-d'oeuvre le Boxing Day (le "jour des boîtes"), férié depuis 1871 au Royaume-Uni, qui tient son nom du temps où il permettait aux domestiques mobilisés à Noël de rendre visite à leurs familles le lendemain en leur offrant des cadeaux dans des boîtes. Depuis, le Boxing Day est consacré au sport: cricket, courses hippiques, rugby et bien sûr football avec supporters et familles au rendez-vous.

Le programme de la 19e journée

Mercredi

13h30: Fulham - Wolverhampton

16h: Manchester United - Huddersfield, Liverpool - Newcastle, Leicester - Manchester City, Tottenham - Bournemouth, Crystal Palace - Cardiff City, Burnley - Everton

18h15: Brighton - Arsenal

20h30: Watford - Chelsea

Jeudi

20h45: Southampton - West Ham


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